Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

БЮРО ИНОСТРАННОЙ НАУЧНО-ТЕХНИЧЕСКОЙ ИНФОРМАЦИИ. ЯНВАРЬ 2006 №1

В материалах рубрики использованы сообщения следующих изданий: "Economist", "New Scientist" и "The Week" (Англия), "Bild der Wissenschaft" и "VDI-Nachrichten" (Германия), "Popular Science", "Soft Drink World", "Science News" и "Wired" (США), "Зa m'interesse", "Ciel et Espace", "Le Journal du CNRS" и "Science et Vie" (Франция), сообщения агентств печати, а также информация из Интернета.

НАПИТОК ПРОТИВ НИКОТИНА

Японская компания SSP начала выпускать газированный безалкогольный напиток, ускоряющий, по словам разработчиков, нейтрализацию никотина в печени и его выведение. В рецептуру входят лекарственные растения - зеленый чай, китайская айва, лист шелковицы, семена гинкго, китайская дереза и другие. Правда, напиток никак не защищает от других вредных компонентов табачного дыма - смол и угарного газа.

ШЛЕМ ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ РЕЧИ

Этот внушительный аппарат, напоминающий шлем водолаза или космонавта, создан в Институте речевой коммуникации в Гренобле (Франция). Он предназначен для изучения артикуляции звуков при разговоре и назван соответственно - "артикулограф". Аппарат позволяет точно регистрировать движения всех лицевых мышц говорящего. Цель исследований - создать робот, который сможет разговаривать с глухими, понимающими движения губ. Например, робот будет читать им новости, получая их с радиоприемника или телевизора.

НОВЫЙ ВИД ДЕЛЬФИНОВ

У северо-восточного побережья Австралии открыт новый вид дельфинов, названный австралийским бесклювым дельфином. По предварительной оценке, их стадо состоит примерно из двух сотен особей. Ближайшие родичи живут в Бирме, в реке Иравади, а также в морях Юго-Восточной Азии, от Мадраса до Бангкока. Это первый случай обнаружения нового вида дельфинов с 1956 года.

ЗОЛОТО ПЛАВАЕТ В ЖИДКОМ ВОЗДУХЕ

Группа физиков из Ноттингемского университета (Англия) обнаружила новый физический эффект: вещества, погруженные в сосуд с жидким кислородом, помещенный в сильное магнитное поле, всплывают в жидкости, какова бы ни была их плотность. Всплывет и самый тяжелый металл - осмий, который тонет даже в ртути. Выталкивающая сила зависит от плотности материала и его магнитных свойств, поэтому в трубке с жидким газом предметы располагаются на разных уровнях. Эффект может найти применение в промышленности, например для выделения алмазов и других минералов из вмещающей породы, для сортировки деталей из материалов разной плотности. Но на практике жидкий кислород лучше заменить жидким воздухом, который дешевле и менее огнеопасен.

На снимке вверху: в трубке диаметром 5 см, наполненной жидким воздухом и помещенной в магнитное поле интенсивностью 17 тесл, плавают на разных уровнях (сверху вниз) кристалл кремния, кристалл арсенида галлия, монета в один фунт стерлингов из сплава бронзы с никелем, кусок свинца и золотая монета.

МИНИАТЮРНЫЙ ЖЕСТКИЙ ДИСК

Японская фирма "Хитачи" начала во второй половине 2005 года выпуск самого маленького в мире компьютерного жесткого диска. Модель, названная "Микки", вмещает до 10 гигабайт информации. Диаметр самого диска - 2,54 сантиметра, а размеры всего узла в сборе - 40 x 30 x 5 миллиметров, что сопоставимо с костяшкой домино.

"Микки" предназначен для встраивания в мобильные телефоны, снабженные фотоаппаратом, в цифровые видеокамеры и плееры. Если использовать микродиск в цифровом плеере, то на нем поместится до 2000 песен.

ИНФАРКТ ПОДЖИДАЕТ НА ДОРОГЕ

Исследование, проведенное в Германии, продемонстрировало связь между поездками и сердечными приступами.

