Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Тёплый карлик

40 световых лет могут отделять Землю от обитаемых миров.

Вокруг коричневого карлика 2MASS J23062928-0502285, который находится в 40 световых годах от Солнечной системы, вращаются три экзопланеты, условия на которых могут быть схожими с Земными. Напомним, что коричневый карлик – это небольшая холодная звезда, размером значительно меньше нашего Солнца. Для того чтобы планеты, вращающиеся вокруг таких карликов могли быть пригодными для жизни, их орбиты должны быть расположены крайне близко к родительской звезде – только в таком случае они могут получать нужное количество тепла. К слову сказать, у коричневого карлика достаточно быстро заканчивается собственное термоядерное топливо, после чего он начинает остывать, а обитаемая зона вокруг него – сокращаться. Когда карлик остывает совсем, то он превращается в планетоподобный объект, а жизнь на планетах, вращающихся вокруг него, с большой вероятностью закончит своё существование, если она, конечно, там когда-нибудь была.

С помощью телескопа TRAPPIST астрономы смогли зафиксировать периодические изменения яркости коричневого карлика 2MASS J23062928-0502285, что стало указателем на существование экзопланет, которых, как выяснилось позднее, целых три. Две из них, расположенные наиболее близко к звезде, имеют периоды обращения вокруг неё в 1.5 и 2.4 дня. Другими словами, год на этих планетах длится считанные дни. Третья же планета может иметь период обращения от 4 до 73 дней. Благодаря близости к звезде, условия на обнаруженных экзопланетах, например, температура, могут быть схожими с земными. Сейчас астрономы планируют изучить состав атмосферы обнаруженных экзопланет и попытаться найти в них биомаркеры жизни.