Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Термиты и стекло

Термиты могут строить из стекла

Огромные, многометровые башни-термитники сложены из мельчайших частиц почвы, песка, древесины и т. д., которые термиты склеивают собственной липкой слюной. Есть ли у термитов какие-то предпочтения относительно свойств строительного материала? Исследователи из Индийского научного института пишут в своей статье в Scientific Reports, что важнейший параметр тут – это влажность: если сырье слишком мокрое, термитам просто трудно по нему перемещаться, если же стройматериал слишком сухой, его сложно смочить слюной в должной мере. Но диапазон влажности на самом деле очень широк: термиты используют почву с содержанием влаги от 15% до 60%. И в целом они очень неприхотливые строители: в экспериментах им подсовывали частицы латуни, стали, и даже крохотные стеклянные шарики, и все это у них шло в дело. В общем, для термитов достаточно, чтобы по строительному субстрату можно было без проблем ползать и брать его в челюсти, а остальное уже дело техники.