Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

БИНТИ, 2000, №10

КОГО ЛЮБЯТ КОМАРЫ

Исследователи из Даремского университета в Англии и Совета медицинских изысканий в Гамбии пришли к выводу, что комары кусают беременных вдвое чаще, чем других людей. В той же пропорции возрастает и риск их заражения малярией. Ученые полагают, что комаров привлекают химические вещества, выделяемые организмом беременной женщины вместе с выдыхаемым воздухом. Эти вещества и помогают малярийным комарам выискивать своих кормильцев.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Кроме того, у беременных выше температура тела и потоотделение. В итоге создаются идеальные условия для размножения на коже бактерий, которые тоже выделяют соединения, привлекающие комаров.

Впрочем, не только физическое состояние, но и поведение беременных женщин делает их более уязвимыми. Результаты исследований, проведенных в Гамбии, показывают, что по ночам беременные вдвое чаще откидывают противомоскитные сетки и, соответственно, комары вдвое чаще кусают их.

РОБОТ-САПЕР #2#

За время войны в Камбодже в землю этой небольшой страны заложено около шести миллионов мин. При обычных темпах работы разминирование займет 600 лет. Но шестиногий робот "Комет-1", предложенный японским изобретателем Кензо Нонами, позволит сделать это года за два. Каждая нога робота снабжена чувствительными датчиками, и, прежде чем поставить ногу на почву, робот на секунду задерживает ее в трех сантиметрах от поверхности. Если здесь "чисто", он опускает ногу, если же чувствует мину, то обходит опасный участок и метит его, выбросив заряд краски. Вслед за роботом идут люди-саперы, извлекая мины. В дальнейшем и эту задачу можно будет переложить на робота.

ПИЛЮЛИ ПАМЯТИ

Два биохимика из Нью-Йорка, Джерри Йин и Тим Талли, обнаружили белок, который помогает клеткам головного мозга хранить информацию. Они нашли этот белок, работая с дрозофилой и выведя две генетически различные линии плодовой мушки. У одной уровень содержания нового белка весьма повышен, а другая почти лишена его. Дрозофил обучали, подавая на них струйку воздуха с различными ароматами, причем подача одного из запахов сопровождалась слабым ударом электрического тока. Оказалось, что мухи с нормальным содержанием белка памяти обучаются избегать опасного запаха за 10 ударов, с низким содержанием - вообще не могут выработать такой рефлекс, а с очень высоким содержанием - запоминают опасный запах моментально, уже после одного удара. И помнят это всю свою короткую жизнь.

Авторы открытия предполагают, что белок памяти включает в нейронах мозга гены, необходимые для отращивания новых контактов с другими нейронами. Этот процесс и происходит при запоминании, а новый белок делает его почти моментальным.

Открытие может привести к очень важным последствиям. Есть все основания предполагать, что белок памяти у человека не отличается по составу от того, который работает в мушиных мозгах. Теперь очередная задача Йина и Талли состоит в том, чтобы найти вещество, способное стимулиро вать выработку белка памяти в мозгу человека, и они говорят, что уже близки к решению этой задачи. После проглатывания создаваемой ими таблетки ускорение памяти будет держаться несколько часов, а затем уровень белка памяти вернется к норме. Но в эти несколько часов человек будет все запоминать с одного раза. Правда, у открытия могут быть и отрицательные последствия. Ведь эволюция, видимо, недаром сделала повторение матерью учения. Вы запоминаете только то, что хотите запомнить, например стихотворение или формулу. Человек, проглотивший таблетку памяти, начнет запоминать все подряд: надписи мелким шрифтом на пачке печенья, с которым пил чай, докучливый разговор, случайно услышанный в автобусе, или длинные титры в конце фильма, увиденного по телевидению. Все эти мелочи отложатся в мозгу навсегда, хочет он этого или нет.

До клинических испытаний усилителя памяти пройдет еще от двух до пяти лет. Скорее всего, его будут прописывать только людям с какими-то нарушениями памяти, а не, скажем, абитуриентам перед экзаменами.

ОПАСНЫЕ ПОДУШКИ БЕЗОПАСНОСТИ #1#

Большинство современных автомобилей оборудованы так называемыми подушками безопасности - пластиковыми мешками, которые при ударе или слишком резком торможении моментально надуваются, оберегая водителя и пассажиров от травм. Однако исследования американского химика Эрика Беттертона показали, что эти спасительные подушки могут быть опасны для людей и окружающей среды.

