Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

СТРОИТСЯ МЕГАЛИТ

Посетив несколько лет назад ту часть штата Монтана, где некогда жили индейцы племени черноногих, астроном Джудит Янг обратила внимание на круг из огромных камней - мегалитов, сориентированных по четырем сторонам света. Его построили индейцы задолго до появления в Америке европейцев. Тысячи подобных сооружений разбросаны по всему свету (см. "Наука и жизнь" № 3, 2000 г.), и возводили их самые разные народы.

Янг, преподающая астрономию в университете штата Массачусетс, решила построить современный мегалитический круг на территории университетского городка в Амхерсте.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Астрономия сегодня - высокая наука, использующая огромные телескопы, космические аппараты, сложные математические расчеты. Но началась она с того, что люди просто смотрели на Солнце, Луну, замечали, как они движутся по небу. Возможно, сначала они это делали лишь из любопытства, затем движение Солнца стали использовать для ориентировки на местности, а там - и для разметки календаря: начало нового сельскохозяйственного сезона отмечали в тот день, когда точка заката достигала самого северного или самого южного положения. Это мог видеть своими глазами любой желающий.

"Вот этого чувства причастности современная астрономическая наука не вызывает у сограждан", - говорит Джудит Янг. С ней согласен физик, астроном и популяризатор науки Филип Моррисон. Неоднократно выступая перед американскими школьниками, он понял, что дети не представляют себе, что планеты можно увидеть своими глазами. Школьники привыкли разглядывать фотографии планет в книгах, журналах, в Интернете, по телевизору... Они не знают, что достаточно выйти в ясную ночь на улицу и поднять глаза, чтобы увидеть на небе планеты - пусть далеко не в таких подробностях, как на снимках, сделанных с помощью телескопа Хаббла или космических зондов, зато собственными глазами.

Идея Янг получила одобрение университетского совета, но трудно было добиться ее финансирования: представители фондов, помогающих ученым, говорили, что это не наука, а меценаты искусств утверждали, что десяток камней, расставленных по кругу, - это не искусство. Все же путем продажи сувениров с изображением будущего мегалитического кольца, поиска благотворителей и, наконец, с поддержкой Национального фонда науки удалось собрать более 50 тысяч долларов. Подобран свободный участок рядом со спортивными сооружениями университета.

Диаметр кольца составит 18 метров, оно должно состоять из 16 камней высотой по 2,5 метра. Камнями будут отмечены четыре стороны света и точки восхода и заката Солнца в дни летнего и зимнего солнцесто яния. Около сооружения выставят плакаты с пояснениями, что и как можно увидеть в этой обсерватории каменного века, воссозданной в наши дни. Например, по длине теней можно определить высоту Солнца в небе. А если не полениться провести ее измерения в дни равноденствия и солнцестояния, то можно рассчитать угол наклона земной оси - 23,5 градуса.

Разумеется, при строительстве будет использована современная техника, которая поможет добыть камни в ближайшем карьере, доставить их на место и разместить в нужном порядке.

Строительство намечали провести в октябре 1999 года, но осень прошлого года выдалась в Массачусетсе очень дождливой - с августа по конец сентября не было трех подряд сухих дней. Почву на отведенном для мегалитов участке размыло настолько, что техника не могла пройти. Поэтому строительство должно начаться только этой осенью.

В материалах рубрики использованы статьи и сообщения следующих иностранных изданий: "Economist" и "New Scientist" (Англия), "Bild der Wissenschaft" (Германия), "American Scientist", "Popular Science", "Psychology Today"> и "Wired" (США), "Science et Vie" (Франция), а также информация из Интернета.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «О чем пишут научно- популярные журналы мира»