Медики опросили около 700 человек, перенесших в последние 30 месяцев инфаркт. Все опрошенные живут в Аугсбурге, небольшом городе на юге Германии. Им задавали вопросы об их образе жизни в последние четыре дня перед заболеванием и о времени, когда они почувствовали себя плохо. Оказалось, что за час до инфаркта большинство переболевших находились в дороге, главным образом, на своих личных автомобилях. Опрошенные ездили в основном в пределах своего города. В целом в первый час после поездки риск инфаркта увеличивается в три раза по сравнению с часовым периодом после других видов деятельности. Для тех, кто ехал общественным транспортом, на мотоцикле или велосипеде, частота инфарктов увеличилась несколько меньше, но отмеченный эффект существует и для них. Вероятность инфаркта тем выше, чем больше времени проведено в пути.

Причины обнаруженного явления неясны. Возможно, дело в психологическом стрессе (хотя он значительно ниже у пассажира автобуса, чем у водителя). А может быть, в загрязненности воздуха на дорогах. Ранее было доказано, что мельчайшие частицы сажи из автомобильных выхлопов опасны для сердца.

ДОБАВИТЬ МАГНИЯ

Тонкий стальной прокат, из которого делают кузова автомобилей, покрыт слоем цинка для предохранения от коррозии. Инженеры из Дортмундского центра физики поверхности (Германия) обнаружили, что значительно усилить антикоррозионные свойства такого покрытия можно, если добавить к цинку магний.

В пилотной установке, построенной в Дортмундском центре, стальная лента с цинковым покрытием толщиной 7,5 микрометра проходит со скоростью метр в секунду через вакуумную камеру, где ее обдувают пары магния. На входе и выходе камеры поставлены шлюзы, воздух из которых откачивают мощные насосы, чтобы он не проникал в камеру. Цинк покрывается слоем магния толщиной несколько нанометров. После дополнительной термической обработки атомы магния диффундируют в поверхность цинка.

Возникший слой более чем в десять раз устойчивее, чем обычное цинковое покрытие. В специальной камере, где создан туман из пятипроцентного раствора поваренной соли (имитация условий на зимней дороге), оцинкованная сталь после пяти дней пребывания почти полностью покрывается ржавчиной. Магниево-цинковое покрытие проявляет первые признаки коррозии только через 50 дней.

Работа финансируется немецкими автомобилестроительными фирмами.

ВАКУУМНЫЙ ЛИФТ

В Аргентине налажено производство лифта новой системы, который всасывает кабину с людьми или грузами, как пылесос. Кабина цилиндрической формы движется вверх, словно поршень в трубе из прозрачной поликарбонатной пластмассы (см. фото внизу) под влиянием разрежения, создаваемого над кабиной вакуумным насосом. Для спуска открывается клапан, постепенно впускающий воздух в пространство над кабиной. Не требуются ни тросы, ни противовес. Система безопасности обеспечивает быструю остановку в случае потери герметичности и проникновения воздуха в верхний отсек трубы: лифт останавливается всего через 5 см падения. Пока установка рассчитана на двух-трехэтажные дома и подъем одного-двух человек, но проектируются более мощные модели.

УДАР ПО КОМЕТЕ, ВИД СО СТОРОНЫ

Удар медного снаряда с космического аппарата "Deep Impact" по комете Темпель 1 (см. "Наука и жизнь" № 9, 2005 г.) засняли камеры не только самого аппарата, не только космические телескопы, но и другой космический зонд - "Розетта". Этот аппарат, запущенный Европейским космическим агентством в 2004 году, должен в 2014 году сесть на малоизученную комету Чурюмова-Герасименко. А пока он зафиксировал с расстояния 80 миллионов километров момент удара по комете (см. фото). Яркость кометы Темпель 1 в момент попадания снаряда увеличилась в 3-4 раза. Сопоставление снимков, сделанных с разных сторон, под разными углами, поможет составить трехмерную картину явления.

САМЫЙ МОЩНЫЙ КОМПЬЮТЕР ЕВРОПЫ

Он заработал с апреля 2005 года в Барселонском политехническом университете (Испания). Компьютер, названный "Mare Nostrum" (так древние римляне называли Средиземное море), способен выполнять 40 триллионов операций в секунду. В мировом списке суперкомпьютеров он четвертый по мощности и размерам. Достаточно сказать, что одних процессоров в "Mare Nostrum" 4564. Барселонс кий компьютер собран из компонентов, имеющихся в открытой продаже, и используется для исследований в области генетики, биологии, строительства, аэродинамики и техники.

"Mare Nostrum" разместился на площади 2182 квадратных метра в бывшем здании университетс кой церкви (см. фото). Любопытно, что в нашем МГУ, наоборот, в 1995 году часть площадей в старом здании на Моховой была переоборудована под церковь.