Мгновенное надувание подушек обеспечивается взрывчатым веществом - азидом натрия (NaN3), от 50 до 200 граммов которого заложены в каждую подушку. При ударе датчики посылают на заряд электрический импульс, под действием которого азид натрия разлагается, выделяя большое количество азота, и подушка надувается. Однако сам азид натрия ядовит для широкого спектра живых организмов, а при контакте с влагой выделяет еще более ядовитые пары. Весь автомобильный парк США в сумме содержит около 5000 тонн азида натрия. Это количество растет, потому что в последних моделях машин предусмотрены подушки, защищающие не только от лобового, но и от бокового удара, и даже подушки, спрятанные в потолке салона и надувающиеся при переворачивании автомобиля. Встречаются также предохранительные ремни, надувающиеся при аварии.

Пока ядовитый порошок замкнут в пиропатроне подушки, он безопасен, но, когда старый автомобиль попадает на свалку или разбирается на части для утилизации, азид натрия нередко попадает наружу, встречается с водой и выделяет ядовитый газ. Правда, этот газ распадается под воздействием солнечного света, но процесс занимает несколько часов. За это время газ может разнестись ветром или накопиться в углублениях местности. Особой опасности подвергаются жители домов, построенных вблизи свалок, и рабочие, разделывающие старые машины на металлолом.

На снимке - подушка безопасности, защищающая от боковых ударов.

ГИГАНТСКИЕ КРИСТАЛЛЫ #3#

Исследователи из Лоуренсовской лаборатории в Ливерморе (США) сумели вырастить огромные кристаллы пирофосфата калия. Самый крупный из кристаллов имеет объем в четверть кубического метра и весит 318 килограммов. Он рос в большом баке, где при температуре 65 градусов Цельсия испарялся раствор пирофосфата калия. Молекулы отлагались на затравке размером меньше наперстка, и через 52 дня вырос прозрачный гигант почти без дефектов в кристаллической решетке. Кристаллы будут использоваться для сооружения сверхмощных лазеров, которые применяются в экспериментах по управляемому ядерному синтезу.

ИСПЫТЫВАЕТСЯ МЕБЕЛЬ #4#

В Нюрнберге (Германия) работает специальный институт, испытывающий на безопасность все потребитель ские товары, поступающие в продажу. Данных по Германии нет, но, например, в США в 1997 году зафиксиро вано 411 тысяч случаев домашних травм, связанных с кроватями и матрасами, 373 тысячи - со стульями, креслами и диванами и 222 тысячи - с письменными столами, шкафами и полками.

Чтобы предотвратить такие неприятности, в Нюрнберге мебель испытывают на прочность. Кресло, оснащенное датчиками, укрепляют на испытательном стенде и подвергают попеременному давлению на спинку и сиденье до 300 тысяч раз (см. фото). Сила давления пневматического поршня на сиденье - до 140 килограммов, на спинку - не менее 35 килограммов. В реальной жизни за срок службы такому креслу придется испытать несколько миллионов подобных нагрузок, и надо быть уверенным, что оно не подведет владельца.

До появления специального испытательного стенда такие кресла проверяли в управлении городской полиции. Их ставили в комнату дежурных, где работа идет круглосуточно, люди то садятся, то встают.

В другой лаборатории проверяют устойчивость мебельного лака. На крышку стола наносят по одной капле двадцати семи жидкостей, встречающихся в домашнем хозяйстве: уксус, нашатырный спирт, лимонад, инсектициды, растворы моющих веществ и пятновыводителей, вино, водка, растительное масло и многое другое. Часа через два химики оценивают результаты.

СЕМНАДЦАТЫЙ СПУТНИК #5#

Мы уже успели привыкнуть к тому, что новые спутники планет открываются автоматическими межпланетными зондами либо космическим телескопом. Но, оказывается, и в наши дни возможно совершить такое открытие с помощью сравнительно небольшого телескопа, стоящего на Земле.

Впервые за последние 25 лет у Юпитера обнаружен новый спутник. Его поперечник всего пять километров, открыт он американски ми астрономами с помощью телескопа диаметром 92 сантиметра, установленного в обсерватории Китт-Пик 79 лет назад. Новый спутник, пока не имеющий названия, находится от Юпитера на расстоянии около 24 миллионов километров и завершает свой оборот вокруг планеты примерно за два земных года. Таким образом, общее число известных спутников Юпитера сейчас достигло семнадцати (рекорд в Солнечной системе держит Уран, у него 20 спутников). Напомним, что первые четыре спутника Юпитера открыл еще Галилей в январе 1610 года.

На снимке показан новый спутник, каким его можно видеть в телескоп (обведен квадратиком). Возможно, в феврале будущего года автоматический зонд "Галилео" сможет получить более подробные данные о новом спутнике.

В материалах рубрики использованы сообщения журналов "Bild der Wissenschaft" и "PM Magazin" (Германия), "Science News" и "Discover" (США), "Science et Vie" (Франция), а также информация из Интернета.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «БИНТИ (Бюро иностранной научно - технической информации)»