Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

"БАУНТИ" И ХЛЕБНОЕ ДЕРЕВО

Доктор биологических наук Б. ГОЛОВКИН

Bounty - щедрость, щедрый подарок.
Англо-русский словарь


"Баунти" - это райское наслаждение.
Из телевизионной рекламы


28 апреля 1789 года навсегда вошло в историю британского мореплавания и одновременно, как ни странно, мировой ботаники. В тот день торговый корабль "Баунти", направлявшийся от Таити к архипелагу Тонга, резко изменил свой курс. Причиной тому был мятеж матросов, возмущенных жестоким отношением к ним капитана судна Уильяма Блая. Впоследствии это восстание подробно опишут писатели, в наше время снимут о нем кинофильм, а тогда виновника мятежа и оставшихся верными ему восемнадцать матросов погрузили в шлюпку, оттолкнули от борта и "мореплаватели поневоле" начали свой длинный путь на запад. Блай был опытным моряком: он участвовал вместе с Джеймсом Куком в его втором кругосветном путешествии. Это сыграло решающую роль в благополучном исходе плавания. Почти два месяца моряки не видели земли, 3618 морских миль остались позади, прежде чем они вступили на берег острова Тимор - самого крупного из группы Малых Зондских островов.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Мятежный "Баунти" так и не вернулся в Англию. Обломки его нашли сравнительно недавно у берега затерянного в южной части Тихого океана и до той поры необитаемого острова Питкэрн, где высадились повстанцы.

На этом можно поставить точку в "морской" части нашего рассказа. Теперь очередь за ботаническими подробностями, а для этого нужно перенестись на столетие раньше знаменитого восстания. В конце XVII века английский мореплаватель Уильям Дампир, неоднократно огибавший земной шар и составивший первую карту южной части Тихого океана, сообщил европейцам о курьезном дереве, чьи плоды служили туземцам заменителем хлеба: "Они (плоды) так велики, как каравай хлеба ценой в пенни, испеченный из муки стоимостью пять шиллингов за бушель". Сейчас перевести этот забавный расчет в привычные нам килограммы затруднительно. Скажем только, что плоды обычно бывают не менее 20 см в диаметре. "Жители, - продолжает Дампир, - пекут их в очаге до почернения корки, затем корку снимают, и под нежной тонкой кожицей остается мягкая белая мякоть, схожая с рассыпчатым хлебом. Там нет никаких каменистых включений. Но если мякоть не съесть сразу, то через сутки она черствеет и становится малосъедобной".

Попробовал на Таити "каравай с дерева" и капитан Кук во время одного из своих кругосветных плаваний. Спутником его в это время был известный ботаник Джозеф Бэнкс. Именно ему пришла в голову мысль о том, что хлебное дерево, если его развести на принадлежащих Англии островах Карибского моря, могло бы стать отличной дешевой пищей для рабов на местных плантациях. По возвращении на родину Бэнкс высказал эту мысль королю Георгу III, и тот послал к берегам Таити знаменитый "Баунти".

"Баунти" был не просто торговым судном. Его палубы (а растения нельзя везти в трюме из-за отсутствия там света) оборудовали так, чтобы морские брызги не долетали до расставленных растений. Всего на корабль загрузили 774 саженца. Ни одно из них не прибыло к месту назначения.

Первые хлебные деревья (их было чуть больше пятисот) сгрузили на берег в 1793 году с борта корабля "Провиденс", более успешно прошедшего путь, предназначенный "Баунти". Они и дали начало плантациям этого растения на Ямайке и острове Сент-Винсент, а потом и на других островах Вест-Индии.

Ботаникам известны несколько видов хлебных деревьев. Помимо описанного выше настоящего хлебного дерева (Artocarpus altilis) популярностью в тропиках пользуется еще индийское хлебное дерево, или джекфрут. В Индии и на острове Шри-Ланка оно известно с незапамятных времен, а в европейских ботанических садах его стали выращивать с 1778 года. Овальные или грушевидные шиповатые плоды, точнее, соплодия его - одни из самых крупных в мире. Их вес нередко достигает 25 килограммов! Они располагаются прямо на стволе - не всякая ветка выдержит такой груз. Сладковатая или кисловатая мякоть джекфрута в отличие от мякоти плодов настоящего хлебного дерева сравнительно редко употребляется в пищу в свежем виде из-за довольно неприятного запаха. Чаще используются семена, которые в жареном виде по вкусу напоминают каштаны.

"Кто бы мог думать, ваше превосходительство, что человеческая пища, в первоначальном виде, летает, плавает и на деревьях растет?" - удивлялся один генерал в известной сказке М. Е. Салтыкова-Щедрина. "Да, - отвечал другой генерал, - признаться, и я до сих пор думал, что булки в том самом виде родятся, как их утром к кофею подают!" Как видим, вопреки очевидному сарказму автора сказки генералы не так уж ошибались в своих суждениях.



Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Лицом к лицу с природой»