Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

БИНТИ, 2003, №11

ИСЛАМСКИЙ ТЕЛЕФОН #1#

Как известно, мусульмане должны молиться, повернувшись лицом в сторону Мекки. В Малайзии начали выпускать сотовый телефон, который в любой точке Земли показывает направление на этот священный город. Достаточно повернуться лицом на север и ввести в телефон название города, в котором вы находитесь, - и на экранчике прибора появляется стрелка, указывающая направление на Мекку (см. фото). Одна из компаний сотовой связи в Малайзии даже предлагает дополнительную услугу: за небольшую плату телефон будет пять раз в день напоминать надписью на дисплее, что пора совершить намаз.

МИНОИСКАТЕЛЬ ОНКОЛОГА #2#

Итальянская фирма "Галилео Авионика" создала портативный прибор "Тримпроб" для выявления опухолей, по принципу действия напоминающий миноискатель. Он и появился как побочный результат разработки миноискателя, реагирующего на противопехотные мины в неметаллическом корпусе.

Тридцатисантиметровая "волшебная палочка", которой врач проводит по телу обследуемого, излучает микроволны частотой 400-1350 мегагерц. Опухоль, если она есть, отвечает резонансом на частоте около 400 мегагерц: возникают частотные биения. Принятый сигнал анализируется компьютером. Прибор сравнительно дешев и может использоваться при массовой диспансеризации. Испытания, проведенные в больницах Милана, показали, что рак простаты правильно диагностируется в 93 процентах случаев, но он был ошибочно обнаружен также у 18 процентов здоровых людей. Доля верного обнаружения рака груди составляет только 66 процентов. Сейчас идут испытания "Тримпроба" при опухолях легких, желудка, печени и кишечника.

ЦИФРОВАЯ ПРОПОЛКА

Для борьбы с сорняками ученые из Боннского университета (Германия) создали сельскохозяйственный опрыскиватель, который сам подбирает нужное средство против каждого сорняка. До сих пор для уничтожения вредных растений применяют смесь гербицидов, из которых каждый "берет" лишь часть видов сорняков. Результат - перерасход ядохимикатов, лишнее отравление урожая и окружающей среды.

На "умном" опрыскивателе установлены три цифровые камеры, передающие изображение двум компьютерам. Первый отсеивает на картинке все, кроме растений, второй сравнивает изображения растений с заложенным в него банком информации по сорнякам, определяет подходящий для каждого гербицид и запоминает, в какой точке поля встречен данный сорняк. При втором проходе, пользуясь составленной таким образом картой, компьютер подает каждому сорняку индивидуальную дозу смертельного для него гербицида. В дальнейшем, говорят авторы разработки, они намерены совместить обе стадии процесса в один проход по полю.

КОГДА ВОДА ОПЬЯНЯЕТ

Психологи из университета Виктории (Веллингтон, Новая Зеландия) провели любопытный опыт. 148 студентов разделили на две группы. В университетском баре обе группы пили из одинаковых стаканов безалкогольный тоник. Но одной группе сказали, что их угостят тоником с водкой, и соответственно подливали в стакан из водочной бутылки тот же тоник. Пившие "водку" испытывали легкое опьянение, на ходу слегка качались, их речь стала запинающейся. Обеим группам показали короткий кинофильм с инсценировкой преступления, а потом дали прочитать описание показанных событий, в котором намеренно были сделаны отклонения от сюжета фильма. "Пьяные" чаще трезвых утверждали, что текст точно пересказывает содержание фильма, и были абсолютно уверены в том, что не ошибаются.

МЕРКУРИЙ НА ФОНЕ СОЛНЦА #3#

Седьмого мая 2003 года состоялось довольно редкое астрономическое событие - прохождение Меркурия по диску Солнца (см. "Наука и жизнь" № 3, 2003 г.). Процесс занял около пяти часов, в течение которых внимание астрономов всего мира было приковано к маленькому черному кружочку на Солнце. Это явление повторяется на протяжении столетия 13 или 14 раз. Впервые астрономы наблюдали его в 1631 году. В прошлый раз Меркурий на фоне солнечного диска можно было увидеть в 1993 году, следующий такой случай ожидается в 2016 году.

Приведенные здесь снимки сделаны на метровом солнечном телескопе Шведской академии наук, установленном на Канарах.

