Портал функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Как трескается слоновья кожа

Миллионы крохотных трещин в коже слонов образуются в местах сгиба между ее возвышенностями.

Африканские слоны живут в жарком и сухом климате, и охлаждать свое большое тело им непросто. Кроме того, по сравнению с другими зверями, в их коже немного потовых и сальных желез. Поэтому, когда слоны обливаются водой и мажутся грязью, то это они делают не для веселья, а чтобы остудить себя, прикрыться грязью от солнца и заодно избавиться от паразитов.

Но будь у слонов обычная гладкая кожа, грязь и вода на ней не задерживались бы надолго. Если внимательно изучить слоновью шкуру, то мы увидим, что она не только очень морщинистая, но еще и покрыта сетью глубоких трещинок. Они удерживают на слоне грязь и воду: по подсчетам, благодаря трещинам на слоновьей коже задерживается в 5–10 раз больше воды, чем на ровной плоской поверхности.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Исследователи из Женевского университета решили выяснить, как эти трещины появляются. Внешне все похоже на то, как трескается сухая земля или поврежденный асфальт, и можно было бы предположить, что трещины на слонах появляются из-за растяжения кожи. Однако в таком случае трещины проходили бы по выступам и возвышенностям, там, где растяжение сильнее. Между тем, как говорится в статье в Nature Communications, кожа слонов трескается по углублениям, впадинам, по, так сказать, равнинам и низинам.

Моделируя рост кож на компьютере, авторы работы показали, что по мере появления новых слоев эпидермиса, то есть по мере утолщения кожи, механические напряжение скапливается как раз между высокими участками – то есть кожа трескается на сгибе. То, что у слонов она сухая и сильно кератинизированная, оказывается очень кстати – такой коже проще треснуть при сгибании.

По материалам Phys.org

Автор: Кирилл Стасевич

Источник: Наука и жизнь (nkj.ru)

Статьи по теме