Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

ТАРАКАН-АРТИЛЛЕРИСТ

Энтомолог Девин Джиндрич из Гарвардской школы здравоохранения в Бостоне (США) укрепил на спине таракана пушку, чтобы проверить, может ли отдача от выстрела сбить насекомое с ног. Таракан устоял.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Джиндрич использует крупных южноамериканских тараканов Blaberus discoidalis длиной до 4,4 см. Приклеивая таракану на спину пластмассовую трубочку длиной 2,3 см, он заряжает ее тремя миллиграммами черного пороха и в качестве ядра - стальным шариком диаметром 0,44 см и весом 0,13 г. Дуло пушки смотрит вбок. В казенную часть тянется тонкая проволочка, не мешающая насекомому бежать, - по ней поступает электрический импульс, поджигающий порох. Пушечка имеет лафет из легкой бальзовой древесины. Вся установка весит 1,3 г, что лишь вдвое меньше веса самого насекомого.

Импульс отдачи длится 10 миллисекунд, это соответствует продолжительности одного шага таракана. Но насекомое даже не вздрагивает на бегу. Скоростная видеосъемка показала, что внесенное боковым толчком возмущение компенсируется всего за 13 миллисекунд, причем ни направление бега, ни скорость не меняются.

Работа кажется идеальным примером чепухи, которой любознательные ученые занимаются на деньги налогоплательщика, но ее выводы могут быть полезными для конструирования шестиногих роботов. Соавтор Джиндрича по этим опытам биолог Калифорнийского университета в Беркли Роберт Фулл считает, что выдающаяся устойчивость обеспечивается не столько рефлексами нервной системы (для этого реакция таракана слишком быстра), сколько механическими свойствами упругого хитинового тела на пружинящих ногах. То есть изрядную часть электронного разума шестиногого робота при правильной конструкции его корпуса и ходовой части можно направить на более интеллектуальные задачи, чем обеспечение устойчивости. И такой робот с ногами-пружинками уже появился, он бойко бегает по пересеченной местности, преодолевая положенные на пути бревна.

По материалам журнала "Science" (США).


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Вести из институтов, лабораторий, экспедиций»