ДЕЗИНФЕКЦИЯ В ТАРЕЛКЕ

Китайский биохимик Хун Санву, работающий в университете Альберты (Канада), нашел способ дезинфицировать прямо в тарелке пищу, которая может быть заражена болезнетворными бактериями. Если вам пришлось перекусить в не блещущей чистотой забегаловке и вы опасаетесь пищевого отравления, достаточно посыпать свою порцию порошком, не имеющим ни вкуса, ни запаха, и можно спокойно приступать к еде. Чудесное средство по сути представляет собой яичный порошок из яиц, полученных от несушек, которым предварительно вводили кишечную палочку и сальмонеллы - микроорганизмы, чаще всего становящиеся виновниками пищевого отравления. Иммунитет переходит в желток яиц привитых несушек. Содержащийся в таком желтке иммуноглобулин не убивает бактерии, но лишает их способности приклеиваться к стенкам кишечника человека. Они проходят через кишечник, не успевая размножиться и нанести вред. Клинические испытания намечены на будущий год.

В АЛЬПАХ НАЙДЕН КИТАЙСКИЙ ПЕСОК

Географы из университета Бордо (Франция), анализируя пыль на снегу, выпавшем в Альпах и Пиренеях, нашли песчинки, принесенные ветром из пустыни Такла-Макан на северо-западе Китая. Причем эта песчаная пыль летела кружным путем, на восток от пустыни. Пролетев 20 тысяч километров, она пересекла Тихий океан, Северо-Американский континент, Атлантику и отложилась на снегу в горах Европы. Песчинки переносились высотными ветрами, скорость которых достигает 200-300 километров в час, полет занял две недели.

Ученые проанализировали слой снега, выпавший зимой 1991 года и погребенный под слоями, отложившимися с тех пор. Определить происхождение песчинок удалось по их минералогическому и изотопному составу. А их путь рассчитали по сведениям о глобальных ветровых потоках зимой 1991 года.

ТАКСИ НА РЕЛЬСАХ #4#

В Германии разрабатывается новое средство транспорта - железнодорожное такси. По экспериментальному рельсовому пути длиной 550 метров ездит тележка с линейным электродвигателем типа того, что применяется на "Трансрапиде" (см. "Наука и жизнь" № 4, 2003 г.), но не на магнитной подушке, а на обычных колесах. Тележка (см. фото) развивает скорость 160-180 километров в час.

Если испытания пройдут успешно, разработчики надеются, что через несколько лет в Германии можно будет заказать себе такое такси для проезда в любой город. Вагончик длиной 8 метров без машиниста, под руководством компьютера и путевой автоматики, используя "окна" между поездами, довезет пассажиров до цели.

ЧЕРНЕЕ ЧЕРНОГО

#5#

Группа исследователей из Национальной физической лаборатории в Теддингтоне (Великобритания) создала сверхчерную краску, отражающую лишь 0,35 процента падающего на нее света. Обычные черные краски отражают не менее 2,6 процента видимого света.

Суперчерная краска делается из соединения никеля с фосфором. Поверхность, нуждающуюся в чернении, погружают в раствор соли никеля и гипофосфита натрия. В результате химической реакции получается слой соединения никеля с фосфором. Тут главное добиться, чтобы доля фосфора составляла шесть процентов. Тогда при погружении в азотную кислоту на поверхности черного слоя получаются микроскопические кратеры (см. фото), в стенках которых лучи света поглощаются.

Новый способ чернения годится для многих материалов, в том числе металлических и керамических. Он может использоваться при изготовлении оптических приборов, телескопов, фотокамер. Но один квадратный сантиметр такой особо черной поверхности стоит более 150 евро.

ШКОЛЬНИКА УЗНАЮТ ПО ГЛАЗАМ #6#

В одной из школ Сандерленда (Англия) с первого сентября установлена система для опознавания учеников по глазам, точнее, по рисунку сосудов на сетчатке, столь же уникальному для каждого человека, как отпечатки пальцев. Система, стоившая 60 тысяч фунтов стерлингов, должна ускорить и усовершенствовать обслуживание в школьной столовой и библиотеке.

Школьники вносят в начале недели плату за ежедневные завтраки, причем деньги принимает автомат. Каждый день ученик, приходя в столовую, смотрит с расстояния 15 сантиметров в окуляр специального сканера сетчатки - и стоимость взятых им блюд списывается с личного счета. Кроме того, в компьютер могут быть занесены особые требования к диете ребенка, связанные с аллергией, другими болезнями или с религиозными обычаями семьи. Если школьник возьмет не разрешенное ему блюдо, система предупредит об этом дежурного в столовой. Пропускная способность - до 12 человек в минуту, что в пять раз быстрее обычного обслуживания через кассу.

У новой системы есть еще и моральный аспект. Школьники из бедных семей получают завтрак даром и зачастую стесняются этого. А при таком безналичном расчете соученики не видят, кто платит, а кто нет.

В библиотеке взгляд в отверстие сканера сразу выводит на экран компьютера формуляр школьника со списком взятых книг, журналов и компакт-дисков, так что обслуживание ускоряется и здесь.

