№02 февраль 2023

Портал функционирует при финансовой поддержке Министерства цифрового развития, связи и массовых коммуникаций.

Ходячие уличные фонари

Юрий Фролов

Ещё в Древнем Риме состоятельные граждане, если им приходилось куда-то направляться в тёмное время суток, сопровождались рабами с факелами или масляными лампами. Такие способы освещения улиц долго оставались общепринятыми даже после того, как в 1588 году французский парламент положил основу регулярному освещению улиц, приказав выставлять после захода солнца на каждом перекрёстке Парижа горящий факел. В России уличные масляные фонари по приказу Петра I установили в Петербурге вокруг Петропавловской крепости в 1706 году, а в 1723-м осветили Невский проспект. Но ещё долго во всех странах Европы те, кто мог себе позволить, пользовались по древнеримскому обычаю факельщиками, хотя это были уже не рабы, а, как правило, уличные мальчишки, готовые проводить горожанина по улицам в ночное время суток. Факел делался из пакли, кудели, льняных очёсков и пропитывался смолой или жиром.

Факельщик сопровождает богатого лондонца. Рисунок из книги: Roger Kyffin’s Ward, by W.H.G.Kingston, 1874.

В Лондоне первые уличные фонари появились в начале XIX века, но они были тусклыми и расставлены редко. А столица Великобритании известна своими туманами, к которым тогда добавлялся чад от сотен тысяч печек и каминов. Мемуарист той эпохи рассказывает: «Когда в туманную ночь я отправился в оперу, оказалось, что туман и смог проникли в театральный зал. И, хотя в сюжете не было ничего трагичного, аудитория практически постоянно обливалась слезами...» Описывая разъезд публики после окончания спектакля, автор сообщает: «Всё было погружено в туман; мальчишки-факельщики суетились в толпе, выкрикивая: ”Желаете факел, сэр?”, ”Осветить вам путь до дома?”, ”Джентльмен, наймите меня!” При этом они так размахивали своими светочами, что, казалось, могут ненароком поджечь мой сюртук». Услуги факельщика стоили фартинг — мельчайшую серебряную монетку, чешуйку весом в разные периоды от 0,44 до 0,21 грамма (напомним, что старая советская копейка весила 1 грамм). Малоприбыльной профессией занимались дети из городских низов. На лондонском жаргоне «осветителей» прозвали ненавистниками луны, так как в лунные ночи спроса на их услуги не было...

Портал журнала «Наука и жизнь» использует файлы cookie. Продолжая пользоваться порталом, вы соглашаетесь с хранением и использованием порталом и партнёрскими сайтами файлов cookie на вашем устройстве. Подробнее