Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

О ЧЕМ ПИШУТ НАУЧНО-ПОПУЛЯРНЫЕ ЖУРНАЛЫ МИРА

Деревянный детектив

Алекс Виденхефт, сотрудник Центра анатомии дерева при Лесной службе США, - один из немногих специалистов в мире, способных по маленькой стружке определить, к какому виду древесины она относится. За последние семь лет он провел около десяти тысяч таких экспертиз.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Несколько лет назад ему позвонил человек, купивший на аукционе за 15 тысяч долларов старинный столик, как полагали, английской работы. Покупатель попросил определить по небольшому кусочку, из какого дерева сделан столик. Хотя Виденхефту цена показалась безумной и еще более безумным человек, потративший такие деньги на небольшой предмет обстановки, он взялся за свой микроскоп. Оказалось, что столик изготовлен из белой сосны, которая растет только в Америке. А значит, это не экспорт из Европы, а редкий образец одного из первых предметов мебели, изготовленных на континенте по английскому образцу эмигрантами из Европы. Цена столика в Штатах, очень ревниво относящихся к собственной истории, сразу выросла до ста тысяч долларов.

Тонкие срезы древесины были одними из первых объектов, на которые направил свой микроскоп голландец Левенгук, изобретатель этого прибора. С тех пор ботаники установили, что дерево, по сути, представляет собой толстый пучок трубок. Ряды вытянутых пустых отмерших клеток (так называемая ксилема) несут воду от корней к листьям, а по трубопроводам из живых клеток (флоэма) поступает вниз от листьев раствор синтезированного сахара. Этим сахаром питаются остальные органы растения. Как правило, ксилема лежит в центре ствола, образуя его основной массив, а флоэма расположена кольцевым слоем под корой. Но детали и особенности строения и расположения ксилемы и флоэмы, их группировки в пучки характерны для разных групп растений, так что по строению среза древесины специалист часто может понять, к какому дереву относится кусочек, доставленный для анализа.

К специалистам по анатомии растений нередко обращается полиция. Одним из самых знаменитых случаев применения анатомии растений в криминалистике стало дело о похищении сына известного американского летчика Линдберга в 1932 году. На месте преступления похититель оставил самодельную лестницу, по которой он влез в окно второго этажа. Эксперт по древесине смог доказать, что одна из досок лестницы оторвана от крыльца дома, в котором жил подозреваемый.

Перепутать под микроскопом срезы древесины вяза (вверху) и секвойи (внизу) совершенно невозможно даже неспециалисту.

Виденхефт говорит, что для проведения анализа ему достаточно кусочка дерева меньше спички. В прошлом году его призвала на помощь техасская полиция: человек погиб от ударов бильярдным кием по голове. Кий сломался, и в машине подозреваемого была найдена щепка. Виденхефта попросили определить, состоит ли она из того же дерева, что и орудие убийства.

В мире около 18 тысяч древесных пород, говорит он, но через десять секунд рассматривания скола древесины через обычную лупу количество вариантов сужается до нескольких сотен. Эксперт сразу понял, что это не хвойное, а лиственное дерево, возможно дуб, ясень или клен. Исследование под микроскопом тончайших срезов щепки и кия позволило уточнить результат: по расположению пор в стенках сосудов стало ясно, что это не дуб и не ясень. Изучение сверхтонких срезов, на которых видно строение стенок сосудов древесины, показало, что и кий и щепки - это сахарный клен с его уникальным строением сосудистых клеток. Хотя это дерево распространено севернее Техаса, из него часто делают среднего качества бильярдные кии по всей Америке.

Если бы память подвела ботаника, он мог бы обратиться к коллекции из более чем ста тысяч образцов древесины, имеющейся в Центре анатомии дерева. Или подвергнуть присланные улики различным анализам. Например, древесина белой акации светится в ультрафиолетовых лучах. Некоторые сорта дерева избирательно окрашиваются специфическими реагентами. Иногда приходится использовать электронный микроскоп. Эффективным в таких случаях, как дело об убийстве в бильярдной, могло бы оказаться сравнение ДНК. Но эта методика для деревьев еще слабо разработана, так как извлечь ДНК из древесины, представляющей собой скопление главным образом мертвых клеток, очень нелегко.

Нередко Виденхефт выступает в роли товароведа, проверяя, действительно ли то или иное изделие изготовлено из дорогих сортов дерева или с покупателей берут большие деньги за обыкновенную протравленную морилкой березу. Возникают и экологические вопросы. Недавно некая американская фирма предлагала брусья и фанеру из, как было заявлено, африканского красного дерева. Виденхефт доказал, что это южноамериканское красное дерево, редкий вид, вырубка которого запрещена международным соглашением.

