Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

ПЕРЕХОД ЧЕРЕЗ ЭКВАТОР

Е. Просвиров, ихтиолог


Экватор делит земной шар на два полушария - Северное и Южное.
БСЭ, т. 29, с. 584.

Из века в век так повелось, что переход через экватор сопровождается ритуалом, когда моряки с почтением просят у морского царя Нептуна благословить их на дальнейшее плавание и благодарят за то, что он уберег их от непогоды и лишений.

Наше научно-промысловое судно - большой рефрижераторный тральщик "Казань", - благополучно миновав зону тропического циклона в Гвинейском заливе, продолжало движение на юг.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Косяки рыб попадались значительно реже. "Научники" констатировали, что мы вошли в менее "продуктивные" воды.

В море стоял полный штиль. От палящих солнечных лучей некуда было деться, люди мечтали хотя бы о дуновении ветерка. Уже никто не восхищался красотой синего моря, переходящего на горизонте в голубизну неба. Только с заходом Солнца моряки собирались вместе у курилки, с интересом наблюдая, появится ли сегодня "зеленый луч" в ореоле тонущего в пучине солнечного диска. По преданию, того, кто увидит этот "зеленый луч" (см. "Наука и жизнь" №7, 1980 г.; № 8, 1993 г.), ждет благополучие как в море, так и на берегу.

Иногда вдали виднелись "буруны" от стремительно проносящихся на запад стай тунца. Мы пытались привлечь их внимание, выбрасывая за борт горстями мелкую рыбешку, но они продолжали свой стремительный бег на запад, надеясь встретить более обширные и плотные косяки рыб. Дельфины, ранее устраивающие впереди судна представления в виде прыжков, кульбитов, стали редкими гостями. Белокрылых чаек, не покидавших ранее ни на миг наше судно и так надоевших своим гвалтом, сменили птицы с черными как смоль крыльями, которые небольшими стайками внезапно появлялись над судном и так же внезапно исчезали. Это разновидность перелетных чаек, успевших изменить свою окраску.

Вынужденная передышка в промысле была тут же заполнена требованиями боцмана привести судно в порядок. Он действовал решительно и энергично. Палубу теперь "драили" каждый день до белизны. Матросы с кистями и красками приводили в порядок такелаж. Деревянные поручни на мостике заблестели от лака. Время от времени судно стопорило ход, устраивался крен для удобства чистки обрастания из ракушек и водорослей, и за борт на специальных площадках-"беседках" спускались моряки со скребками, кистями и красками. Через несколько дней судно сверкало белизной и чистотой.

У новичков, впервые вышедших в море, возникал вопрос: "Уж не к переходу ли домой наводим "марафет"? " Но бывалые моряки отмалчивались.

Однажды утром по судовому радио был объявлен банный день с уборкой помещения и сменой белья. Всем приказано привести в порядок тропическую форму. В это время плотник с подручными начали сооружать из досок и брезента что-то в виде бассейна. Вот тут-то и объявили, что завтра в 6 часов 30 минут всем быть готовыми к построению на кормовой палубе - намечается встреча с Нептуном.

Как оказалось позже, подготовка к этому дню велась в тайне и заблаговременно. Инициатором и руководителем был помощник капитана. Под его наблюдением группа матросов, ранее пересекавших экватор, готовила сценарий и все атрибуты маскарада. Помощник капитана ранее плавал на турбоэлектроходе "Обь" под началом знаменитого капитана по фамилии Ман. Они доставляли зимовщикам в Антарктиду оборудование, питание, новую смену специалистов. Наш помощник был очень хорошим организатором. Его находчивость и смелость в период плавания на "Оби" записаны в анналы освоения Антарктиды.

Рассказывают, что однажды, прибыв к берегам Антарктиды, "Обь" не смогла подойти близко к месту выгрузки и остановилась у ледяного припая на приличном расстоянии. Трактора, как обычно, с загруженными санями на прицепе доставляли оборудование до места назначения. Первая партия удачно прошла по ледяному полю. Но дальше случилось невероятное: на глазах у всех под трактором и санями лед провалился, и за какие-то секунды они исчезли в ледяной каше. Спасти конечно же никого не удалось. Выгрузка прекратилась, никто из мотористов не хотел рисковать. Решили выждать, когда лед станет плотнее. Однако благоприятные для Южного полушария летние дни вот-вот должны были закончиться. И тут-то проявился характер нашего помощника. Не раздумывая, он сел на трактор и с открытой дверцей кабины повел машину с прицепом по ледяному полю, проложив новую колею до берега. Остальные водители последовали его примеру. "Обь" разгрузилась за какие-то считанные часы.

Однажды утром нас разбудили громкие гудки и удары судового колокола. Это означало, что мы достигли экватора. Судно стояло. Необычная тишина, нарушаемая ударами колокола, создавала торжественное настроение, ожидание чего-то необычного.

Моряки, наскоро позавтракав и переодевшись во все чистое и глаженое, выстроились вдоль борта на кормовой палубе. Командный состав судна, сияя золотыми галунами на белоснежной тропической форме, расположился справа от капитана, который с серьезным видом стоял, держа в руках какие-то бумаги. Ожидать начала церемонии пришлось долго. Разговаривали все вполголоса, слышно было, как переливается вода в купели.

