Портал функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

В бой идут одни старики

В войнах с муравьями старые термиты гибнут первыми

Термит-солдат. (Фото: Jishen Wang / Flickr.com

Когда муравьи обнаруживают колонию термитов, их встречают термиты-солдаты, которых легко можно отличить от других каст по огромным челюстям. Термиты-солдаты стоят у входов в гнездо, пытаясь отогнать врагов или, по крайней мере, сдержать их, пока те, кто прячется за ними, не замуруют все ходы и выходы, ведущие внутрь колонии. При этом, как пишут в статье Biology Letters исследователи из Университета Киото, на передовую в первую очередь отправляются старые солдаты, тогда как молодые остаются в центре гнезда, поближе к королеве. Более того, солдаты-самки чаще оказываются в авангарде, чем самцы (хотя рядовые члены колонии стерильны, половые признаки у них сохраняются). Поскольку в авангарде погибнуть намного проще, можно сказать, что старые термиты – или, точнее, термитки – служат пушечным мясом.

При этом старые солдаты дерутся не лучше и не хуже молодых, так что, очевидно, разделение на пушечное мясо и на королевскую стражу основано не на различии в боевых качествах, а на каких-то иных соображениях, важных для выживания колонии.