Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

БЮРО ИНОСТРАННОЙ НАУЧНО-ТЕХНИЧЕСКОЙ ИНФОРМАЦИИ. МАЙ 2001 №5

В материалах рубрики использованы сообщения журналов "New Scientist" (Англия), "Popular Science" (США), "Science et Vie" и "Sciences et Avenir" (Франция), газеты "Los Angeles Times" (США), а также информация из Интернета.

САПОГИ ДЛЯ ПОЛЕТОВ

Передвигаться по космической станции в условиях невесомости, казалось бы, легко: надо хвататься за стенки и отталкиваться от предметов. Но, оттолкнувшись, уже нельзя затормозить или изменить направление полета, а при развиваемых в невесомости скоростях это может быть опасным.

Американский инженер Филип Уотс и физиолог Дэвид Карриер предлагают дать космонавтам средства для управляемого плавания в невесомости.

Если стать на весы, поднять над головой зонтик и начать хлопать им, раскрывая и закрывая, в момент закрытия зонтика весы покажут заметное уменьшение веса. Этой силы отталкивания от воздуха в невесомости будет достаточно для передвижения. Но зонтик слишком громоздок, а костюм с крыльями, как у летучей мыши, оказался неэффективным.

Так как у человека ноги сильнее рук, исследователи предлагают использовать для полета по станции в основном ноги. Простой вариант - сапоги с эластичными раскрывающимися раструбами, которыми можно как бы бежать по воздуху, отталкиваясь от него. Для больших и просторных космических станций удобным будет своеобразный велосипед с пропеллерами, вращаемыми от педалей (см. рисунок). Оба варианта хороши еще и тем, что дают организму нагрузку, так необходимую в условиях невесомости.

Трудно сказать, знают ли американцы о том, что Циолковский уже почти сто лет назад предлагал для полетов внутри космической станции крылья-плавники, работающие от мускулов ног.

ЛЕКАРСТВО САМО ЗА СЕБЯ ГОВОРИТ

Пожилому человеку нередко бывает нелегко прочитать инструкцию к лекарству, напечатанную мелким шрифтом. По оценкам, только в США из-за ошибок при использовании медикаментов ежегодно гибнут 98 000 человек и попадают в больницы до двух миллионов.

Американская фирма "Ин-Вижн" предлагает прятать в пробке или под этикеткой флакончика с лекарством микросхему, на которой записаны сведения о медикаменте и правила его использования. Если поднести к флакончику миниатюрный синтезатор речи, этот карманный приборчик вслух прочитает название лекарства, фамилию и телефон врача, размер дозы и правила приема. Громкость и скорость чтения можно регулировать.

ВУЛКАНЫ И ЧУМА

Климатолог Ричард Стотерс из Годдардского института космических исследований (США), изучив исторические документы, пробы льда, высверленные с больших глубин гренландских ледников, и кольца на спилах старых деревьев, утверждает, что нашел связь между крупными извержениями вулканов и эпидемиями чумы.

За последние 2000 лет было семь мощнейших извержений, каждое из них выбросило в атмосферу не менее ста миллионов тонн пыли и газов. И в пяти случаях из семи вскоре после извержения по Старому Свету прокатывалась эпидемия бубонной чумы. Вулканическая пыль, занесенная в верхние слои атмосферы, ослабляет солнечную радиацию, поступающую к поверхности Земли. В результате холодные воздушные течения смещаются к югу, в Европе и на Ближнем Востоке климат становится более холодным и влажным, что способствует распространению чумных бацилл. Крысы, разносящие чуму, из-за похолодания стараются держаться ближе к жилищам человека и его продуктовым запасам. Начинается эпидемия.

ВОДОРОД ИЗ ОРЕХОВ

Крупнейший в мире производитель ореха фундука - Турция. Ежегодно там приходится сжигать около 250 тысяч тонн ореховых скорлупок.

Турецкий инженер Мурат Доглу, работающий в университете Ньюкасла (Англия), обнаружил, что, загрузив эти отходы в несложный газогенератор, можно получать горючий газ. До 15 процентов его объема составляет водород, остальное - двуокись углерода, угарный газ, метан и азот. Метан с угарным газом способны реагировать с парами воды, давая двуокись углерода и водород. Так что скапливающиеся в Турции скорлупки могут дать 6 тысяч тонн водорода. Этого топлива достаточно для того, чтобы тысяча легковых автомобилей с двигателями, приспособлен ными под водород, объехала по экватору земной шар.

ДИАГНОЗ ПО ТЕЛЕФОНУ

По сигналу сотового телефона можно определить пульс и частоту дыхания его владельца, даже если он не отвечает на вызовы.

Группа инженеров из американской фирмы "Белл" обратила внимание на то, что часть радиоволн, излучаемых антенной телефона, отражается от грудной клетки, сердца и легких его носителя. А так как эти органы ритмично движутся, частота отраженных волн соответственно меняется вследствие эффекта Доплера. Колебания эти очень малы - всего одна миллиардная доля, но их можно уловить.