Курьезным оказалось еще не доведенное до суда дело о кошачьей подстилке. Одна фирма, запатентовавшая использование в начинке кошачьих туалетов опилок определенного вида древесины, подала в суд на другую, заподозрив, что та нарушает патент. Хотя определить происхождение опилок гораздо труднее, чем щепок, Виденхефту удалось разрешить загадку. Но о подробностях он умалчивает, поскольку процесс еще не закончен.

Нередко за советом к ботанику обращаются археологи, работники музеев и коллекционеры. Археологи нашли на севере штата Висконсин остатки медной мастерской возрастом около пяти тысяч лет, и среди прочих экспонатов - древки от копий. Из какого дерева они сделаны? Оказалось, что это не дерево, а стебли тростника или другого крепкого травянистого растения, из чего археологи сделали вывод, что копья не боевые, а использовались для каких-то ритуальных целей.

Уже несколько десятилетий в Центре анатомии дерева хранится кусок древесины, найденный на вершине горы Арарат, к которой, по библейской легенде, пристал Ноев ковчег. Удалось определить, что это белый дуб (ковчег, по Библии, построен из "дерева гофер", что обычно понимают как еврейское название одного из видов акации). Тем не менее на образце сохраняется этикетка "Возможно, представляет собой кусочек Ноева ковчега".

Сколько весит компьютер?

Сколько может весить персональный компьютер, скромно стоящий на столе? Ну, пусть килограммов 15 (с монитором). Однако, согласно исследованию, проведенному в Вуппертальском институте климатических, экологических и энергетических исследований (Германия), на его создание и работу ушло 16-19 тонн ресурсов. Это если он без принтера, то есть не расходует бумагу. При расчете принято, что средняя продолжительность жизни персонального компьютера - 4 года при ежедневной работе 2 часа. Ненамного больше ресурсов потребляет средний легковой автомобиль, который сам весит около 1,1 тонны. Компьютер почти не шумит, не выбрасывает выхлопные газы, но нельзя сказать, что он совершенно не наносит вреда окружающей среде.

Специалисты из Университета ООН рассчитали: чтобы сделать микросхему оперативной памяти на 32 мегабайта, требуется 1,6 килограмма горючих ископаемых (для получения необходимой энергии), 72 грамма различных химикатов, в том числе высокотоксичных, и 32 литра воды. Сама микросхема весит 2 грамма, это крохотная пластинка площадью 1,2 квадратного сантиметра. Энергия в основном (60 процентов) уходит на фильтрацию воздуха от пыли и поддержание постоянной температуры в сверхчистых помещениях, где идет производство полупроводниковых схем.

Чтобы сделать персональный компьютер, требуется более 700 различных веществ. В типичном компьютере вы найдете железо из Швеции, алюминий из Суринама, хром из Зимбабве, цинк из Перу, медь из Чили, никель из Новой Каледонии, олово из Малайзии, молибден из Канады, мышьяк из Франции, тантал из Конго, сурьму из ЮАР, серебро из Мексики, платину, палладий и золото из России┘ И в микроскопических количествах - другие элементы чуть ли не всей таблицы Менделеева со всего земного шара, кроме разве Антарктиды. Можно представить себе, какие раны наносит человек Земле, вырывая все эти материалы из ее недр.

В цифрах 16-19 тонн ресурсов учтены массы горных пород, извлеченные в ходе добычи сырья для компьютера, массы горючих ископаемых, затраченные на переработку руд, на доставку всех материалов, на их превращение в детали компьютера и даже на доставку готового компьютера покупателю. Некоторые детали или сырье для них, поодиночке или в составе компьютера, успевают дважды объехать земной шар. Кроме того, подсчитаны объемы топлива, затраченные на производство электроэнергии, на которой компьютер работал все четыре года.

У экологов вызывает острую критику и сам факт столь краткой активной жизни персонального компьютера. Ресурс работы многих его узлов и деталей составляет около 20 лет, но новые программы взамен старых, вполне удовлетворяющих большинство пользователей, разрабатываются так часто, что вскоре приходится заменять и сам компьютер, не отвечающий новым требованиям по быстродействию и объему памяти. Если каждый пользователь будет покупать новую машину или коренным образом обновлять старую только раз в 20 лет, компьютерной промышленности (включая создание программ) придется расстаться с крупными прибылями.