ПУЛЬТ ДИСТАНЦИОННОГО УПРАВЛЕНИЯ УЧИТЕЛЕМ

В школах США и Великобритании появилась новая техника классных опросов. Каждый ученик вооружен пультом дистанционного управления вроде обычного телевизорного, а на учительском столе стоит компьютер, способный принимать инфракрасные сигналы пультов. Учитель задает вопрос или пишет его на доске, предлагая варианты ответов, а каждый школьник, щелкая пультом, выбирает правильный, по его мнению, вариант. В результате за время урока можно многократно опросить весь класс. Результаты фиксирует компьютер.

Сигналами ученик может и привлечь внимание учителя, чтобы задать вопрос или попросить его подойти и помочь. В ходу только в школах США около полумиллиона таких пультов.

ПЕРВЫЕ СНИМКИ ГИГАНТСКОГО КАЛЬМАРА

Японские биологи получили первые в мире фотографии гигантского кальмара, сделанные в его природной среде обитания, на глубине 900 метров.

Биологи расставили автоматические цифровые камеры с приманками в 23 местах у островов Бонин (южная оконечность Японского архипелага). Многомесячное ожидание принесло свои плоды: одна из камер сфотографировала нападение восьмиметрового кальмара на приманку. Моллюск запутался щупальцем в тросах установки и вынужден был отбросить эту свою конечность. По щупальцу длиной 8,5 метра биологи позже определили, что это был именно гигантский кальмар архитейтис (см. "Наука и жизнь" № 1, 2001 г.). Они говорят, что щупальце не отрастет, но его потеря не угрожает жизни моллюска.

БЕССОННЫЕ НОЧИ МАТЕРИ

Любопытные результаты дало исследование режима сна молодых матерей и их младенцев, проведенное английскими социологами. Современные матери спят на 30% меньше, чем спали в свое время их родители. На то, чтобы вечером уложить ребенка спать, в среднем тратится 56 минут (это вдвое больше, чем требовалось 30-40 лет назад). Маленький ребенок просыпается ночью в среднем три раза, и каждый раз нужно около получаса, чтобы его утихомирить. В 60-70-х годах прошлого века младенцы просыпались за ночь только дважды, и на то, чтобы снова уложить их, уходило 20 минут. В результате современной молодой матери удается поспать без перерыва всего три с половиной часа за ночь, а ее мать могла не просыпаться по пять часов. Поэтому две трети молодых матерей в Англии постоянно раздражены, 62% готовы удариться в слезы, 57% жалуются на забывчивость, а у 37% имеются признаки депрессии.

Как младенцев укладывают спать? В половине семей мать кормит ребенка перед сном грудью или из бутылочки, пока он не заснет, 40% берут на руки и укачивают. В 10% семей младенец засыпает перед включенным телевизором (в прошлом веке этим средством пользовались только 2% матерей). Кроме того, современные младенцы проводят вдвое меньше времени на свежем воздухе, чем предыдущие поколения, и этим во многом может объясняться их плохой сон.

УЧЕНЫМ СВОЙСТВЕННО ОШИБАТЬСЯ

А особенно - ученым-медикам. К такому выводу пришел греческий эпидемиолог Иоанн Иоаннидес, проанализировав 49 научных работ, опубликованных в самых авторитетных медицинских журналах мира с 1990 по 2003 год. Причем были выбраны статьи, имевшие большой отклик среди коллег: каждая из них цитировалась в других работах не менее тысячи раз.

Оказалось, что результаты 14 из 49 работ (почти трети!) позже опровергли другие исследователи. Более того, когда Иоаннидес математически обработал данные, касающиеся проверки эффективности лекарств или методов лечения, содержащиеся во всех 49 статьях, выяснилось, что во многих случаях они статистически недостоверны. Или число пациентов в опытах было слишком небольшим, или автор исследования отбросил те результаты, которые расходились с его ожиданиями. В целом более половины проанализированных работ вызывают серьезные сомнения.

Иоаннидес надеется, что в более точных науках, скажем в математике, физике, химии, дело может обстоять лучше.

ПАНОРАМНАЯ ПРИСТАВКА ДЛЯ ЦИФРОВОЙ ФОТОКАМЕРЫ

Французская фирма "Паносмарт" выпустила приставку к цифровым фотоаппаратам, позволяющую делать панорамные снимки с охватом в 360 градусов одним нажатием спусковой кнопки вместо того, чтобы делать несколько кадров и потом "сшивать" их. Идея проста: перед объективом устанавливаются коническое зеркало и добавочная линза, умещающие в один кадр все вокруг (фото внизу). Кадр получается с большими сферическими искажениями, но прилагаемая к насадке программа превращает его в нормальный панорамный снимок.