Инженеры собираются теперь добавить в мобильный телефон небольшую схемку, которая будет выявлять доплеровские изменения и передавать сведения о них на базовую станцию, где обработка позволит извлечь информацию о жизненно важных показателях человека, в руках или кармане которого находится телефон. Для получения сведений о работе сердца и легких достаточно позвонить на аппарат. Доплеровская информация будет наложена на обратный сигнал, сообщающий, что вызываемый телефон включен и звонит. Но можно делать это и во время разговора - сигналы очень низкой частоты несложно отфильтровать от голосового сигнала.

Предлагаемая технология окажется особенно полезной для поиска и определения состояния людей в завалах после землетрясения или других катастроф.

НОВЫЙ ВЕРБЛЮД

В песчаных дюнах китайской провинции Синьцзян обнаружен новый вид двугорбого верблюда, отличающийся способностью пить соленую воду.

Проведенный китайскими и южноафриканскими генетиками анализ ДНК нового вида показал, что он отличается от других верблюдов тремя процентами своего генома. Внешние отличия от обычных бактрианов - меньшие и шире расставленные горбы. Найдено четыре стада, в общей сложности в них около тысячи животных. Власти КНР сейчас организуют заповедник общей площадью
150 000 квадратных километров для охраны нового вида. Предполагают, что методами генной инженерии удастся передать обычным домашним верблюдам гены, позволяющие этим животным жить на соленой воде.

МУЗЫКА ИЗ АВТОМАТА

В некоторых магазинах Бостона (США) появились автоматы, продающие музыку в компьютерном формате МР3. Этот способ записи, разработанный несколько лет назад в Германии, позволяет на одном компакт-диске записать с почти незаметной потерей качества содержимое 12 обычных компакт-дисков, но для прослушивания записанной так музыки нужен компью-тер. Музыку в формате МР3 можно записать не только на диске, но и на микросхеме специального проигрывателя, который может быть очень портативным - например, размером с брелок для ключей. Примерно за минуту в такой проигрыватель загружается из торгового автомата 7-8 композиций средней продолжительности.

КОМПЬЮТЕР СКЛАДЫВАЕТСЯ ВЧЕТВЕРО

Прототипный образец портативного компьютера, предложенный американской фирмой "Волан Дизайн", складывается в коробочку размером со среднюю книгу - 12,7 на 17,8 сантиметр а и толщиной 2,5 сантиметра. А раскрыв ее, мы получаем полноценный компьютер со звуковыми колонками. Вопрос о серийном выпуске рассматривается.

МОБИЛЬНЫЙ ОДНОРАЗОВЫЙ

Американская изобретательница Рэнди Альтшуль разработала "одноразовый" сотовый телефон. Уже этим летом покупателям будут предложены две модели: одна позволит только звонить самому, другая - еще и принимать звонки. Более простая будет продаваться за 10 долларов, более сложная _ на 2-3 доллара дороже (хотя некоторые экономисты считают, что такая цена может быть только рекламной, временной - она не окупит расходы производителя и телефонной компании). Обе модели имеют вид пластинки размером с кредитную карточку, но толще ее. Они обладают всеми действительно необходимыми свойствами обычного мобильного телефона. Уменьшенные размеры и цены объясняются тем, что одноразовый телефон лишен всяческих прибамбасов вроде телефонной книги, электронных игр, функции набора номера под диктовку, выхода в Интернет и так далее, а встроенная шестивольтовая батарейка не подлежит зарядке.

В телефоне использованы две микросхемы, все соединения между ними и другими деталями напечатаны проводящими чернилами на бумаге, сложенной внутри картонного корпуса гармошкой (см. фото). В дальнейшем производители намерены вовсе отказаться от микросхем, телефон будет состоять из одной бумажной печатной схемы, что еще удешевит его.

В цену входит оплата разговора часовой продолжительности, но в дальнейшем можно доплатить компании, к которой подключен телефон, и разговаривать, пока не сядет батарейка.

Кто будет покупать одноразовые телефоны? Туристы, приехавшие в чужую страну на две-три недели, командированные (Альтшуль намерена продавать свои модели в аэропортах и на вокзалах), те, кто забыл свой аппарат дома, и вообще все, кому сотовый телефон по каким-то обстоятельствам жизни нужен ненадолго и как можно дешевле.

СЛЕДЫ ДРЕВНЕЙШИХ ПРИЛИВОВ

На юге Африки, в долине реки Шеба, обнаружены слоистые отложения, возникшие 3,2 миллиарда лет назад в результате приливов и отливов (тогда эта местность находилась на берегу океана). Так как приливы возникают под действием притяжения Луны, по толщине слоев и расстоянию между ними геологи рассчитали, что Луна обращалась тогда вокруг Земли примерно за 20 суток (сейчас - за 27). Более того, изучение южноафриканских пластов позволяет утверждать, что орбита Луны была тогда ближе к кругу, чем к эллипсу, а это означает, что, скорее всего, Луна не была самостоятельным телом, захваченным Землей. Новая находка поддерживает гипотезу о том, что наш спутник представляет собой кусок Земли, выбитый из нее при мощном столкновении с каким-то другим небесным телом.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «БИНТИ (Бюро иностранной научно - технической информации)»