Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Тайна хоббита еще не раскрыта

Два года не стихает дискуссия, являются ли найденные в Индонезии кости древнего карликового человека останками ранее неизвестного существа. Публикация, появившаяся на прошлой неделе в журнале «Proceedings of National Academy of Sciences», говорит о том, что дебаты ученых еще очень далеки от завершения.

Напомним, что необычный череп обнаружили австралийские и индонезийские археологи на индонезийском острове Флорес в 2004 году. Ученые предположили, что это останки неизвестной разновидности человека, названного хоббитом из-за малого размера черепа (в одну треть от нормального). Однако существует и другая точка зрения, согласно которой найденные кости принадлежат больному пигмею Homo Sapiens.

В 2005 году весь мир обошли сообщения о новых исследованиях спорного черепа, проведенных Чарльзом Хильдеболтом из школы медицины университета Вашингтона с коллегами из университетов Австралии и Индонезии, которые дали новые подтверждения гипотезе об уникальности найденного существа.

И вот новая статья ведущего индонезийского антрополога Теюку Якоба (Teuku Jacob) из Университета Гадьях Мада (Gadjah Mada University) приводит очередные аргументы в пользу того, что уникальность найденного черепа связана исключительно с болезнью древнего пигмея, особенности строения которого схожи с таковыми у современных пигмеев, включая пигмеев Рампасаса с острова Флорес.

Якоб с коллегами разделили исходную фотографию черепа хоббита пополам и создали зеркальное отражение этих двух половинок. Две половинки выглядят существенно разными. Именно этот факт исследователи выдвигают в качестве доказательства своей гипотезы аномалии развития хоббита.

Однако Питер Браун из университета New England (Австралия) считает правомерность такого анализа весьма сомнительной.

«В зависимости от угла наклона камеры вы можете получить в зеркальном отражении, все что захотите», - утверждает он.

Браун уверен, что доказательство того, что хоббиты – уникальная эволюционная ветвь, даст изучение будущих находок. Новые черепа аналогичного строения подтвердят, что их необычная форма не является следствием болезни.

Однако надежды на то, что будут найдены новые останки хоббитов, весьма призрачны. Пока что раскопки в районе, где был найден уникальный череп, власти хотят запретить.

Некоторые антропологи считают, что определенный исход затянувшемуся спору могла бы дать сохранившаяся ДНК. Если найденные останки принадлежат хомо сапиенс, их ДНК должна быть схожей с ДНК современного человека. Если же это уникальное существо, его ДНК должна отличаться. Правда, надежды на получение неповрежденной ДНК тоже весьма туманны: раскопки и очистка оригинальных образцов, разрушают ее, если даже она сохранилась на протяжении десятков тысяч лет. Во всяком случае, все попытки получить образцы ДНК (прежде всего, из зубов черепа) до сих пор терпели неудачу.

Некоторые исследователи надеются получить образцы ДНК из будущих, еще не найденных образцов черепа хоббитов. Однако Браун настроен не столь оптимистично. Ведь, как предполагают, хоббиты умерли около 12 тысяч лет назад, и хотя уже были восстановлены более древние ДНК из неандертальца и мамонтов, найденных в Европе, это не прибавляет оптимизма, поскольку в сыром, тропическом климате Индонезии ДНК разрушается гораздо быстрее.

Заметим, что в отношении возраста останков тоже нет единства мнений. Возраст отдельных костей оценивают от 12 до 90 тысяч лет.

Автор: "Наука и жизнь"

Источник: По материалам журнала Nature