Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

УШНЫЕ КАМНИ

По материалам журнала "Max Planck Forschung" (Германия).

Так переводится с греческого термин "отолиты" - миниатюрные минеральные образования, имеющиеся в органах равновесия многих беспозвоночных и всех позвоночных. Эти камешки, слегка переваливаясь под действием силы тяжести при изменениях положения животного, давят на чувствительные реснички и тем сигнализируют о положении животного в гравитационном поле Земли. Заметим, что у человека во внутреннем ухе присутствует упрощенный аналог отолитов - отолитовая мембрана, при изменениях положения головы скользящая по поверхности с чувствительными волосками.

Сотрудники Института биологии развития в Тюбингене (Германия) изучают отолиты распространенной аквариумной рыбки - данио. Ушные камешки этой рыбки состоят из кристалликов карбоната кальция, скрепленных специальным белком. Генетики обнаружили ген этого белка. Благодаря ему отолиты становятся округлыми, как морские голыши (отолит нормальной формы показан на снимке слева вверху). Если затормозить активность данного гена, отолиты становятся звездообразными (образец справа). Если же ген отключить совсем, камешек выглядит как скопление грубых кристаллов неопределенной формы (образец внизу).

Подобный ген найден и у человека. Он участвует в развитии слухового аппарата и зубов. Так что есть надежда, что изучение гена отолитов аквариумной рыбки поможет отоларингологам и стоматологам.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Фотоблокнот»