Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

НАЙДЕНА НОВАЯ ФОРМА ЖИЗНИ?

Итальянские исследователи, сотрудники неапольского Университета им. Федерико II Бруно Д'Аргентио (геолог, директор научно-исследова тельского института Геомар) и Джузеппе Гераси (директор Института молекулярный биологии и генетики), похоже, открыли новую страницу в биологии, обнаружив неизвестную доселе форму жизни - "кристаллические микробы" (крим). Они, по утверждению исследователей, обитают в "пассивном" состоянии анабиоза внутри минералов и кристаллов. Нашли их в пятидесяти с лишним типах образцов земных горных пород различного происхождения (основные, метаморфизован ные, изверженные, осадочные) и возраста (от сотен тысяч до 2,3 миллиарда лет). Жизнеспособные организмы были также найдены внутри метеоритов (каменные хондриты, железокаменные палласиты и мезосидериты). Если сообщение ученых подтвердится, можно будет считать, что они впервые обнаружили внеземную форму жизни.

"Микробы" удалось разглядеть с помощью сканирующего электронного микроскопа. В "пассивном" состоянии они имеют размер от десятых долей микрона до нескольких микрон и составляют вполне ощутимую долю едва ли не всех минералов. Наблюдается также интересная закономер ность: чем древнее порода, из которой вырезан образец, тем мельче организмы, его населяющие. Они обнаруживают удивительную устойчивость к внешним воздействиям: выдерживают нагрев до 1000 К и давление до 10 тысяч атмосфер. Выделенные из минерала и помещенные в водную среду "микробы" оживают и начинают интенсивно размножаться делением.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

В лаборатории Института молекулярной биологии и генетики Университета им. Федерико II был проведен биохимический анализ ДНК открытых "микробов". Сообщается, что, несмотря на малое количество исследуемого материала, надежно установлено: структура цепочки ДНК древних организмов как космического происхождения, так и из земных пород в целом совпадает с последова тельностью ДНК современных бактерий. Более того, на КРИМы столь же эффективно, как и на них, воздействуют антибиотики. Все это говорит о том, что микроорганизмы внеземного и земного происхождения практически идентичны.

Происхождение жизни на Земле остается загадкой и предметом споров не одну сотню лет. Дело в том, что наша планета возникла около 4,5 миллиарда лет назад, и в течение первых 500 миллионов лет ее поверхность подвергалась бомбардировке потоками метеоритов, которые вроде бы должны были препятствовать не только появлению жизни, но даже образованию свободной водной поверхности. Однако простейшие формы жизни найдены в пластах, имеющих возраст порядка 4,3 миллиарда лет. Двухсот миллионов лет явно недостаточно для самопроизвольного образования органических молекул, не говоря уже о живых клетках. Но во Вселенной, за 12-15 миллиардов лет ее существования, такой процесс вполне мог пройти. Именно из этих соображений немецкий ученый Г. Рихтер в 1865 году предположил, что жизнь зародилась в космосе, чрезвычайно долго сохранялась там почти при абсолютном нуле в анабиозе и была занесена на Землю упавшими на нее метеоритами. Гипотезу, получившую название панспермия (от греческого - всеобщее семя), поддержали шведский физхимик Сванте Аррениус и немецкий физик и физиолог Герман Гельмгольц. Однако впоследствии возобладало мнение, что сложные молекулы неизбежно будут разрушены жестким ультрафиолетовым и космическим излучениями, и об идее панспермии забыли. И только в 1982 году о ней снова всерьез заговорил английский астрофизик Фред Хойл.

Открытие итальянских исследователей (если оно, конечно, подтвердится) позволит по-новому взглянуть на проблему возникновения жизни во Вселенной и проследить связь между геологичес кими и биологическими процессами, между живой и неживой природой. Следует, однако, отметить, что сообщения такого рода неоднократно появлялись в научной и научно-популярной литературе и впоследствии оказывались ошибочными...


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Вести из институтов, лабораторий, экспедиций»