Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

БАБОЧКИ-ЧЕМПИОНЫ

Доктор химических наук Л. КААБАК

Творения природы совершеннее
творений искусства.

Марк Тулий Цицерон


Бабочки - одни из самых изумительных созданий природы. Нигде, пожалуй, не найти столь ярких и чистых красок, такого разнообразия оттенков в сказочно гармоничных сочетаниях, таких волшебных узоров, как на крыльях этих насекомых . Отряд чешуекрылых (а именно к нему относятся бабочки) включает около 165 тысяч видов, а значит - 165 тысяч разных рисунков, окрасок, форм и размеров. Удивительные творческие способности демонстрирует природа в пределах этого отряда. Попробуй выбери из них самую красивую - все они прекрасны. И все же мы, Л. Каабак и художник-фотограф А. Сочивко, попытались это сделать в книге "Самые красивые бабочки мира", которая вышла в 2001 году в издательстве "Аванта плюс". Однако среди бабочек есть не только красавицы, но и "чемпионы" по таким качествам, которые можно определить с большей объективностью , чем красоту.

ВЕЛИКАНЫ И ЛИЛИПУТЫ

Самая крупная дневная бабочка - самка птицекрыла королевы Александры (Ornithoptera alexandrae, семейство парусников), обитающая на юго-востоке Папуа (остров Новая Гвинея). Размах ее широких крыльев достигает 26 сантиметров. Как и у всех бабочек этого рода, самцы O. alexandrae значительно мельче, но по яркости красок они превосходят своих подруг. Представители другого вида птицекрылов - О. victoriae - не столь велики. Тем не менее... В 1884-1885 годах участники британской экспедиции, ступив на берег Соломоновых островов (Австралийский регион), заметили стремительно летавшую высоко над деревьями гигантскую бабочку. Был лишь один способ добыть ее. Им и воспользовался вскинувший ружье натуралист Дж. Мак-Гилливрей. Подстреленный трофей оказался самкой виктории, размах крыльев которой достигал 23 сантиметров.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Еще более крупные экземпляры встречаются среди ночных бабочек. Южноамериканская тропическая совка тизания агриппина (Thysania agrippina) - безусловный чемпион по размаху крыльев. Известный перуанский энтомолог Марио Каллегари рассказал мне, что в 1997 году в сельве на севере Перу он поймал агриппину с размахом крыльев 31 сантиметр! В джунглях Амазонии нам посчастливилось видеть это чудо и пережить потрясение от таких встреч. Агриппина похожа на птицу не только размером, но и напоминающей перья окраской. Однако по площади крыльев она уступает пальму первенства гигантам из семейства павлиноглазок: Attacus atlas (Южная и Юго-Восточная Азия) и Coscinocera Hercules (Австралийский регион). До недавнего времени атлас с очень широкими передними и задними крыльями считался самой крупной бабочкой мира. Его подвид атлас золотистый (A. atlas aurantica) с островов Кай в размахе крыльев достигает 26 сантиметров. Теперь это звание "оспаривает" геркулес с размахом крыльев до 28 сантиметров и площадью 263 квадратных сантиметра. Задние крылья геркулеса заканчиваются длинными (до 13 сантиметров у самца) хвостами.

А вот самыми маленькими считаются ночные малютки с размахом крыльев около 2 миллиметров - ацетозея (Johanssonia acetosea), обитающая в Великобритании, и редикулеза (Stigmella ridiculosa) с Канарских островов.

Самой тяжелой бабочкой в мире признан австралийский древоточец Буадюваля (Xyleutes boisduvali, семейство Cossidae). Эта огромная серая бабочка поражает размером своего на редкость толстого тела.

Ботаники, обнаружившие на острове Мадагаскар орхидею Angraecum sesquipedale с поразительной глубины венчиком (25-30 сантиметров), недоумевали: кто же опыляет такое растение? Ч. Дарвин предположил, что это проделывает бражник с хоботком соответствующей длины. В 1903 году нашли "виновника" - бражника Xanthopan morgani. Подвид назвали predicta - "предсказанный". Эта бабочка и поныне остается "чемпионом" по длине хоботка - до 28 сантиметров.

СИЯНИЕ КРАСОК

Бабочки с самым ярким блеском крыльев относятся к тропическому южноамериканскому роду Morpho. Верхняя сторона их крыльев вспыхивает и сияет металлическими переливающимися цветами. Такой эффект обусловлен тем, что покрывающие крыло оптические чешуйки снизу пигментированы. Пигмент не пропускает света, что придает интерференционной окраске исключительную яркость. ("Наука и жизнь" № 4, 2001 г.)