"КЕНТАВР", ПОТОМОК "СЕГВЭЯ"

Американская фирма, выпускающая двухколесный электросамокат "Сегвэй" (см. "Наука и жизнь" № 8, 2003 г.), решила добавить к нему еще два колеса и назвать свое новое создание "Кентавр". Получилась гораздо более устойчивая в движении аккумуляторная повозка высокой проходимости, развивающая скорость до 40 километров в час и способная проехать на одной зарядке до 25 километров. Как и у "Сегвэя", поддерживать равновесие помогают гироскопы. Управляется "Кентавр" рулем типа велосипедного и, как и его предшественник, смещением веса тела водителя вбок, назад и вперед.

Вопрос о серийном выпуске пока не решен, но считается, что "Кентавр" может найти спрос у любителей экстремальных видов спорта.

ВАЛЬС ЭРИТРОЦИТОВ

Индийский ученый Дипак Масур из Института фундаментальных исследований в Бомбее обнаружил, что человеческие эритроциты, если направить на них луч лазера с круговой поляризацией, начинают вращаться вокруг собственной оси. Частота вращения достигает ста оборотов в минуту. Эритроцит при этом не повреждается. Предполагается, что случайно обнаруженное явление объясняется взаимодействием неравномерно распределенных внутри клетки ионов с электромагнитным полем лазерного луча.

Что любопытно, в отличие от здоровых красных кровяных телец, эритроциты, зараженные малярийным паразитом, вращаются даже под действием лазерного луча с обычной линейной поляризацией. Это явление можно использовать для ранней диагностики малярии.

Ученые надеются, кроме того, что эритроциты, вращающиеся под влиянием луча лазера, можно будет использовать как моторчики в нанотехнологических устройствах близкого будущего.

ФИНЛЯНДИЯ ИМПОРТИРУЕТ МУСОР

В финском городке Варкаус, в 300 километрах к северо-востоку от Хельсинки, с 2001 года работает самый большой в мире завод по переработке картонных упаковок для напитков. Ежегодно он может утилизировать 170 тысяч тонн упаковок молока, кисломолочных продуктов и фруктовых соков.

Мощность установки слишком велика для небольшой Финляндии, и сырье поступает также из Германии. Так, в 2004 году оттуда морем было доставлено 155 тысяч тонн пустых пакетов, спрессованных в тюки весом по 600 килограммов (завод обладает собственным портом). В Варкаус попадает более трети всех выброшенных в Германии на помойку пустых пакетов.

Картон, прослоенный полиэтиленом и алюминиевой фольгой, мелко рубится, и полученная масса поступает в медленно вращающийся барабан длиной 30 метров и диаметром 3,5 метра, куда подается вода. Размягченная водой картонная часть пакетов распадается на волокна, которые всплывают и сливаются через отверстия в стенках барабана. Из полученной бумажной массы делают картонные сердечники для рулонов бумаги и ткани, шпули для пряжи и ниток (раньше для этого применяли древесину березы).

Остаются полиэтилен и алюминий. В газовом реакторе при температуре 400 градусов Цельсия полиэтилен превращается в горючий газ, который идет на тепловую электростанцию. Ежегодно эта ТЭЦ дает 250 гигаватт-часов электрической и тепловой энергии, чего с избытком хватает на нужды завода (около 100 гигаватт-часов продаются соседним предприятиям). Алюминий в виде гранул выпадает на дно реактора. Для получения алюминия из молочных пакетов требуется на 95% меньше энергии, чем на выплавку нового металла из бокситов. Алюминия получаются около 3000 тонн в год.

ЗВЕЗДА-ПЕРЕБЕЖЧИК

Группа европейских астрономов, работающая на обсерватории в Чили, обнаружила рядом с соседней галактикой - Большим Магеллановым облаком массивную звезду, устремляющуюся из галактики со скоростью более 2,6 миллиона километров в час. Судя по возрасту и скорости, эта звезда была выброшена из центра Большого Магелланова облака. Со временем она доберется до нашей Галактики и примкнет к ней.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «БИНТИ (Бюро иностранной научно - технической информации)»