Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

БИНТИ, 2000, №7

МОДЕЛЬ ЗЕМНОГО ЯДРА

Согласно принятым сейчас теориям, магнитное поле Земли возникает в результате циркуляции потоков расплавленных металлов в земном ядре на глубине от 2900 до 5100 километров. Потоки образуются из-за разницы температур на разных глубинах и из-за вращения Земли, а так как в расплавленном металле много свободных электронов, в ядре текут электрические токи. Они и генерируют геомагнитное поле. До сих пор эта теория оставалась весьма вероятной, но не подтвержденной на практике, так как смоделировать условия в ядре не представлялось возможным.

В настоящее время две группы исследователей из Карлсруэ (Германия) и Риги (Латвия), работая независимо, построили "действующие модели" земного ядра. Для имитации высоких давлений и температур, при которых в ядре течет железоникелевый сплав, использован натрий, переходящий в жидкое состояние уже при 97 градусах Цельсия и обладающий высокой электропроводностью. При сооружении модели земного ядра использован опыт разработки ядерных реакторов с натриевым охлаждением.

В немецкой модели, показанной на снимке внизу, насосы создают 52 параллельных спиральных потока натрия. В результате было получено самоусиливающееся магнитное поле. На модели можно изучать многие явления земного магнетизма.(Рис.1)

САПФИРОВЫЕ ТРУБЫ

Синтетический сапфир умеют делать уже более века. Искусственные кристаллы, по химическому составу точно соответствующие природному камню, - окись алюминия с примесями железа и титана применяют не только в ювелирном деле, но и в микроэлектронике, оптике, приборостроении. Сапфир прозрачен, он тверже стали, не боится химически агрессивных веществ, устойчив против радиации. Поэтому французские ученые из Комиссариата атомной энергии разработали способ производства сапфировых труб. Трубку вытягивают из расплава окиси алюминия с помощью специальной фильеры при температуре выше 2000 градусов Цельсия. Такие трубы будут применяться в атомной технологии.(Рис.2)

У ЛОНДОНСКИХ ТАКСИСТОВ МОЗГИ НАБЕКРЕНЬ

Исследования мозга лондонских таксистов показали, что у них увеличена та часть мозга, которая заведует навигацией в пространстве.

Просвечивание с помощью ядерно-магнитного резонанса (в таких аппаратах человека подвергают одновременному воздействию магнитного поля и радиоволн, причем получается детальная картина внутренних органов и даже видна степень их активности) показало, что у таксистов увеличен гиппокамп. Эта часть головного мозга, лежащая глубоко под его корой в районе висков, особенно развита у перелетных птиц и кочующих млекопитающих. Увеличение гиппокампа наступает уже после двух лет практического изучения географии Лондона. Что интересно, растет в основном задняя часть гиппокампа, а передняя уменьшается, то есть происходит не рост, а перераспределение нервной ткани. Особенно оно выражено у ветеранов баранки, имеющих стаж до 40 лет.

ПЫЛЕСОС-РОБОТ

Несколько фирм в разных странах почти одновременно выпустили роботизированные пылесосы. Машина, похожая по внешнему виду и поведению на электронную черепаху, вызвавшую сенсацию лет сорок назад, систематически обшаривает комнату, всасывая пыль. Она движется по спирали, начиная с центра комнаты. Натолкнувшись на препятствие, пылесос поворачивает и едет дальше, пока не вычистит всю комнату. Специальный датчик предохраняет его от падения с лестниц. Фотосопротивление во всасывающей трубе оценивает степень загрязненности воздуха, и, если она велика, пылесос проезжает по одному и тому же месту несколько раз, пока всасываемый воздух не станет чистым. Такой пылесос английской фирмы "Дайсон" снабжен тремя компьютерами, получающими информацию от 50 датчиков света, инфракрасного света и ультразвука и принимающими решения 16 раз в секунду. Пылесос прекращает свою работу, если рядом с ним оказывается собака, кошка или маленький ребенок.

Прибор работает от аккумулятора и при исчерпании заряда направляется к стоящей в углу зарядной станции, чтобы подзарядиться (Рис.3).

