Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

БИНТИ, 2002, №3

РОБОТ С ЧЕЛОВЕЧЕСКИМ ЛИЦОМ #1#

Инженеры университета Карнеги-Меллона (США) создали робот по имени Викиа с женским лицом. Это лицо демонстрируется на плоском экране, водруженном на туловище робота, напоминающее тумбочку на колесиках . Когда робот разговаривает, его губы движутся соответственно произносимым звукам, меняется и выражение лица. Экран с изображением лица поворачивается к собеседнику.

#2#

Предполагают, что такие роботы могли бы служить экскурсоводами в музеях. Лазерный локатор позволит Викиа замечать, когда к ней подойдут посетители, и начинать свой рассказ.

Между тем робот со способностью к мимике создан и в университете немецкого города Падерборн, но лицо его не нарисовано на экране, а смонтировано из пластиковых и металлических деталей, которые меняют положение с помощью маленьких сервомоторов (см. фото). Робот по имени Мекси способен изобразить дружелюбие, неудовольствие, гнев, печаль.

ЭТО СЛАДКОЕ СЛОВО - МЕТЕОРИТ

Исследовав метеориты Мерчисон и Мюррей, упавшие несколько десятилетий назад в Австралии, американские химики нашли в них простые сахара и глицерин. Количества их очень невелики, тем не менее, судя по изотопному составу, это не загрязнения, попавшие в метеоритный материал уже на Земле, а вещества, принесенные из космоса. Возможно, поступление органических соединений с метеоритами (в тех же двух метеоритах еще раньше были обнаружены аминокислоты) сыграло роль в зарождении жизни на Земле.

МЫШЬ УМЕЕТ ПЕЧАТАТЬ #3#

Японская фирма Casio выпустила компьютерную мышь со встроенным принтером наклеек. Выделив какую-то фразу в документе, вызванном на экран монитора, ее можно тут же напечатать на 13-миллимет ровой бумажной ленте с клейким слоем, рулончик которой имеется внутри мыши. Новая мышка печатает любым шрифтом любого языка, установленным на компьютер. Можно печатать, например, этикетки для дискет и кассет, наклейки для папок с бумагами. Кроме того, в программе мыши имеется запас готовых распространенных слов и фраз типа "Не выключать!", "Входящие", "Исходящие", "Конфиденциально" и так далее. Удобно пользоваться таким принтером для распечатки часто требующихся адресов и телефонов, которые можно прямо наклеить на компьютер или монитор, чтобы были всегда перед глазами. В остальном - мышь как мышь: хвост, две кнопки, колесико и все обычные функции.

ДРЕВНИЕ РУДНИКИ И СОВРЕМЕННАЯ ЭКОЛОГИЯ

Экологи утверждают, что на жителей Земли и сегодня оказывают вредоносное воздействие токсичные вещества, которые вырабатывались в древних рудниках и плавильнях две тысячи лет назад.

Даже сейчас разносимые ветром микрочастицы тяжелых металлов сохраняют высокие концентрации и поглощаются растениями, животными и людьми, населяющими районы древних горных выработок, - утверждает Брайан Пайатт из университета английского города Ноттингема.

Исследовав процессы загрязнения окружающей среды в местности Вади-Файнан на юге Иордании, измерив нынешние концентрации меди и свинца в этом засушливом районе, где тысячелетия назад вавилоняне, ассирийцы, римляне и византийцы вели разработку месторождений, ученый обнаружил, что эти концентрации и сегодня исключительно высоки, несмотря на длительное действие водяной и ветряной эрозий, и представляют большую угрозу здоровью бедуинов, вызывая тошноту, поносы, судороги и даже становясь причиной гибели людей. Из-за древней горнодобывающей промышленности сегодняшние кочевники этого района страдают желудочно-кишечными и респираторными заболеваниями, хронической усталостью, параличами и психическими расстройствами.

Это явление присуще не только Ближнему Востоку. Например, долина Тамар на юго-западе Англии и сейчас отравлена продуктами горных выработок конца позапрошлого века.

АНТИКИСЛОРОДНАЯ ПАЛАТКА #4#

Английская фирма Hypoxico выпускает палатки, сон в которых повышает выносливость спортсмена (см. фото). Специальный фильтр снижает содержание кислорода в воздухе, подающемся в палатку, имитируя условия высокогорья - до 2700 метров над уровнем моря. В результате в крови человека, регулярно спящего в таких условиях, повышается концентрация гемоглобина, улучшается усвоение кислорода из воздуха, а значит, повышается работоспособность и выносливость. По словам представителя фирмы, спортивные результаты улучшаются на три процента - это немало. Сейчас идут споры о том, можно ли считать такую палатку средством допинга. Защитники нового способа тренировки указывают, что он не вносит в организм ничего постороннего, а только отфильтровывает часть воздуха. Если антикислородную палатку считать допингом, то в этот же разряд попадут широко распространенные фильтры для питьевой воды.

