Портал функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Птицы с хорошим носом

Слоновые птицы плохо видели, но хорошо чуяли запахи

Эпиорнисы достигали в высоту трёх метров и более, а весили до полутонны. (Фото: Vijay Tiwari / Flickr.com

Огромные мадагаскарские эпиорнисы, или слоновые птицы, весившие несколько сотен килограмм, видели не по-птичьи плохо. Исследователи из Техасского университета в Остине проанализировали строение черепа у двух видов эпиорнисов, чтобы понять, как был устроен их мозг. Оказалось, что у этих птиц (которые, кстати, вымерли сравнительно недавно, всего лишь около тысячи лет назад) были очень небольшие зрительные доли, но зато очень крупные обонятельные. Можно предположить, что слоновые птицы видели неважно, но зато хорошо различали запахи – и скорее всего, они были активны по ночам. Кстати говоря, таким устройством мозга эпиорнисы похожи на новозеландского попугая какапо и киви, которые тоже живут в лесах и кормятся в тёмное время суток. С киви эпиорнисов роднит и их ДНК: недавние генетические исследования показали, что среди современных птиц их ближайшие родственники – именно киви.