Вдруг раздался звук трубы, вслед за ним послышался невероятный шум, исходивший откуда-то изнутри судна. Помимо нечленораздельных криков слышались удары в барабан, бубен, металлический стук и скрежет. И вот процессия высыпала на палубу. Приближенные вели Нептуна под руки. Сзади шествовали двое с опахалами. Нептун с трезубцем в руке был одет в белоснежное длинное покрывало, подпоясанное широким серебристым шарфом. Длинная голубая борода устилала грудь. Такого же цвета длинные волосы на голове, которую украшала корона из белого металла со сверкающими звездочками. Нептун казался величественным и строгим. Рядом вышагивала Русалка. Лицо ее с голубыми обводами глаз, черными вразлет бровями, ярким румянцем и длинными зеленого цвета волосами, спадавшими до самых пят, было незабываемо. Голубоватую прозрачную тунику сверху покрывала зеленая мелкоячеистая сетка. В ячеях просматривались серебристые рыбки, желтоватые крабы, раковины.

Шумную компанию Нептуна украшали набедренные повязки из распущенных концов пенькового каната. Тела и руки были покрыты чем-то черным, похожим на сажу. Такими же неузнаваемыми стали и их лица. Эти слуги Нептуна именовалась "черти". Дикие прыжки, сопровождаемые выкриками, хохотом, выражали нетерпение.

Однако "черти" держались на почтительном расстоянии от Нептуна. Несколько в стороне вышагивал доктор в белом халате, надетом на голое тело. На голове высокий колпак с красным крестом. На носу кое-как удерживались громадные очки, в руках доктор держал метровую трубку-стетоскоп. Он очень напоминал сказочного Айболита. В обязанности доктора входило после очередного вызова кого-либо из команды освидетельствовать его и доложить Нептуну о здоровье. Замыкали шествие двое матросов, которые катили перед собой громадную двухсотлитровую бочку с вином, рядом шел виночерпий с черпаком на длинном черенке. Черпак вмещал явно не менее литра жидкости.

Вся эта шумная гурьба моментально смолкла, как только услужливые руки усадили Нептуна на трон. Русалка осталась стоять подле "царя", несколько дальше остановился доктор, ближе к борту, окруженный плотным кольцом слуг, расположился виночерпий с уже открытой бочкой. Как и когда ее сумели вскрыть - осталось загадкой.

Нептун, восседая на троне, произнес, обращаясь к капитану: "Откуда это судно, что делаете в моих водах, здоровы ли все, куда путь держите?" Капитан, стоя по стойке "смирно", с почтением отвечал: "Владыка морей и океанов, покровитель моряков! Порт приписки нашего судна - Калининград, мы занимаемся ловом рыбы, дабы приумножить благосостояние нашего народа. В период плавания ты уберег нас от лишений и штормов, за что великое тебе спасибо! К настоящему часу на судне все благополучно, моряки здоровы, в чем ты можешь убедиться. Передаю в твои руки судовую роль и рейсовое задание". И наш гордый капитан ростом в два метра и весом более ста килограммов с почтительным поклоном и серьезным выражением лица передал Нептуну все бумаги. Не задавая никаких вопросов, тот принял их и произнес в ответ: "Я доволен вашим плаванием, разрешаю следовать по назначению. Но прежде представьте своих моряков".

После этих слов вперед выскочил кок в колпаке и белом фартуке, надетом на голое тело. Он виртуозно, с шумом откупорил бутылку шампанского, наполнил два бокала и, несмотря на свой громадный живот, подал с поклоном один Нептуну, другой капитану.

Затем Нептун обратился к доктору: "Доктор, освидетельствуйте каждого из командного состава и матросов, а мои слуги помогут вам и поднесут каждому чарку доброго вина". Первым был назван старший помощник капитана. Сверкая на солнце золотыми галунами на белоснежной рубашке, он подошел к Нептуну. Тот начал его спрашивать о команде и кивком головы направил к доктору. Доктор сделал вид, что внимательно обследует, но стоило ему произнести: "Здоров", как вся толпа черных слуг Нептуна набросилась на помощника, дюжие руки подхватили его и с размаху бросили в купель. Оттуда он вылез далеко не в элегантном виде: мокрый, с измазанным лицом, миновав виночерпия, поплелся в каюту переодеваться в будничное платье.

В этой процедуре никому не было сделано скидок. Правда, некоторых мазали от души, иных щадили в зависимости от отношений.

По мере того, как протекало крещение, "черти" становились все более и более агрессивными, ибо вся их компания расположилась вокруг бочки и виночерпия. Выкупанным в купели виночерпий от души подносил свой черпак, за удачно выкупанного и измазанного новичка он угощал и служителей.

За три часа все, кто впервые переходил экватор, побывали в купели.

После того как смыли черноту и сбросили измазанную одежду, состоялся праздничный обед, на котором каждому был вручен диплом на плотной бумаге с изображением Нептуна.

Побыл и ты в моей купели,
На самой жаркой параллели,
Диплом вручается в знак даты,
Когда "Казань" прошла экватор,
Желаю Вам, без лишних слов,
Счастливых дней, большой улов.

На свидетельстве о прохождении экватора стояли координаты южной широты и западной долготы, число, время и подпись Нептуна, заверенная судовой печатью.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Невыдуманные истории»