Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

КРАБЫ, ЛАЗАЮЩИЕ ПО ДЕРЕВЬЯМ

Доктор биологических наук К. НЕСИС.

"Опушка" мангровых зарослей. Видны так называемые ходульные корни мангровых деревьев.
"Опушка" мангровых зарослей. Видны так называемые ходульные корни мангровых деревьев.
Крабик рода сезарма на илистом дне.
Крабик рода сезарма на илистом дне.

В тропиках есть и такие крабы - в Африке и Центральной Америке. Мангровый краб сезарма узкотелая живет в Танзании, Кении, на Мадагаскаре и Маврикии. Этот небольшой краб (с растопыренными клешнями - не более восьми сантиметров в ширину) обитает в мангровых зарослях на берегу океана. Питается листьями мангров, а пресную воду выжимает из почек дерева. Необычные особенности биологии узкотелой сезармы изучали недавно в мангровых болотах близ города Малинди в Кении итальянские зоологи М. Ваннини и С. Канниччи и их кенийский коллега Р. Рува.

Многие тропические побережья окаймлены мангровыми лесами - зарослями деревьев, способных жить с корнями, погруженными в соленую воду. Крабики обитают в норах под корнями, каждый в своей норке. Вся жизнь сезармы проходит либо в норе, либо на мангровом дереве. В отличие от других крабов они не заходят в воду и не бегают по илистому дну в отлив. В предвечернее время (начиная с трех часов дня) крабы массами одновременно вылезают из нор и лезут вверх по корням, стволам и веткам мангров, поднимаясь на высоту 12-15 метров (это четырех-, пятиэтажный дом). Путь наверх при максимальной скорости занимает минут сорок, но обычно крабики не очень спешат, и подъем занимает часа полтора (спуск - столько же).

Наверху они разбегаются по веткам и начинают кормиться, обскребывая клешнями листья с изнанки, пока не оставят от листа одну тонкую верхнюю кожицу. На одном дереве живут многие десятки и даже сотни крабов, но каждый кормится постоянно на одной или нескольких ветках. Доскребя один лист, он ловко перепрыгивает на соседний. Из почек крабы как бы выжимают влагу, не повреждая их. В шесть часов вечера солнце по-тропически мгновенно закатывается, и уже через полчаса часть крабов спускается вниз и расходится по норкам, а другие засыпают на ветках и неподвижно ждут рассвета. В шесть утра солнце выскакивает из-за горизонта, и ночевавшие внизу массами лезут на деревья. Просыпаются и начинают кормиться и те, кто ночевал на деревьях. Но еще до 10 утра все снова спускаются и несколько часов проводят в норах. Кормежка в кроне длится всего полтора-два часа утром и столько же к вечеру. Так что в пути крабы проводят примерно столько же времени, сколько за едой. Зоологи наблюдали за мечеными крабами два месяца, и все это время каждый питался на своей излюбленной ветке.

Но на "персональных" ветках крабов-древолазов, похоже, удерживают не листья - они везде в изобилии и все одинаковы, - а почки - источник пресной воды. Наиболее богаты влагой почки на определенной стадии развития, набухшие, а их не так много, и они распределены по ветвям неравномерно.

Чем регулируется беготня вверх-вниз? Утренний подъем определяется только светом: как солнце встало - так в путь. Утренний спуск начинается, когда стало жарковато и суховато. Правда, в корнях мангров и температура, и влажность воздуха такие же, как в кроне, но зато здесь всегда можно окунуться в воду или залезть в сырой ил. Вечерний подъем зависит от прилива: как вода приливает, так крабы вверх ползут. Они не любят подолгу оставаться в воде. Вечернее опускание опять определяется быстро убывающим светом. Но немного и приливом: крабы опускаются в сумерках, а в норки залезают, когда вода начинает спадать. Если же прилив происходит под утро, когда еще темно, крабы пережидают его, взобравшись на корни, и дожидаются рассвета, чтобы не лезть вверх в потемках.

А как краб находит свою излюбленную ветку? Может быть, подобно муравьям, он идет по собственному следу, по запаху? Или он умеет считать: "на второй развилке повернуть налево, потом на третьей направо"? В среднем по пути к месту питания краб проходит пять развилок - посчитать можно было бы. Но мангры - не простые деревья. У них не только множество веток, но и множество разветвленных корней. К тому же мангры так переплетаются корнями, стволами и ветками, что одной арифметикой тут обойтись трудно.

Зоологи проделали массу экспериментов. Чтобы устранить возможный запаховый след, стволы мангров в местах разветвлений одевали гладкими пластиковыми чехлами, а чтобы ноги крабов не скользили на пластике, сверху надевали специальные сеточки, поглощающие запах. Врезали искусственные разветвления в тех местах, где крабы поворачивали в ту или иную сторону и либо меняли ветви местами, либо поворачивали весь ствол в месте разветвления на 180 градусов. Делали обходные мостики. По-разному окрашивали ветви - вдруг краб по цвету ориентируется? Наконец, чтобы краб не мог ориентироваться по окружающей картине сплетения ветвей, в местах развилок надевали на ствол широкие белые или черные экраны-манжеты, которые еще время от времени поворачивали. Все это делали во время перерывов, когда крабы находились либо внизу, либо наверху, а по стволам не бегали. За поведением крабов наблюдали затем в бинокль. Нелегкая работа - надо было висеть на уровне четвертого этажа!

Ну, и что получилось? А ничего. Не обращая внимания на все эти ухищрения, крабы спокойно лезли на любимую ветку. Даже не задерживались, чтобы обследовать новые повороты и места замены ветвей. Видно, ориентируются они и не по запаху, и не по счету, и не по видимым признакам ближайшего к нужной развилке места, а, скорее всего, запоминают общий облик дерева с его стволом, ветвями и кроной и то, как выглядит дерево при разном освещении - утром, днем и вечером. Правда, закрывающие обзор широкие экраны крабам явно не нравились, многие сразу же уходили со своего дерева, но многие другие прекрасно находили путь к своей ветке. Когда крабов метили и уносили в другое место, но неподалеку, через два-три дня почти все возвращались обратно. Видимо, мангровые крабы в основном ориентируются по зрению, как птицы. И, очевидно, имеют прекрасную зрительную память.

Узкотелая сезарма - один из немногих видов крабов, живущих на мангровых деревьях, и пока единственный, у которого известны регулярные миграции вверх-вниз. Питаться листьями высоко над землей выгодно: ни врагов, ни конкурентов. Свежие листья мангров вообще мало кто может переварить. Так что образ жизни у этих крабиков своеобразный, хлопотливый, но по-своему выгодный.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Не слишком известные сведения о животных»