Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

КОСМЕТИКА ДЛЯ НЕФЕРТИТИ

Древние египтяне охотно пользовались косметикой и парфюмерией. Они умащали тело ароматными растительными маслами, умягчали кожу животным жиром с добавками ладана, корицы и можжевельника, для устранения запаха изо рта вместо "голубых кристаллов" применяли природную питьевую соду. Был известен дезодорант - под мышками носили маленькие шарики из круто сваренной овсянки с ароматическими маслами. Пытались лечить облысение листьями салата и думали, что седину можно устранить, смазав волосы кровью черного осла.

А недавно химики из парижского музея в Лувре и известной косметической фирмы "Л'Ореаль" проанализировали состав теней для глаз, сохранившихся со второго тысячелетия до нашей эры в маленьких алебастровых коробочках и пенальчиках из тростника. Эта краска, называвшаяся по-египетски месдемет, состояла в основном из черного сульфида свинца, который добывали в шахтах у Красного моря. Для получения более светлых оттенков в месдемет подмешивали белый карбонат свинца, добывавшийся там же.

В Лувре хранятся около 500 сосудов и коробочек с остатками древнеегипетской косметики возрастом около 4000 лет. Дело в том, что их клали в гробницы, чтобы ушедшие могли продолжать пользоваться косметикой в загробной жизни. Филипп Вальтер, химик музея, проанализировал по одному кубическому миллиметру остатков косметики из 49 сосудов. Больше взять не позволяли хранители этих экспонатов. Поэтому пришлось применять самую современную технику: анализ проводили с помощью синхротрона и электронного микроскопа. Вальтер и Рене Бренио, химик фирмы "Л'Ореаль", обнаружили, что в древнеегипетских тенях для глаз содержится примерно такое же количество жиров, как в современных изделиях, - от 7 до 10 процентов. Правда, "Л'Ореаль" использует сейчас растительные масла, а древняя косметика замешена чаще всего на животном жире, по-видимому, гусином.

Активационный анализ показал, что кроме сульфида и карбоната свинца в тенях содержатся также его хлористые соединения, в природе редкие, - лаурионит и фосгенит. Их нет в египетских месторождениях. Значит, египтяне умели их синтезировать. Как они это делали - неизвестно, рецепт не сохранился. Но пару тысяч лет спустя древние греки получали те же соединения свинца, сначала нагревая сульфид, чтобы перевести его в светлую окись свинца, а затем добавляли раствор поваренной соли.

Реакция продолжалась около сорока дней, и по несколько раз в день в сосуд с этой смесью подливали воду. В результате получался лаурионит - бесцветный или белый минерал с жемчужным блеском. Внося в раствор еще и немного соды, получали фосгенит - желтовато-белый минерал.

Но зачем в тени для век подмешивали эти соединения? Только для осветления слишком черной краски? Но для этого достаточно было природного карбоната свинца. Авторы исследования полагают, что эти два соединения добавлялись в качестве медикаментов для лечения и предотвращения болезней глаз, например трахомы.

Судя по сохранившимся рисункам, статуям и папирусам, богатые египтянки иногда использовали карбонат свинца в качестве пудры. Кстати, всего два века назад так же поступали и французские дворяне. Румяна для египтянок делали из охры - природного пигмента, состоящего из окиси железа с примесью глины. На одном из папирусов изображена женщина, кисточкой накрашивающая губы. Знаменитый бюст Нефертити тоже имеет накрашенные губы, но ни один образец древней губной помады пока не найден. Однако Вальтер не теряет надежды: возможно, коричневатые остатки на дне некоторых ваз, хранящихся в Лувре, и есть потемневшая за тысячи лет губная помада.

Вряд ли современные производители косметики воспользуются древними рецептами - сейчас хорошо известна токсичность свинца, да и хватает других, безопасных и более эффектных пигментов, в том числе синтетических. Но интересно знать, что первые синтетические пигменты для косметики были получены еще в Древнем Египте. Что ж, ведь и само название науки химии, по мнению большинства филологов, произошло от слова Хеми - так называли египтяне свою страну. И толчком к развитию этой науки, похоже, послужили потребности древнеегипетских красавиц.

В материалах рубрики использованы статьи и сообщения следующих иностранных журналов: "New Scientist" (Англия), "Fermi News", "Popular Science" и "Scientific American" (США), "Ciel et Espace" и "Sciences et Avenir" (Франция).


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «О чем пишут научно- популярные журналы мира»