Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

ПОЧЕМУ СКОРПИОН НЕ МОЖЕТ САМ СЕБЯ ОТРАВИТЬ

В старых книгах о животных, а иногда и в отделе "всякой всячины" газет и журналов можно прочитать, что скорпион, посаженный в кольцо из горячих углей, не видя выхода, кончает жизнь самоубийством - колет себя своей хвостовой иглой и погибает. Насколько известно, эта легенда родилась где-то на Ближнем Востоке, в странах, обильных скорпионами, а затем была подхвачена древними естествоиспытателями. Однако в серьезных зоологических трудах она опровергнута уже давно. От сильного жара у скорпиона сначала возникает мышечное возбуждение, он начинает бегать вдоль огненной стены, размахивая хвостом, причем может случайно задеть себя иглой, а затем наступает тепловой паралич. Если скорпион не "спекся" окончательно, он потом может "ожить".

Еще в 1735 году французский натуралист Пьер-Луи Мопертюи подвергал сомнению рассказы о самоубийстве скорпиона. Сейчас французские биохимики изучили отношение к собственному яду крупного североафриканского скорпиона Androctonus australis, от уколов которого ежегодно в среднем 2500 жителей Туниса попадают в реанимацию, а примерно 25 из них гибнут. Исследователи вводили этим скорпионам многократную дозу собственного яда, которая могла бы убить 500 лабораторных мышей, а также очищенные токсины этого яда. И никаких последствий не обнаружилось.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Всего в мире известно 1400 видов скорпионов. Их яд содержит до полутора десятков белков и пептидов (белков с небольшой молекулой), ядовитых для млекопитающих, насекомых и ракообразных. Укол некоторых крупных видов может быть смертельным для человека. Токсины скорпионов действуют на нервные и мышечные клетки, нарушая передачу импульсов возбуждения путем блокирования клеточных каналов, по которым движутся ионы натрия и калия. Оказалось, что эти каналы в наружной мембране клеток скорпиона устроены иначе, чем у других животных. Так что отравить самого себя (или соперника в борьбе за самку) своим ядом скорпион никак не может.

Сейчас исследователи поставили перед собой задачу выяснить строение ионных каналов в клетках скорпиона. Возможно, в дальнейшем это поможет лечить не только последствия уколов скорпиона, но и некоторые болезни, связанные с нарушением работы ионных каналов в нервных и мышечных клетках человека.

В материалах рубрики использованы статьи и сообщения следующих иностранных журналов: "New Scientist" (Англия), "Fermi News", "Popular Science" и "Scientific American" (США), "Ciel et Espace" и "Sciences et Avenir" (Франция).


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «О чем пишут научно- популярные журналы мира»