Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Язык и голуби

Голуби отличают осмысленные слова от бессмыслицы

Мы обычно считаем голубей не слишком умными птицами – и, по-видимому, серьёзно их недооцениваем: исследователи из Университета Отаго и Рурского университета показали, что голуби способны отличать настоящие слова языка от бессмысленных последовательностей букв. Эксперимент состоял в следующем: птицам показывали на экране либо какое-то слово из четырёх букв (например, «BODY») или же просто буквы, составленные произвольно вместе (например, «ODYB»), а от пернатых участников эксперимента требовалось ткнуть клювом либо в то, либо в другое, показывая, что они узнали то, что нужно было узнать. Добавляя слово за словом, птиц удалось обучить 26–58 словам и нескольким тысячам бессмысленных буквосочетаний. Но главное было в другом: когда голубям в конце концов начинали показывать слова, которые они ещё не видели, они узнавали в них именно слова. Вероятность такого была вовсе не стопроцентной, но всё же это были не просто случайные попадания по правильному ответу. Иными словами, птицы не просто запоминали некий словарный запас, они ещё каким-то образом анализировали его так, что потом могли узнать абсолютное незнакомое слово, которое, однако, обладало теми же признаками, что и уже выученные слова. Нечто похожее в более ранних работах демонстрировали бабуины. Однако бабуины, во-первых, относятся к млекопитающим, во-вторых, они приматы, то есть стоят относительно близко к людям. С другой стороны, подобные орфографические способности, что у голубей, что у бабуинов, не могут не вызывать удивления, и остаётся надеяться, что зоопсихологам и нейробиологам удастся в скорейшем времени узнать, что происходит у животных в мозгах, когда они сравнивают человеческие слова и буквы.