Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Хрустит на зубах

Песчаная «кольчуга» защищает растения от травоядных.

Некоторые растения, обитающие в сухих, засушливых местах – такие, как, к примеру, песчаная вербена – выделяют листьями и стеблями клейкое вещество, так что оказываются целиком покрыты прилипшим к ним песком и мелкими частицами почвы. Долгое время шли споры, зачем растениями нужна песчаная «кольчуга»: кто-то говорил, что это помогает в терморегуляции, кто-то – что песок защищает растения в бурю, кто-то – что это на самом деле защита от травоядных. Исследователям из Калифорнийского университета в Дэвисе удалось экспериментально подтвердить последнюю гипотезу: когда с вербен, растущих в Калифорнии, снимали песок и вообще всё, что на них налипло, то местные травоядные покушались на голые растения в два раза чаще. В обратном эксперименте, когда вкусно пахнущие мёдом цветы короставника посыпали липким песком, их тоже реже ели. Авторы работы полагают, что травоядные бояться повредить зубную эмаль, жуя растения пополам с песком.