Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Старость — не радость

Черепахи стареют, как все.

Черепахи считаются символом долгожительства, хотя многие из них живут не так уж долго. Тем не менее, на протяжении довольно долгого времени биологи полагали, что эти рептилии избавлены от многих обычных неприятностей старения. Однако, как пишут в Proceedings of the National Academy of Sciences исследователи из Университета штата Айова, черепахи стареют, как и все мы. Один из главных возрастных признаков у животных – уменьшение плодовитости: организм изнашивается и не может производить столько же потомков, сколько раньше. Многолетние наблюдения (включавшие в себя и подсчёт яиц в кладках, и измерения тела, и регулярные анализы крови рептилий) за пресноводными расписными черепахами (Chrysemys picta), живущими до 25 лет, показали, что к концу жизни плодовитость самок заметно падает, да и сами они начинают чаще гибнуть. Однако и снижение плодовитости, и увеличение смертности случаются заметно позже, чем, например, у млекопитающих. Иными словами, черепахам удаётся как-то оттянуть неизбежное старение, и теперь исследователи хотят выяснить, какие клеточные и молекулярные механизмы им в этом помогают.