Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

КРАБЫ, ЛАЗАЮЩИЕ ПО ДЕРЕВЬЯМ

Доктор биологических наук К. НЕСИС.

В тропиках есть и такие крабы - в Африке и Центральной Америке. Мангровый краб сезарма узкотелая живет в Танзании, Кении, на Мадагаскаре и Маврикии. Этот небольшой краб (с растопыренными клешнями - не более восьми сантиметров в ширину) обитает в мангровых зарослях на берегу океана. Питается листьями мангров, а пресную воду выжимает из почек дерева. Необычные особенности биологии узкотелой сезармы изучали недавно в мангровых болотах близ города Малинди в Кении итальянские зоологи М. Ваннини и С. Канниччи и их кенийский коллега Р. Рува.

Многие тропические побережья окаймлены мангровыми лесами - зарослями деревьев, способных жить с корнями, погруженными в соленую воду. Крабики обитают в норах под корнями, каждый в своей норке. Вся жизнь сезармы проходит либо в норе, либо на мангровом дереве. В отличие от других крабов они не заходят в воду и не бегают по илистому дну в отлив. В предвечернее время (начиная с трех часов дня) крабы массами одновременно вылезают из нор и лезут вверх по корням, стволам и веткам мангров, поднимаясь на высоту 12-15 метров (это четырех-, пятиэтажный дом). Путь наверх при максимальной скорости занимает минут сорок, но обычно крабики не очень спешат, и подъем занимает часа полтора (спуск - столько же).

Наверху они разбегаются по веткам и начинают кормиться, обскребывая клешнями листья с изнанки, пока не оставят от листа одну тонкую верхнюю кожицу. На одном дереве живут многие десятки и даже сотни крабов, но каждый кормится постоянно на одной или нескольких ветках. Доскребя один лист, он ловко перепрыгивает на соседний. Из почек крабы как бы выжимают влагу, не повреждая их. В шесть часов вечера солнце по-тропически мгновенно закатывается, и уже через полчаса часть крабов спускается вниз и расходится по норкам, а другие засыпают на ветках и неподвижно ждут рассвета. В шесть утра солнце выскакивает из-за горизонта, и ночевавшие внизу массами лезут на деревья. Просыпаются и начинают кормиться и те, кто ночевал на деревьях. Но еще до 10 утра все снова спускаются и несколько часов проводят в норах. Кормежка в кроне длится всего полтора-два часа утром и столько же к вечеру. Так что в пути крабы проводят примерно столько же времени, сколько за едой. Зоологи наблюдали за мечеными крабами два месяца, и все это время каждый питался на своей излюбленной ветке.

Но на "персональных" ветках крабов-древолазов, похоже, удерживают не листья - они везде в изобилии и все одинаковы, - а почки - источник пресной воды. Наиболее богаты влагой почки на определенной стадии развития, набухшие, а их не так много, и они распределены по ветвям неравномерно.

Чем регулируется беготня вверх-вниз? Утренний подъем определяется только светом: как солнце встало - так в путь. Утренний спуск начинается, когда стало жарковато и суховато. Правда, в корнях мангров и температура, и влажность воздуха такие же, как в кроне, но зато здесь всегда можно окунуться в воду или залезть в сырой ил. Вечерний подъем зависит от прилива: как вода приливает, так крабы вверх ползут. Они не любят подолгу оставаться в воде. Вечернее опускание опять определяется быстро убывающим светом. Но немного и приливом: крабы опускаются в сумерках, а в норки залезают, когда вода начинает спадать. Если же прилив происходит под утро, когда еще темно, крабы пережидают его, взобравшись на корни, и дожидаются рассвета, чтобы не лезть вверх в потемках.

А как краб находит свою излюбленную ветку? Может быть, подобно муравьям, он идет по собственному следу, по запаху? Или он умеет считать: "на второй развилке повернуть налево, потом на третьей направо"? В среднем по пути к месту питания краб проходит пять развилок - посчитать можно было бы. Но мангры - не простые деревья. У них не только множество веток, но и множество разветвленных корней. К тому же мангры так переплетаются корнями, стволами и ветками, что одной арифметикой тут обойтись трудно.

Зоологи проделали массу экспериментов. Чтобы устранить возможный запаховый след, стволы мангров в местах разветвлений одевали гладкими пластиковыми чехлами, а чтобы ноги крабов не скользили на пластике, сверху надевали специальные сеточки, поглощающие запах. Врезали искусственные разветвления в тех местах, где крабы поворачивали в ту или иную сторону и либо меняли ветви местами, либо поворачивали весь ствол в месте разветвления на 180 градусов. Делали обходные мостики. По-разному окрашивали ветви - вдруг краб по цвету ориентируется? Наконец, чтобы краб не мог ориентироваться по окружающей картине сплетения ветвей, в местах развилок надевали на ствол широкие белые или черные экраны-манжеты, которые еще время от времени поворачивали. Все это делали во время перерывов, когда крабы находились либо внизу, либо наверху, а по стволам не бегали. За поведением крабов наблюдали затем в бинокль. Нелегкая работа - надо было висеть на уровне четвертого этажа!

Ну, и что получилось? А ничего. Не обращая внимания на все эти ухищрения, крабы спокойно лезли на любимую ветку. Даже не задерживались, чтобы обследовать новые повороты и места замены ветвей. Видно, ориентируются они и не по запаху, и не по счету, и не по видимым признакам ближайшего к нужной развилке места, а, скорее всего, запоминают общий облик дерева с его стволом, ветвями и кроной и то, как выглядит дерево при разном освещении - утром, днем и вечером. Правда, закрывающие обзор широкие экраны крабам явно не нравились, многие сразу же уходили со своего дерева, но многие другие прекрасно находили путь к своей ветке. Когда крабов метили и уносили в другое место, но неподалеку, через два-три дня почти все возвращались обратно. Видимо, мангровые крабы в основном ориентируются по зрению, как птицы. И, очевидно, имеют прекрасную зрительную память.

Узкотелая сезарма - один из немногих видов крабов, живущих на мангровых деревьях, и пока единственный, у которого известны регулярные миграции вверх-вниз. Питаться листьями высоко над землей выгодно: ни врагов, ни конкурентов. Свежие листья мангров вообще мало кто может переварить. Так что образ жизни у этих крабиков своеобразный, хлопотливый, но по-своему выгодный.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Не слишком известные сведения о животных»