Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

А может быть, мы все — марсиане?

Основатель синтетической биологии профессор Стив Беннер предположил, что жизнь на Земле возникла благодаря занесенному с Марса молибдену.

Возникновение жизни на Земле — одна из самых больших загадок, которую пытаются разгадать ученые. Профессор Стив Беннер, «отец-основатель» синтетической биологии (в 1989 году команда биологов под руководством Беннера синтезировала ДНК, содержащую помимо четырех известных две искусственные нуклеотидные пары) поддержал «молибденовую теорию» возникновения жизни и предположил, что источником редкого металла мог быть Марс.    

  По словам Беннера, который представил свою идею на суд ведущих геохимиков,  собравшихся на ежегодную Гольдшмидтовскую конференцию, проходящую в этом году во Флоренции, все дело в окисленных формах молибдена, которых на Земле 4 млрд. лет тому назад не было из-за недостатка кислорода.   

Ученый называет несколько парадоксов, в которые упираются существующие теории возникновения жизни. Во-первых, если смешать органические молекулы, составляющие живую клетку, добавить энергии и представить их самим себе, то, по словам Беннера, получится «смолистая смесь вроде асфальта, которая больше подойдет для дорожного покрытия, чем для начала дарвиновской эволюции».

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Второй парадокс — вода. Все мы со школьной скамьи знаем, что жизнь зародилась в воде. Но оказывается, вода разрушает ДНК и РНК,  и нужны какие-то стабилизаторы, чтобы предотвратить коррозию биополимеров. По мнению Беннера, такими веществами могли быть молибден и бор. Последний тоже довольно редкий элемент, не встречающийся в элементарном виде. Пару месяцев назад были опубликованы результаты исследования марсианского метеорита MIL 090030, найденного в Антарктиде. Оказалось, что  содержание остатков солей борной кислоты  примерно в 10 раз превышает их содержание в ранее исследованных метеоритах. Бор играет ключевую роль в образовании рибозы — основы РНК, которая по мнению многих исследователей стала первой молекулой с функцией самовоспроизводства.  Молибден также является ключевым элементом в образовании РНК. «Молибден играет роль в образовании рибозы — основе РНК, которая, как предполагают, была первой молекулой, несущей генетическую информацию», — рассказал «Науке и жизни»  профессор Беннер.

Внести ясность может  «Curiosity», второй год работающий в кратере Гейл. Результаты работы марсохода  подтверждают, что на Красной планете были условия, пригодные для возникновения живых организмов.

«Если окажется, что на Марсе могли произойти те процессы, о которых мы говорим, то я бы хотел рассмотреть вариант даже не панспермии, а биспермии — переноса необходимых для построения РНК веществ с метеоритами, которые прилетели с Марса на Землю», - прокомментировал возможные перспективы Беннер.  

Гипотеза панспермии была выдвинута немецким ученым Германом Эбергардом Рихтером в 1865 году. Рихтер считал, что зародившаяся в космосе жизнь могла быть занесена на Землю с метеоритами. В 1973 году Френсис Крик (тот самый, что открыл двойную спираль ДНК) и его коллега Лесли Оргел предложили теорию «управляемой панспермии», согласно которой,  жизнь на Землю попала не случайно, а была доставлена беспилотными космическими кораблями какой-то развитой инопланетной цивилизации. В пользу своей теории они привели универсальность генетического кода и молибден, которого не было на Земле 4 млрд. лет назад.  

Сейчас молибдена на планете тоже немного, в свободном виде он не встречается.
В живых организмах молибден главным образом выступает в роли катализатора окислительных реакций. Также он необходим для нормальной работы ксантиноксидазы – фермента, который обеспечивает переработку соединений азота, а их очень много в том органическом мусоре, который остается при обновлении клеточного состава. Нарушение работы фермента может привести к подагре, почечной недостаточности и другим заболеваниям.  

Нашел применение металл и в неживой природе. Его используют как компонент жаропрочных сплавов для авиационной, ракетной и атомной техники, из молибдена изготавливают детали для электроламп и электровакуумных приборов.  

  А если Беннер окажется прав? Получается, марсиане существуют, и это  — мы с вами.  

Автор: Юлия Смирнова

Источник: www.nkj.ru

Статьи по теме