Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Почему карат?

Алексей Ефремкин. Фото автора

Рубины и алмазы, жемчуг и изумруды — их вес традиционно измеряют в каратах. Карат — одна из старинных мер веса, сохранившаяся с тех далёких времён, когда при взвешивании мелких предметов в качестве гирек использовали семена растений. Где-то это были зёрна пшеницы или ячменя, где-то рис, а в странах Средиземноморья — семена рожкового дерева. Рожковое дерево (Ceratonia siliqua) относится к семейству бобовых, а его стручки имеют роговидную форму. Рожок по-гречески — κεράτιον (keration), отсюда и произошло слово «карат», через итальянское carato и французское carat.

Считается, что семена рожкового дерева были выбраны в качестве гирек, потому что у них очень небольшой разброс по массе. Величина метрического карата, принятая как внесистемная единица массы на Генеральной конференции по мерам и весам в 1907 году, составляет 200 мг. На самом деле величина карата в разных частях Средиземноморья отличалась довольно сильно: арабский карат составлял около 223 мг, в Малой Азии он равнялся 204 мг, в Египте — 195 мг, в Древнем Риме — 189 мг. Но эти отличия можно объяснить климатическими особенностями мест, где росли деревья. А насколько различаются по массе семена плодов, выросших примерно в одинаковых условиях?..

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Купить PDF
Журнал добавлен в корзину.
Оформить заказ


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «ОТВЕТЫ на наивные, рассудительные, каверзные и всякие иные ПОЧЕМУ»

Детальное описание иллюстрации

Рожковое дерево широко распространено в странах Средиземноморья. К началу октября стручки созревают, подсыхают, твердеют и приобретают тёмно-шоколадный цвет. Созревшие плоды съедобны (за исключением семян). В XIX веке их ввозили в Россию под названием «цареградские стручки». На вкус стручки сладковатые, слегка приторные. Они очень питательны, поскольку содержат до 6% белка и, по разным данным, от 50 до 70% углеводов в виде гемицеллюлозы. Плоды рожкового дерева особо ценились путешественниками, поскольку позволяли пережить трудности дальних переходов.