Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Нет суслика, нет проблемы

Зачем луговые собачки убивают сусликов?

Убийства для устранения конкурентов обычно приписывают исключительно человеку, подчёркивая тем самым его «противоестественную» жестокость, но как выяснили биологи из США, в природе есть примеры аналогичного поведения. Оказалось, что луговые собачки (Cynomys leucurus) регулярно расправляются с представителями родственного вида – вайомингскими сусликами (Urocitellus elegans). Более мелкие суслики обитают на той же территории, что и луговые собачки, поэтому, как полагают исследователи, такое поведение луговых собачек связано с прямой конкуренцией за пищевые ресурсы. За шесть лет наблюдений за колонией луговых собачек было зафиксировано 163 случая убийства.  В «преступлениях» было уличено 47 луговых собачек, причём 19 из них совершили более одного убийства суслика, а максимальное число жертв, приходящееся на одну собачку, составило 9 особей. При этом самки луговых собачек убивали в три раза чаще, чем самцы. У разных особей были разные стратегии охоты на сусликов – кто-то предпочитал преследование, кто-то ожидал жертву в засаде, а кто-то разорял сусличьи норы, убивая молодняк. Самое интересное, что самки луговых собачек, которые регулярно убивают сусликов, живут дольше и намного более плодовиты, чем более мирные особи.

Возникает вопрос, а почему суслики, если их так терроризируют луговые собачки, продолжают жить с ними на одной территории? Авторы исследования выдвигают три возможных фактора. Во-первых, возможность доступа к пищевым ресурсами оказывается более важным фактором выживания, чем даже угроза быть убитыми луговыми собачками. Во-вторых, суслики часто используют норы, оставленные собачками, для выведения потомства. Кроме того, суслики понимают сигналы тревоги, которые издают луговые собачки, когда те замечают крупного хищника, для которого, что суслик, что собачка относятся к одной категории – «съедобный грызун». Исследователи считают, что подобные примеры жестокой межвидовой конкуренции намного более распространены в животном мире, чем это известно на данный момент.