КОМПЬЮТЕР С ЛОРНЕТОМ

Весной этого года на выставке в Бангкоке американская фирма IBM продемонстрировала портативный компьютер, возвращающий нас во времена Евгения Онегина. Дисплей новинки выполнен в виде лорнета, в ручке которого находится система управления курсором.(Рис.4)

ГНЕЗДА ТРАВОЯДНЫХ ИСПОЛИНОВ

Два года назад на засушливых полупустынных землях Патагонии было найдено несколько тысяч яиц динозавров с зародышами внутри. И вот в начале апреля - новая находка. Палеонтологи, работающие в патагонских дебрях, обнаружили самые древние на Земле гнезда травоядных динозавров. Правда, пока с достоверностью не известно, что именно представляют собой эти углубления в почве - то ли естественные ямки, то ли специально выкопанные взрослыми особями динозавров под кладки, - но в каждом из таких углублений лежит от 15 до 35 яиц, которые, судя по внешнему виду, были заботливо окружены защитной оболочкой из глины. Ямки покрывают площадь в 120 квадратных километров. Если исследователи докажут, что углубления в земле представляют собой гнезда, это будет означать, что обнаружены первые известные науке гнезда зауроподов - громадных травоядных динозавров, к числу которых принадлежали бронтозавры и брахиозавры.

Гнезда плотоядных динозавров находили и раньше, например в пустыне Гоби и на западе Северной Америки, но патагонские кладки предположительно оставлены титанозаврами - травоядными ящерами, которые обитали по берегам полноводных рек, 80 миллионов лет назад протекавших через эту ныне пустынную местность. Во всяком случае, в Патагонии никогда не водились в столь огромных количествах никакие другие травоядные зауроподы.

По размерам титанозавры не уступали автобусу. Их длина достигала 13,5 метра, а вес - 15 тонн. У них были длинные шеи, хвосты, подобные змеиным, крошечные головы и четыре лапы, похожие на слоновьи ноги. Но яйца этих ящеров невелики - размером с грейпфрут.

КОСМИЧЕСКИЕ СНИМКИ ПО ЗАКАЗУ

В сентябре прошлого года в США запущен коммерческий спутник "Айконос", фотографирующий по заказам почти любой участок земли (кроме объявленных секретными на территории США). За определенную плату можно заказать снимок практически любого участка планеты, причем разрешение черно-белых фотографий составляет один метр, а цветных - немного больше (у лучших спутников-шпионов разрешение - около десяти сантиметров). Снимок можно получить уже через несколько часов после заказа, так как цифровое изображение передается на Землю по радио.

Космические снимки пригодятся, например, проектировщикам новых городских районов и дорог, фермеры смогут решать по снимкам, когда пора убирать урожай (при съемках в определенных участках спектра видно состояние растений), страховые агенты - оценивать ущерб, нанесенный ураганом или наводнением.

Это уже вторая попытка - первый "Айконос" был запущен в апреле 1999 года, но упал в океан.(Рис.6)

СНЕГ В ЛАБОРАТОРИИ

Профессор Кеннет Либбрехт в лаборатории Калифорнийского технологического института выращивает снежинки. Это делается в специальной камере с регулируемыми температурой и влажностью, снежинки растут на конце иглы. Лучше всего процесс идет при минус 15 градусах Цельсия и высокой влажности. Меняя условия, можно в некоторых пределах изменять форму снежинки, например заставлять ветвиться ее лучи.(Рис.5)

МЕНЮ ДЛЯ МАРСИАНИНА

Шестнадцать добровольцев - студентов и сотрудников Корнеллского университета (США) - весной этого года в течение месяца питались по меню, разработанному для американских астронавтов, которые полетят на Марс. Группа медиков, физиологов и кулинаров потратила два года на разработку двухсот рецептов вегетарианских блюд из 15 видов культурных растений, пригодных для выращивания в гидропонной теплице на Марсе. Испытатели высоко оценили марсианский рацион. Правда, в реальной экспедиции придется питаться этими растениями не 30, а 1000 дней.

ОДИНОКАЯ ЧЕРНАЯ ДЫРА

Группа американских астрономов следила за яркостью миллионов звезд в направлении ядра Галактики, и при этом были замечены случаи повышения яркости отдельных звезд на срок от двух дней до нескольких лет. Такие случаи могут объясняться явлением гравитационной линзы: свет звезды концентрировался гравитационным полем тяжелого космического объекта, оказавшегося на какое-то время между звездой и Землей. В двух случаях удалось рассчитать, что повышение яркости было вызвано черными дырами примерно в шесть раз тяжелее Солнца. Видимо, в дальнем космосе могут блуждать одинокие черные дыры, не выдающие себя ничем, кроме концентрации света звезд, на фоне которых такая дыра проплывает. Обычно черные дыры окружены ярко светящимися дисками пыли и газа, втягиваемых дырой.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «БИНТИ (Бюро иностранной научно - технической информации)»