Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

ОЖЕРЕЛЬЕ ИЗ ГИРЬ

Доктор биологических наук Б. ГОЛОВКИН

Среди чудес далекой Индии есть удивительное дерево кунда-мани ("дерево удачи"), дающее "бобы магического очарования". Если у семени удалить кожуру, то, как и семя обычного боба, оно разделится на две части - семядоли. Легенда утверждает, что волшебными являются только те "бобы", внутри которых можно обнаружить изображения двенадцати слонов. Обладатель этого чуда может загадать 12 тайных желаний (по одному на каждого слона), которые обязательно сбудутся.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Кунда-мани совсем не сказочное дерево. Его научное название аденантера павлинья (Adenanthera pavonina) - вид, принадлежащий к семейству Бобовых. Густые кисти душистых кремовых цветков аденантеры к осени сменяются гроздьями плоских извитых бобов, в каждом из которых 10-12 ярко-красных семян, похожих на семена чечевицы. По твердости сухие семена не уступают слоновой кости, поэтому гравировать на их поверхности миниатюрных слонов под силу только искусным ювелирам. У близкого вида - аденантеры двухцветной (Adenanthera bicolor), растущей на острове Цейлон, тоже красные семена, но есть еще контрастное черное пятно.

Тверда и древесина кунда-мани. Окрашена она в ярко-красный цвет, который под действием света темнеет. Поэтому и называют аденантеру еще красным сандаловым деревом и используют в производстве дорогой мебели и различных декоративных поделок. Ценится дерево и в сельском хозяйстве Малайзии и Индонезии: под его тенью хорошо растут кусты кофе и молодые посадки гвоздичного дерева.

Из блестящих и ярких семян аденантеры изготавливают бусы и ожерелья, браслеты и серьги. По внешнему виду они не уступают ювелирным изделиям, сделанным из природных поделочных камней.

Самое удивительное свойство семян аденантеры - необычайно стабильный вес. Каждое из них весит ровно 4 грана (0,26 грамма). Такие маленькие и очень точные "гири" издавна ценили восточные ювелиры, которые использовали их при взвешивании золота и драгоценных камней. И порой не ведает индийская красавица, что носит она на груди ожерелье из... гирь!

Аденантера не единственное растение, поставляющее "растительные гири". В тропической Африке растет полукустарник кроталария короткозаостренная (Crotalaria mucronata), семена которого туземцы племени ашанти в Гане используют для взвешивания золота.

Была своя мера веса и у ювелиров античной Европы. Так, у древних римлян существовало 22 единицы веса. Самая крупная - талант - равнялась 26,2 килограмма. Самые маленькие - силиква и гран (или гранула) - соответственно 0,189 и 0,057 грамма. Что же измеряли этими мерами и откуда брали такие крошечные гири? И в древности, и позже, вплоть до наших дней, аптекари измеряли гранами сильнодействующие вещества, например яды, а ювелиры в силиквах - вес драгоценных камней и золота. На весах же в качестве гирь использовали... семена широко распространенного рожкового дерева, по-латыни Ceratonia siliqua (от греческого keratos - рог). Это растение получило свое название по форме изогнутого плода. Оказывается, семена рожкового дерева по весу почти не отличаются друг от друга - словом, готовые природные гирьки. Позднее силикву стали именовать каратом (несложно догадаться, что в его основе лежит все тот же "кератос"). И сегодня эта мера веса служит ювелирам. Только метрический (официально принятый) карат по сравнению с силиквой несколько "потяжелел": он теперь равен 0,2 грамма. Стоит запомнить, что все "растительные гири" - и кунда-мани, и кроталария, и карат - поставляются растениями, принадлежащими к одному и тому же семейству - семейству Бобовых.



Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Лицом к лицу с природой»