Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

СЛИШКОМ ХОРОШАЯ ПАМЯТЬ

Любой имеющий дело с персональным компьютером, даже тот, кто использует его всего лишь как усовершенствованную пишущую машинку или игровой автомат, знает, что внутри компьютера есть деталь под названием "жесткий диск", или "винчестер". Многие даже знают (или думают, что знают), зачем эта деталь нужна.

А вот специалисты-компьютерщики, как ясно из статьи в американском журнале "American Scientist", уже в этом не уверены.

Жесткий диск, хранящий в виде магнитной записи постоянную память компьютера, обычно выглядит как металлическая коробочка, умещающаяся на ладони. Например, модель, выпущенная в 1992 году, вмещает 120 мегабайт информации, то есть, грубо говоря, 120 миллионов букв неформатированного текста (текста без указаний о том, каким шрифтом его печатать, каким делать интервал между строчками и без других полезных, но не влияющих на смысл текста сведений). Это немало. Столько может написать за 10 лет активно работающий журналист или писатель. Включая переписку с друзьями и родственниками, списки дел на каждый день и прочие мелочи.

Но такой диск считается сейчас устаревшим и до смешного маленьким. Лучшие современные модели при том же или даже меньшем размере имеют объем до тысячи раз больший - 120 гигабайт, то есть на 120 миллиардов букв. Сюда влезет не только все то, что человек может написать, но и то, что он может прочитать за целую жизнь.

Первый жесткий диск был построен в 1956 году фирмой IBM для вычислительной машины RAMAC. Именно построен, так как это был агрегат размером с холодильник и с мотором, пригодным для небольшой бетономешалки. Мотор вращал со скоростью 1200 оборотов в минуту "этажерку " из 50 алюминиевых дисков диаметром по 60 сантиметров. С шипением и вздохами по дискам ездила движимая пневматикой головка магнитной записи и воспроизведения. Диски были покрыты с обеих сторон краской, которой обычно красят заборы; в краску подмешали тонкий порошок окисла железа. (Кстати, первая магнитофонная лента, запатентованная в России в 1925 году, имела рабочий слой из столярного клея со стальными опилками). Чтобы сделать магнитный слой более гладким, краску перед намазыванием на диски фильтровали через капроновый чулок.

Общая емкость "холодильника" составляла 5 мегабайт - немного больше трех современных компьютерных дискеток.

В принципе, современный жесткий диск устроен так же. Винчестер на 120 гигабайт, выпущенный той же IBM, имеет только три диска диаметром по 9 сантиметров. То есть общая площадь хранения с 1956 года уменьшилась почти в 800 раз, а объем памяти вырос в 24 тысячи раз. Значит, плотность записи увеличилась почти в 19 миллионов раз.

В 70-х и 80-х годах прошлого века плотность записи информации на жестком диске удваивалась каждые три года; после 1991 года удвоение происходило за каждые полтора года, а после 1997-го оно происходит практически ежегодно.

Параллельно падала цена хранения информации на жестких дисках. В наше время жесткие диски существенно дешевле бумаги, если посчитать, сколько стоила бы гора бумаги для записи такого же количества информации.

Если рост емкости винчестеров будет продолжаться теми же темпами, какими он шел в последние пять лет (а к этому есть определенные предпосылки), то к 2012 году мы получим диск на 120 терабайт.

И тут возникает новая проблема. Что мы будем записывать на такие диски? Как и для чего их использовать? Правда, некоторые области физики и молекулярной биологии обещают уже через несколько лет выдавать терабайтные потоки информации, но все же это не даст основания для выпуска емких дисков миллионными тиражами. А только такие тиражи интересуют массовую компьютерную индустрию.

Что сможет записать на диск объемом 120 терабайт рядовой владелец домашнего компьютера? Вы наверняка не заполните новый диск своими писаниями, будь даже на вашем месте Дюма-отец с сыном в придачу. Но, может быть, запихнуть в компьютер свою библиотеку? Если считать, что объем средней книги составляет один мегабайт, что вы ежедневно прочитываете по такой книге и проживете 80 лет, то такая коллекция займет всего менее 30 гигабайт. Если скопировать на диск тексты всей Библиотеки Конгресса США (24 миллиона томов), она займет пятую часть диска.

Картинки гораздо более информативны, чем слова. Фотография с хорошим разрешением займет, круглым счетом, 10 мегабайт. Сколько таких фотографий человек может сделать или хотя бы рассмотреть (и пожелать сохранить на память) за свою жизнь? Не будем скупердяйничать и предположим, что 100 в день. За 80 лет это составит всего 30 терабайт.

Что ж, давайте тогда записывать музыку. В общепринятом сейчас компьютерном формате МР3 минута музыки занимает около мегабайта. Если беспрерывно слушать музыку на протяжении 80 лет, наберется 42 терабайта.

Еще больше информации требуется для видео. В формате DVD часовой кинофильм занимает около двух гигабайт, так что на 120-терабайтный диск поместится около 60 тысяч часов видеозаписей. Это не так уж много: если смотреть их днем и ночью, без перерывов, хватит менее чем на семь лет.

Наконец, встают и вопросы копирайта. Сколько придется заплатить, если вы захотите иметь дома всю Библиотеку Конгресса? Конечно, на многие старые книги авторское право истекло, но эта мало облегчает задачу. А сколько будут стоить 60 000 часов кинофильмов? И вопрос технический: сколько времени займет переписывание всего этого богатства? Наверное, переписывать вы будете через Интернет? Самый лучший современный канал связи с Интернетом позволит заполнить 120-терабайтный диск только за 20 лет.

Есть, правда, одна идея, принадлежащая бывшему сотруднику IBM Дэвиду Томпсону. Повесить на очки миниатюрную видеокамеру (такие уже есть) и записывать каждую секунду своей жизни. Забыли, что вы делали в этот день ровно пять лет назад? Отмотали запись на этот день и посмотрели. Там же сохранятся и все прочитанные вами книги, и просмотренные фильмы (конечно, если вы при чтении книг и просмотре фильмов не снимали очков), а делать фотографии просто не понадобится.

Наконец, никто не запретит делать жесткие диски уменьшенных габаритов, но с разумной емкостью.

В материалах рубрики использованы статьи и сообщения следующих изданий: "New Scientist" (Англия), "VDI-Nachrichten" (Германия), "Popular Science", "Scientific American" (США), "La Recherche", "Science et Vie" и "Sciences et Avenir" (Франция), а также сообщения агентств печати и информация из Интернета.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «О чем пишут научно- популярные журналы мира»