Немалый вред старые компьютеры наносят и после того, как их выбросят на свалку. Токсичные металлы и соединения просачиваются в грунтовые воды. Поэтому в ряде стран рассматривается возможность обязать производителя принимать обратно свое изделие и обеспечивать его обезвреживание после окончания срока работы, а еще лучше - повторное использование всего, что только можно применить с толком.

-------------------------------------------------------------------------------------------------- Цифры и факты

* Игра головой не отражается на интеллекте футболиста. Американские психологи провели тесты на интеллект у 240 футболистов и сравнили их с результатами таких же тестов у представителей других видов спорта, не получающих ударов по голове. Оказалось, футболисты не глупее других.

* На 99 процентах английских банкнот найдены следы кокаина.

* Специалисты Центра сельскохозяйственных исследований на Гавайских островах обнаружили, что опрыскивание растений 0,01-процентным раствором кофеина заставляет уйти улиток и слизней. А однопроцентный раствор смертелен для них. Кстати, кофейную гущу издавна применяют для защиты комнатных растений от насекомых.

* Обонянием человека заведуют 900 генов, но работают только 320 из них, остальные неисправны.

* Самолеты выбрасывают довольно много газов, вызывающих парниковый эффект. Если число полетов будет и дальше расти современными темпами, то к 2015 году авиация обгонит в этом отношении всемирный парк легковых автомобилей.

* Магнитные ленты с результатами переписи населения США, проведенной в 1960 году, сейчас может прочесть лишь одна ЭВМ, и та стоит в музее.

* Обнаружено, что распространенное обезболивающее и жаропонижающее средство парацетамол (он же панадол или ацетаминофен) ядовито для некоторых змей. С помощью ядовитых приманок с парацетамолом собираются избавить тихоокеанский остров Гуам от опасной коричневой древесной змеи. Этих змей там более миллиона.

* У всех растений, от одуванчика до секвойи, отношение массы надземной части к массе корней одинаково. К такому выводу пришел американский ботаник Карл Никлас, обработав большое количество данных по массе вершков и корешков у разных растений.

* Самая высокая частота наблюдений НЛО отмечается в Шотландии - более 300 случаев за год. Это значит, что в Шотландии приходится по 0,004 НЛО на квадратный километр в год - в 4 раза больше, чем, например, в Италии или Франции. Правда, 90 процентов случаев объясняются вполне естественными причинами. Кстати, эти данные опубликованы местным ведомством по развитию туризма.

* Университет Франкфурта-на-Майне (Германия) провел опрос о компьютерной грамотности немецких детей. Умеют пользоваться компьютером 59 процентов детей в возрасте от 8 до 12 лет. Используют его для компьютерных игр 96 процентов. Первый контакт с ЭВМ происходит в среднем возрасте 8 лет (но бывает, что и в 3 года), а с Интернетом - в 9 лет (у некоторых - даже в 5). 41 процент опрошенных имеет собственный компьютер, остальные пользуются родительским.

* Озоновая дыра над Антарктидой уменьшается и через 40 лет может совсем исчезнуть. Это первый результат моделирования процессов в верхних слоях атмосферы на новом японском суперкомпьютере - "Симуляторе Земли" (см. "Наука и жизнь" №8, 2002 г.).

* Долгосрочное обследование 12 тысяч мужчин и женщин, проводившееся в Дании с 1976 года, показало, что риск получить инфаркт удваивается для мужчин при выкуривании 6-9 сигарет в день, а для женщин - уже при 3-5.

* 60 процентов французских детей к шести годам приобретают кариес зубов.

* Кошки курящих хозяев в четыре раза чаще заболевают злокачественными опухолями, чем некурящих. Причем канцерогенные вещества попадают не только в легкие кошки, но и в пищеварительный тракт: дым оседает на шкурке, кошка ее вылизывает и поглощает яды.

* Подведены финансовые итоги самой теплой зимы, отмеченной в США в 2001 году (предыдущий рекорд поставила зима 1895 года). Погода сэкономила стране 20 миллиардов долларов на отоплении, расчистке снежных заносов, автомобильных авариях. Были и убытки: пострадали лыжные курорты, но общий баланс положителен.

* 65 процентов населения земли живут в районах с муссонным климатом.

* В 1995 году в Сенегале владели сотовыми телефонами сто человек. Сейчас их более 400 тысяч.

* По оценкам экологов, к 2004 году в США на свалках накопятся 315 миллионов устаревших компьютеров. В общей сложности они содержат 500 миллионов тонн свинца, около тысячи тонн кадмия и 180 тонн ртути.


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «О чем пишут научно- популярные журналы мира»