Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

МЕКСИКАНСКИЙ ОГУРЕЦ

Г. ПОСКРЕБЫШЕВ.

Много чудес в растительном мире, и одно из них - это чайот, овощное растение, которое называют еще мексиканским огурцом.

Чудеса начинаются уже с определения вида этого растения. Съедобны у чайота и надземные плоды, и клубни на корнях, поэтому его можно отнести как к овощам, так и к корнеплодам. Урожай плодов значительно больше, чем клубней, видимо, поэтому условились считать чайот плодовым овощным растением. По вкусу молодые плоды напоминают кабачки, а клубни - сходны с картофелем. Съедобны и молодые верхушечные побеги чайота, употребляют их как спаржу.

Существует несколько разновидностей чайота, отличающихся формой и расцветкой плодов. Более распространенная форма плода - удлиненно-грушевидная, длиной 8-18 см и диаметром 7-12 см. Но бывают разновидности и с плодами яйцевидной, конической и сферической формы. Поверхность плодов чаще всего сильнобороздчатая, морщинистая, но может быть гладкой или даже с шипами. Окраска варьирует от темно-зеленой до белой. Встречаются плоды и с фиолетовой кожицей.

Есть в чайоте жиры, протеины, сахар, крахмал, витамины С, В1, В2, РР, каротин, минеральные вещества - калий, магний, железо, фосфор и аминокислоты, среди которых 8 незаменимых.

Родина чайота - Центральная Америка, где и поныне он столь же распространен, как картофель в северных широтах. В начале ХХ века попал чайот в Россию, но растение это теплолюбивое, хорошо растет и развивается только при температуре выше 20оС (оптимальная температура 27-28оС). Поэтому прижился чайот лишь на Черноморском побережье Краснодарского края.

Выращивают чайот как однолетнюю и многолетнюю культуру. При однолетней культуре на одном растении успевают успешно вызреть первые 60-80 завязей. При многолетней - количество плодов увеличивается до 200-300 штук, а на корнях образуются клубни - по 6-10 штук на растении. На одном месте чайот хорошо растет и плодоносит до 3-5 лет.

Сажают заморский огурец, как картошку, целым плодом, но заглубляют его в землю всего лишь на 2/3 длины. Предварительно плоды перед посадкой держат на свету до тех пор, пока не появятся зеленые ростки. При посадке оставляют для каждого растения значительную площадь, почти как для кустарника. Плоды размещают по схеме 2х2 м и обязательно ростками вниз.

Перед посадкой почву известкуют, если она кислая, и хорошо удобряют: вносят в расчете на 1 кв. м 7-8 кг навоза, 50-70 г суперфосфата и 100-150 г калийной соли. Для получения более раннего урожая плоды высаживают сначала в теплицу или парник, обычно это бывает в феврале, а через 1-2 месяца, в середине мая, при наступлении теплой погоды пересаживают в грунт, оставляя на каждом растении по 2-3 побега. Поскольку чайот - вьющееся растение с гибкими стеблями длиной до 15-20 м, размещают его вдоль забора или устанавливают на отведенном месте шпалеры. При засушливой погоде обязательно поливают, особенно в период появления бутонов и цветения.

Убирают плоды осенью, собирают их выборочно, по мере созревания. Снятые в конце сентября, они могут храниться при комнатной температуре до мая следующего года.

После сбора плодов плети срезают на высоте 8-10 см от корневой шейки. Для предохранения от вымерзания растения укрывают мульчей и окучивают землей.

В средней полосе чайот в открытом грунте зимовку не выдерживает, корневая система его погибает уже при 2-4оС, поэтому приходится либо держать его в круглогодично отапливаемой теплице, либо заносить ящики с обрезанными растениями на зиму в теплое помещение. Может расти чайот и в комнатах, в больших горшках или кадках и при хорошем солнечном освещении.

На семенные цели отбирают достаточно вызревшие, но не перезревшие плоды, массой до 500 г. Можно размножать чайот и зелеными черенками. Для этого молодые побеги срезают у самой корневой шейки и укореняют так же, как черенки смородины или крыжовника.

Хозяйке - на заметку

ЧТО МОЖНО ПРИГОТОВИТЬ ИЗ ЧАЙОТА

Салат из чайота

Мелко нарезать зелень петрушки или укропа. Натереть на крупной терке чайот и смешать его с измельченной зеленью. Заправить сметаной и посолить по вкусу. Вместо сметаны можно использовать майонез.

Чайот жареный

Чайот нарезать крупными ломтиками, посолить, обвалять в муке и обжарить на растительном или сливочном масле до золотистого цвета. Подавать в горячем виде со сметаной.

Чайот фаршированный

Чайот разрезать вдоль на половинки и вынуть часть мякоти, чтобы получились "лодочки". Вынутую мякоть нашинковать мелкой соломкой и спассеровать на растительном масле. Нашинковать на крупной терке морковь. Мелко нарезать репчатый лук. Спассеровать на растительном масле измельчен ные лук и морковь, посолить по вкусу и смешать с сырым мясным фаршем в соотношении 1:1. Наполнить приготовленной смесью половинки-лодочки, уложить их на смазанный растительным маслом противень и запечь в духовке.

Чайот квашеный

Чайот и морковь нашинковать на крупной терке. Белокочанную капусту нашинковать ножом или на специальной шинковке. Измельченные овощи уложить плотно в стеклянную трехлитровую банку, залить раствором (на 1 литр кипяченой остуженной воды 1 столовую ложку соли и 1 столовую ложку сахарного песка, 4-5 горошин черного перца, 1 лавровый лист). Банку накрыть крышкой и оставить для заквашивания при комнатной температуре. Через 2-3 дня заквашиваемую массу проткнуть, затем плотно ее утрамбовать и поставить на хранение в прохладное место.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Лицом к лицу с природой»