ЛЕЧЕБНЫЙ СЕАНС ЗЕМЛЕТРЯСЕНИЯ

Многие из переживших катастрофическое землетрясение 1999 года в Турции (7,4 балла по шкале Рихтера, тысячи погибших) до сих пор не могут опомниться: у них возник так называемый посттравматический синдром. Пострадавшие не находят себе места, плохо спят, боятся оставаться в помещении, причем женщины, пережившие землетрясение, имеют в три раза больше шансов, чем мужчины, на появление этого нервного расстройства. Без лечения только 10 процентов больных выздоравливают от таких страхов.

Турецкий медик Метин Басоглу использовал для лечения посттравматического синдрома мощную геофизическую установку - симулятор землетрясения. Платформа, на которой обычно испытывают на прочность антисейсмичные конструкции построек и машин, вибрирует с заданной амплитудой. Часовое пребывание на таком симуляторе, как оказалось, излечивает 80-90 процентов больных, при условии, что они сами держат в руках пульт, которым могут регулировать продолжительность и силу толчков.

ТАБЛЕТКА СТАВИТ ДИАГНОЗ #7#

В лабораториях университета канадского города Калгари разрабатывается таблетка, которая сама ставит диагноз и в случае необходимости лечит.

В таблетке, не превышающей размерами обычную (см. фото), умещается электронный датчик всего в 10 раз крупнее эритроцита. Когда таблетку проглатывают, датчик измеряет, например, температуру. Если она повышена, из резервуара емкостью один миллилитр выпускается жаропонижающее средство. Датчик может определять кислотность и выдавать в желудок нормализующее ее средство. Причем количество высвобождаемого лекарства зависит от величины отклонения измеряемого показателя от нормы. Через один-два дня сделавшая свое дело таблетка выходит из организма естественным путем.

Испытания на людях пока не проводились. До того, как перейти к ним, разработчики хотят увеличить емкость аккумулятора, спрятанного в таблетке. Его хватает на 4 часа работы, а надо бы увеличить заряд хотя бы раза в три.

РЕДКОЗЕМЕЛЬНЫЕ ПОРОСЯТА

С начала 2006 года в Европе будет запрещено добавлять антибиотики в корм для скота. Поэтому ученые усиленно ищут такие добавки, которые, повышая привесы, в то же время не вызывали бы у потребителей животноводческой продукции появления микробов, устойчивых к антибиотикам.

Узнав, что в Китае еще с 60-х годов прошлого века подмешивают в корм свиньям редкоземельные элементы, например лантан и церий, сотрудники Мюнхенского университета стали испытывать эти добавки на свиньях, курах и перепелах. Привесы выросли в некоторых случаях на 7 процентов. Пока не ясно, как действуют эти добавки, но предполагают, что они улучшают усвоение пищи и укрепляют иммунную систему.

ЛЕКАРСТВО ПРОСРОЧЕНО - КРЫШКА НЕ ОТКРЫВАЕТСЯ

Английские инженеры из Солфордского университета разработали винтовую крышку для баночки с таблетками, которая перестает открываться, когда истекает срок годности медикамента. Винтовая нарезка нанесена не на горлышко баночки, а на манжетку, соединенную с горлышком слоем постепенно разлагающегося полимерного клея. Изменяя состав клея, можно регулировать срок его разложения, подгоняя его к сроку годности лекарства. Если клей разложился, крышечка при попытке ее отвинтить начинает просто свободно вращаться на горлышке баночки.

СЛЕДЫ ПЕРВЫХ ЕВРОПЕЙЦЕВ #8#

На западном склоне потухшего вулкана Роккамонфина в 50 километрах от Неаполя археологи из университета Падуи обнаружили следы трех человеческих существ, оставленные 325-385 тысяч лет назад. Это были представители вида "человек прямоходящий". Рост их оценивают в полтора метра, размер ноги - 34-й. Далекие предки европейцев, спускаясь с горы, шли по слою вулканического пепла, который позже окаменел, сохранив отпечатки следов. Один из шедших поскользнулся и оставил на пепле еще и отпечаток ладони.

Это самые древние в мире отпечатки следов человека, а древнейшими следами гоминидов считаются найденные в Танзании - им около 3,5 миллиона лет.

Любопытно, что местные жители, давно зная эти следы, считали их следами дьявола: кто еще может ходить по вулкану, оставляя отпечатки в камне?

В материалах рубрики использованы сообщения следующих изданий: "Daily Telegraph" (Англия), "Bild der Wissenschaft", "Der Spiegel" и "VDI-Nachrichten" (Германия), "Psychology Today" и "Wired" (США), "Ciel et Espace", "Science et Vie" и "Science et Vie Junior" (Франция), а также информация из Интернета.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «БИНТИ (Бюро иностранной научно - технической информации)»