Портал функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Исчезающие кольца

Сатурн теряет кольца

Астрономы долго пытались объяснить, каким образом Сатурн обзавёлся своими великолепными кольцами. Существовало две основные гипотезы: либо кольца образовались вместе с самим Сатурном, либо они сформировались уже сильно позже планеты. Опубликованная недавно работа исследователей из США и Великобритании, похоже, оставляет мало шансов первой версии – то есть кольца возникли всё-таки после самого Сатурна. Вторая и более драматичная новость заключается в том, что существовать в привычном окольцованном виде Сатурну осталось по космическим меркам не так долго: уже через триста миллионов лет от колец, скорее всего, ничего не останется. Причина в том, что ионизированные солнечным излучением частички льда, а именно из них в основном состоят кольца, затягивает в верхние слои атмосферы Сатурна его магнитным полем. То есть кольца просто падают на планету; каждую секунду на Сатурн выпадает от 400 до 2900 килограмм вещества. Анализ спектральных следов этого «дождика» и позволили оценить остаток жизни колец

.

Статьи по теме