Портал функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Косметические миграции

Киты путешествуют ради линьки

Косатки. (Фото: Christian / Depositphotos

О том, что многие киты путешествуют на многие тысячи километров, известно уже более ста лет, но всё это время не утихают споры по поводу того, зачем киты это делают. Мигрируют они из высоких широт поближе к экватору, где рожают детёнышей, а потом плывут обратно – вот, казалось бы, и объяснение. Но в высоких широтах еды для китов больше, и рожать они могли бы там же – их детёныши слишком большие, чтобы замёрзнуть в холодных водах. Тем более, что иногда киты приносят детёнышей как раз в полярных морях.

Исследователи из Национальной службы морского рыболовства вместе с коллегами из других научных центров много лет наблюдали за мигрирующими косатками и пришли к выводу, что они плывут на юг ради линьки. Верхний слой кожи у китов постепенно отмирает и обновляется, но в холодной воде кожа получает меньше крови, чтобы не терять тепло в окружающее пространство, и потому клетки кожи обновляются медленно. Когда киты приплывают в тёплые воды, метаболизм в коже усиливается, и верхний слой её, обросший водорослями и густо населённый бактериями, легко сходит, уступая место новым клеткам. Хотя исследователи наблюдали только за косатками, скорее всего, за линькой в тёплые моря плавают и другие мигрирующие киты.