ГОД ВИРУСА

Возможно, по восточному календарю 2001 год был годом Змеи, но по западному его точно можно назвать годом Вируса. Так утверждает английская компания MessageLabs, занимающаяся фильтрованием электронной почты для 700 тысяч клиентов в поисках компьютерных вирусов. Сейчас фирма просматривает более трех миллионов посланий в сутки.

К середине декабря 2001 года поймано 1 628 750 вирусов, это один вирус на каждые 370 проверенных писем. За тот же период 2000 года было найдено всего 184 257 зараженных писем, т.е. одно из каждых 700 проверенных, а в 1999 году эпидемическая обстановка была еще вдвое легче - один вирус на 1400 писем. Если говорить о частоте выявления вирусов, то в 2001 году один вирус ловился каждые 18 секунд, в 2000-м - каждые три минуты, а в 1999-м - только раз в час. Ноябрь и декабрь были самыми тяжелыми для компьютерщиков месяцами прошлого года.

НЕЗАМЕТНЫЕ ПРОВОДА #5#

Американская фирма "Декорп" предлагает заменить в доме традиционную "круглую" электропроводку, придуманную более ста лет назад, плоскими проводниками типа тех, которые широко применяются в современной электронике (см. фото). Фирма наладила выпуск плоских кабелей для силовой проводки (кабель на 15-20 ампер и 110-220 вольт имеет толщину визитной карточки), а также телефонных и антенных кабелей (толщиной с газетную бумагу). Плоские провода можно проложить в любом месте стены, а потом покрыть краской или обоями. Для плоской проводки разработаны специальные розетки и выключатели.

КИНО ДЛЯ КУРЯЩИХ

Исследование, проведенное в США, показывает, что существует связь между тем, как часто дети видят курящих людей в кинофильмах и как часто курят сами.

Опрошено 4919 школьников в возрасте от 9 до 15 лет. Задавались два вопроса: какие фильмы из прилагавшегося списка ты видел и куришь ли ты. В списке было 50 случайно выбранных популярных американских фильмов, выпущенных в период между 1988 и 1999 годами, и для каждого исследователи предварительно подсчитали количество эпизодов с курением.

Статистическая обработка недвусмысленно показала: те из школьников, кто видел самые "задымлен ные" картины, оказывались курящими почти в три раза чаще, чем те, кто смотрел фильмы с некурящими героями.

СТИРАЛЬНАЯ МАШИНА ДЛЯ СОБАК #6#

Испанские инженеры Эдуардо Сегура и Андрес Диас за три года интенсивной работы создали машину для мытья собак.

Машина, названная "Лавакан" (от испанских слов "помой собаку"), менее чем за полчаса намыливает, отмывает и высушивает заключенное внутрь животное. Как всякая стиральная машина, она имеет несколько программ для животных разных пород и размеров, а также для мытья с инсектицидным шампунем (эта процедура занимает больше времени, чем простая помывка). Одновременно с мытьем проводится гидромассаж. По словам изобретателей, собаки переносят мытье в машине неплохо, многим процедура даже нравится, а один пес мирно заснул во время сушки. Изобретатели полагают, что их машина годится и для мытья кошек, но кошки так не считают.

Уже налажен промышленный выпуск "Лавакана", машина стоит около 20 тысяч долларов и закупается в основном профессиональными заводчиками и салонами собачьей красоты.

ЗДОРОВЬЕ И СУЕВЕРИЯ

Среди китайцев и японцев распространено поверье, что четвертое число каждого месяца - нехороший день. Как сообщает "Британский медицинский журнал", врачи решили проверить, влияет ли это мнение на здоровье людей.

Проанализировав свидетельства о смерти за 1973--1998 годы более 200 тысяч японцев и китайцев, живущих в Калифорнии, исследователи обнаружили, что четвертого числа каждого месяца смертность увеличивалась. В частности, смертность от болезней сердца вырастала на 13 процентов.

Теперь остается проверить, как представители других национальностей переносят тринадцатое число.

ОГНИ БОЛЬШОГО ГОРОДА #7#

Астрономы Чикаго выступают с протестом против плана зажигать каждый вечер на одном из небоскребов города авиационный маяк с лампой мощностью 18 киловатт. Лампа повышенной эффективно сти дает свет силой 7 миллиардов свечей, в середине луча его яркость соответствует 52 миллионам обычных стоваттных лампочек. Стоимость этого осветительного прибора - 88 миллионов долларов.

Здание высотой 172 метра (37 этажей) было завершено в 1929 году. С 1930 по 1981 год на нем уже сиял авиационный маяк, луч которого описывал полный круг над городом. Надобности в таком ориентире для самолетов в наше время нет, и маяк хотят возродить только с чисто декоративными целями, чтобы вернуть городу один из его прежних символов. Однако, по утверждению астрономов, свет маяка будет мешать новому просветительскому учреждению - открытой для всех желающих обсерватории, которая строится сейчас недалеко от Чикаго. Кроме того, противники проекта указывают, что мощный луч будет сбивать с пути перелетных птиц и мешать пилотам низко летящих небольших самолетов. Впрочем, разработчики обещают поставить специальные светозащитные щиты и бленды, отключать свет на сезон птичьих миграций и говорят, что луч будет описывать не круг, как раньше, а только дугу в треть круга.

