Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

ПАУК, ПИТАЮЩИЙСЯ ЧЕЛОВЕЧЕСКОЙ КРОВЬЮ

Вид пауков, питающихся кровью крупных животных, включая человека, обнаружен недавно в Кении. Это небольшой, поперечником менее сантиметра, хищный паук эварха, относящийся к семейству скакунов. Его слабые челюсти неспособны прокусить кожу позвоночных животных, поэтому он использует их кровь, так сказать, в мелкой расфасовке - ловит насосавшихся комаров.

Пауки-скакуны не плетут сети, они наскакивают на свои жертвы - насекомых из засады. Но этот африканский вид ловит только кровососущих насекомых, и притом недавно насосавшихся крови. Энтомологи предлагали эвархе выбор пищи: грибных комариков, обычных комаров - самцов, которые питаются нектаром цветов, и самок, сосущих кровь. Среди самок были голодные и недавно наевшиеся. Паук неизменно выбирал самок, питавшихся в предшествующие 24 часа, причем за один присест может высосать кровь из двадцати комаров.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Что важно, эварха особенно предпочитает анофелесов, переносящих малярию. Недавно вылупившийся паук имеет длину всего полтора миллиметра и не может справиться с обычным комаром. Но, как помнит каждый, видевший в районной поликлинике плакаты санпросвета, обучающие, как отличить малярийного комара от обычного, малярийный сидит, вздернув брюшко вверх. Малютка-паук подбирается под брюшко, подпрыгивает и вонзает свои челюсти в тонкий хитин.

Почему эварха выбрал такой способ питания? Все обычные пауки питаются жидкой пищей, но им приходится самим ее "готовить". Поймав насекомое-жертву сетями или в прыжке из засады, паук впрыскивает в нее сначала яд, чтобы обездвижить, а затем - пищеварительные соки и ждет, пока все содержимое жертвы превратится в жидкую кашицу. Если жертва попалась крупная, это может занять несколько часов, а маленькая мушка переваривается минут за сорок. Понятно, что потреблять уже готовую жидкую пищу из раздувшегося комариного брюха гораздо выгоднее и проще. Не нужно даже сосать, поскольку кровь в комаре находится под давлением. Комар, когда его прокусят, гибнет. Яд впрыскивать не приходится.

Пауки-скакуны обладают очень острым зрением, немногим хуже человеческого, у них восемь пар глаз, и они находят себе пропитание с помощью зрения. Комары-самцы отличаются от самок пушистыми усами, и в экспериментах показано, что паук видит эти усы. Наевшегося комара он отличает от голодного по форме раздувшегося брюшка и, возможно, по красному цвету крови, просвечивающей через хитин. Кроме того, эварха ощущает и запах крови. Но любопытно, что сама по себе капля крови паука не интересует, она должна быть внутри комара, чтобы привлечь его внимание. Возможно, дело в том, что в комаре кровь уже начинает перевариваться.

Сейчас биологи рассматривают возможность разведения таких пауков в самых малярийных районах Африки. Тем более, что эварха любит держаться около жилищ человека. Паук - любитель упитанных комаров был бы большим подспорьем в борьбе с болезнью, от которой каждые полминуты гибнет в мире один человек.

В материалах рубрики использованы статьи и сообщения следующих изданий: "New Scientist" (Англия), "Bild der Wissenschaft", "Innovation" и "VDI-Nachrichten" (Германия), "American Scientist", "Psychology Today", "Scientific American" и "Wired" (США), "Ca m'interesse", "Ciel et Espace", "Recherche", "Sciences et Avenir" (Франция), а также сообщения агентств печати и информация из Интернета.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «О чем пишут научно- популярные журналы мира»

Детальное описание иллюстрации

Паук-скакун эварха, сидя на краю листочка, поджидает упитанного комара.