Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

СЕКРЕТЫ ГЕНОМА

Летом 2000 года американская фирма «Селера» объявила об окончании «в общих чертах» прочтения человеческого генома. Наследственная инструкция каждого из нас состоит примерно из 3 120 000 000 букв, в ней повторяются в разном порядке четыре буквы - А, Г, Т и Ц, обозначающие четыре типа нуклеотидов, которыми информация записана в двойной нити ДНК. В переводе на бумагу это 750 000 машинописных страниц, напечатанных мелким шрифтом через один интервал и без полей.

Возникает законный вопрос: если геном человека расшифрован, то кто этот человек? Компания «Селера» выбрала пять граждан США из большого количества добровольцев, предложивших свою ДНК для исследования. Фамилии этих пятерых не называются, известно только, что среди них двое белых мужчин и по одной женщине африканского, мексиканского и китайского происхождения. Ходят упорные слухи, что один из двух белых мужчин - сам владелец фирмы Крейг Вентер. В международной программе расшифровки генома человека, в которой участвуют и российские ученые, используется смесь из ДНК 13 анонимов.

Велики ли индивидуальные различия геномов разных людей? Генетический текст одинаков у разных людей на 99,9 процента, будь это норвежец и китаец или два человека одной национальности. Но даже одна десятая процента - это около трех миллионов букв. Вот в этом-то «небольшом» отрывке и зашифрованы все наши индивидуальные различия - цвет глаз и волос, особенности характера, таланты и предрасполо женность к болезням...

Геномы человека и шимпанзе различаются на полтора процента. На первый взгляд эта цифра кажется несуразной: известно, что мужчина отличается от женщины одной хромосомой из 46, так называемой Y-хромосомой. Одна из 46 - это уже разница более чем в два процента. Так что же, между мной и моей сестрой разница больше, чем между мной и шимпанзе? Нет, дело в том, что лишь маленький кусочек Y-хромосомы содержит несколько генов, которые и диктуют эмбриону развиваться в мальчика, а не в девочку. Так что на самом деле различия между мужским и женским геномами составляет лишь малую долю процента. А генов, отличающих человека от шимпанзе, значительно больше, и разбросаны они по всему хромосомному набору.

Что любопытно, по неизвестным причинам индивидуальные наследственные различия между обезьянами гораздо больше таких различий между людьми. Так что два любых человека, наугад выбранных, скажем, в Конго и России, генетически ближе друг к другу, чем два шимпанзе, живущих в том же Конго на расстоянии сотни километров один от другого. Неужели верна библейская легенда о том, что все люди произошли от одной супружеской пары?

В материалах рубрики использованы статьи и сообщения следующих иностранных изданий: «New Scientist» (Англия), «Bild der Wissenschaft», «Geo» и «PM Magazin» (Германия), «Popular Science», «Science News», «Scientific American» и «Smithsonian» (США), «a m'interesse», «Science et Vie», «Science et Vie Junior» (Франция), а также информация из Интернета.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «О чем пишут научно- популярные журналы мира»