На снимке - первые испытания маяка в августе прошлого года.

ЧЕМ ИГРАЮТ В ШАХМАТЫ?

Немецкие ученые обнаружили, что при игре в шахматы, особенно при анализе сложившейся на доске ситуации, опытные мастера и простые любители используют разные части мозга.

За доски усадили 20 человек. Все они обладали десятилетним опытом игры, но некоторые имели звание мастера, остальные не обладали никакими спортивными титулами. Против людей играла ЭВМ. Во время игры мозг шахматиста каждые пять секунд просвечивали томографом, который посредством ядерно-магнитного резонанса определял объем тока крови в разных участках мозга (этот показатель говорит об активности нервной ткани в данном месте). Оказалось, что у мастеров во время игры работают лобные и теменные доли коры головного мозга - как полагают, там находятся центры долговременной памяти. А у любителей задействована главным образом центральная область височных долей мозга, где концентрируется кратковременная память.

Вывод исследователей: мастер привлекает при игре свои обширные знания, опыт десяток тысяч партий, а любитель в основном успевает реагировать на только что сделанный ход противника.

ДЕФИЦИТ КРЕМНИЯ

В Германии успешно развивается малая солнечная энергетика. Согласно правительственной программе "Сто тысяч солнечных крыш" к концу 2004 года в стране должно быть установлено сто тысяч солнечных батарей общей мощностью 300 мегаватт для снабжения энергией жилых домов. Темпы ее выполнения таковы, что цель могла бы быть достигнута на год раньше срока. Однако возникает проблема: нехватка кремния, этого второго по распространенности на Земле элемента (из окиси кремния состоит обычный песок).

Для получения одного киловатта солнечной энергии требуется 11--15 килограммов кремния. В стране сейчас более двух десятков фабрик по производству солнечных батарей, они используют отходы сверхчистого кремния от изготовления микросхем. На солнечные батареи мог бы идти кремний не столь высокой очистки и вдвое менее дорогой, но его производства в Германии нет, а отходов электронной промышленности уже не хватает. Для немецкой солнечной программы необходимо более 3000 тонн кремния, а мировая потребность в кремнии для солнечных батарей в 2005 году составит 6000 тонн. Германское производство микросхем дало в прошлом году только 1000 тонн отходов.

Две немецкие компании сейчас планируют построить фабрики кремния низкой чистоты годовой мощностью 5000 тонн, но пока производителям батарей приходится закупать дорогой сверхчистый кремний, в сущности, им не нужный.

КОСМИЧЕСКИЙ КОНЬЯК #8#

На последнем авиакосмическом салоне в Ле-Бурже под Парижем французская коньячная фирма "Реми Мартен" представила публике новый сорт коньяка, разработанный специально для космических полетов.

Космический коньяк отличается от земного как своим вкусом, так и упаковкой. Поскольку пить в невесомости приходится через соломинку, жидкость попадает не на кончик языка, наиболее чувствительный к вкусовым ощущениям, а на заднюю его часть, где вкусовых сосочков мало. Соответственно пришлось усилить характерный коньячный вкус, объединив в одном напитке несколько десятков коньячных спиртов выдержкой не менее трех лет.

Тара нового напитка также приспособлена для космических условий. Это полимерная капсула объемом 100 миллилитров с клапаном, исключающим самопроизвольный выход жидкости даже в вакууме. По сообщению фирмы, материал капсулы защищает коньяк от космической радиации. Сбоку приклеена трубочка для питья в невесомости, а надеваемая крышечка пригодна в качестве стопки, чтобы отведать этот напиток на Земле. Две такие капсулы объединены своими донышками, намекая, что пить одному негоже.

Вряд ли космонавты, для которых на орбите действует "сухой закон", станут основными потребителями созданного для них коньяка. Скорее всего, он будет раскупаться на Земле желающими почувствовать себя на седьмом небе.

РЕГУЛИРУЕМЫЙ КЛЕЙ

Немецкая фирма БАСФ разработала полимерный клей, названный акрезином, прочность приклеивания которого можно регулировать. Это делается путем облучения клея ультрафиолетовыми лучами. Чем больше доза облучения, тем менее клейким становится акрезин. Прочный его вариант можно применять в тех случаях, когда соединение должно быть долговечным, а слабый - например, на этикетках с ценой, которые после покупки товара обычно отклеивают. Акрезин безопасен для окружающей среды, так как не содержит растворителей.

В материалах рубрики использованы сообщения следующих изданий: "British Medical Journal" (Англия), "PM-Magazin", "VDI-Nachrichten" и "New World" (Германия), "Popular Science", "Science News", "Scientific American", "Sky and Telescope" (США), "Decouverte" (Франция), а также информация из Интернета.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «БИНТИ (Бюро иностранной научно - технической информации)»