Характерное свойство внешнего облика бабочек - симметричность рисунка на крыльях. Почти у всех бабочек рисунок на левой паре крыльев идентичен рисунку на правой, вернее, является его зеркальным отражением. Наиболее ярко нарушение этого правила проявляется у мадагаскарской урании Chrysiridia madagascariensis. Асимметричность рисунка на ее крыльях заметна с первого взгляда.

СОРЕВНОВАНИЕ В СКОРОСТИ

Чемпионов по полету искать надо среди бражников: за минуту они покрывают расстояние, превышающее в 23-25 тысяч раз размеры своего тела (для сравнения: современный лайнер за то же время может преодолеть расстояние в 1,5-2 тысячи раз больше своей длины).

У бражников сигарообразное тело, узкие длинные передние и короткие задние крылья. У некоторых из них на коротких дистанциях скорость полета приближается к 60 километрам в час. При этом крылья бабочки двигаются столь быстро, что заметны лишь их неясные очертания. И неудивительно - ведь число взмахов крыльев в минуту у некоторых бражников достигает 5100. Эти великолепные летуны справляются с огромными расстояниями. Например, американский виноградный бражник (Pholus labruscae, размах крыльев около 11 сантиметров) с огромной скоростью пролетает от Канады до Патагонии, а обитающий в Африке и Южной Азии бражник олеандровый (Daphnis nerii) встречается на Кавказе и даже долетает до Карелии и Кольского полуострова. И что совсем удивительно, его наблюдали и на Гавайях!

Уникальным взлетным искусством владеет сиреневая пяденица (Naxa seriaria) - обитательница лесов Приморского края. Эти некрупные белые с темными точками нежные бабочки могут взлетать не только с твердой, но и с водной поверхности. Бабочек часто можно увидеть сидящими на воде, здесь они чувствуют себя в безопасности (маловероятно, что на воде они будут атакованы птицей или хищным насекомым). Даже затянутые быстрым течением под воду, они легко выныривают и взлетают. По мнению известного исследователя энтомофауны Дальнего Востока А. И. Куренцова, несмачиваемость крыльям и телу бабочки придают жировые выделения на их поверхности. Однако физик и знаток бабочек В. С. Мурзин связывает это свойство с вертикальным расположением чешуек, удерживающих воздух на поверхности крыльев.

ЗВОНКИЙ ГОЛОС И ТОНКОЕ ОБОНЯНИЕ

К семейству бражников относится и самая "голосистая" бабочка - "мертвая голова" (Acherontia atropos). Своим зловещим названием она обязана желтому рисунку на спинке, напоминающему череп человека. Хоботок у нее слишком короткий, чтобы добраться до нектара цветков, и ей приходится питаться вытекающим древесным соком. Крепким хоботком бабочка может пробивать стенки в пчелиных сотах, чтобы полакомиться медом. Некоторые энтомологи считают, что, издавая пронзительный писк, "мертвая голова" пытается обмануть пчел, имитируя сигналы, подаваемые пчелиной маткой. Тем не менее проникшая в улей бабочка обычно погибает, зажаленная пчелами.

Полагают, что звук возникает при выпускании бабочкой из передней кишки воздуха, который заставляет колебаться складки хитинового покрова ротовой полости. Удивительно, что звуки может издавать не только бабочка, но и куколка, и даже гусеница "мертвой головы", но голоса у всех разные. Из-за вокальных способностей и мрачного рисунка на спинке с этой чудесной бабочкой связано немало жутких легенд.

А самый громкий звук - потрескивание крыльями - издает южноамериканская нимфалида Hamadryas feronia. Отчетливо слышны хлопки крыльев взлетающего аполлона тянь-шаньского (Parnassius tianschanicus).

Фантастическим обонянием обладают многие ночные бабочки. Но даже и среди них выделяется самец павлиноглазки обыкновенной (Eudia pavonia), который улавливает запах самки на расстоянии 11 километров против ветра!

Изумление вызывают и синоптические способности куколки высокогорного аполлона Parnassius charltonius anjuta, обитающего на Восточном Памире. Куколка ускорит развитие (лёт бабочек начнется раньше обычного срока), если на период лёта придется сильный снегопад или длительное ухудшение погоды.

Фото А. Сочивко.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Лицом к лицу с природой»