Портал функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Согревающие клещи

Жуки-могильщики согреваются клещами

Жук-могильщик с клещами на спине. (Фото: University of Cambridge)

Жукам-могильщикам, которые и сами питаются падалью, и личинок своих ею кормят, приходится конкурировать друг с другом за добычу. Обычно в выигрыше остаётся тот жук, что покрупнее, но не всегда. Исследователи из Кембриджа пишут в Evolution Letters, что выиграть в столкновении мелким жукам помогают клещи Poecilochirus carabi. Эти клещи тоже питаются падалью, но перебираются они от одной тушки к другой на жуках-могильщиках. Будучи вынужден нести на себе дополнительный груз, жук сильнее разогревается, клещи же служат теплоизолятором, то есть не дают жуку быстро остыть. У жука агрессивность растёт вместе с температурой тела, и потому мелкий разгорячившийся жук с согревающими клещами на спине имеет все шансы отбить какую-нибудь мёртвую мышь у более крупного соперника. Причём клещи в этом смысле выгодны только мелким могильщикам – у мелких особей они закрывают большую площадь тела и потому лучше держат тепло.

Статьи по теме