Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Великий морской змей, или Две тысячи миль под водой

Юлий Менцин, Государственный астрономический институт им. П. К. Штернберга

Телеграфный кабель… тянулся по всему морскому дну от Европы до Америки, через песчаные отмели и илистые глубины, через рифы и чащи водорослей, через целые леса кораллов.
Ганс Христиан Андерсен. «Великий морской змей»

Экспедиция по прокладке телеграфного кабеля, соединившего Англию и США, пятая по счёту, успешно завершилась 27 июля 1866 года у берегов острова Ньюфаундленд, а первая стартовала 5 августа 1857 года. Чтобы проложить телеграфную линию между Европой и Америкой, понадобилось десять лет усилий — нередко героических — многих тысяч людей. Неудивительно поэтому, что участников экспедиции 1866 года встречали и в США и в Англии как национальных героев. В их честь звонили колокола, устраивали фейерверки и торжественные приёмы, подробности плавания были описаны во множестве репортажей, а Ганс Христиан Андерсен сочинил сказку «Великий морской змей», посвящённую телеграфному кабелю, в которой сравнил его с существом из легенд, но созданным гением человека. Этот змей тянется всё дальше и дальше по морям и океанам, огибая всю Землю, а по нему непрерывно с колоссальной скоростью перемещаются мысли людей.

В Англии организаторов экспедиции наградили в полном смысле по-королевски. По указу королевы Виктории в ноябре 1866 года их возвели в рыцарское достоинство. Среди награждённых был и Уильям Томсон (1824—1907) — выдающийся английский физик и математик. Позже, в 1892 году, Томсону за многочисленные научные заслуги и достижения был пожалован титул барона: он стал лордом Кельвином.

В наши дни участие учёных в разработке и реализации любых крупных инженерных проектов — обязательное условие. Но в середине XIX века ситуация была иной. Архитекторы возводили здания, не зная сопромата, а паровые машины начали строить задолго до создания термодинамики. Хотя образованная часть общества с огромным интересом и уважением относилась к научным работам, инженеры предпочитали обходиться без сложных теорий. Это положение начало меняться с наступлением эры электричества, когда благодаря научным исследованиям перед людьми открылся неведомый ранее мир, при освоении которого инженерам всё чаще приходилось опираться не на свой прежний опыт, а на рекомендации исследователей. Одной из областей, в которых практикам пришлось признать их приоритет, стала прокладка телеграфной линии через Атлантический океан и других подводных кабелей. Теоретики, и в первую очередь У. Томсон, доказали, что электрические сигналы в сверхдлинном кабеле будут вести себя не так, как в коротком. Если этого не учесть, телеграфная линия не сможет нормально работать. Практики, однако, проигнорировали их рекомендации, поставив проект на грань полного провала. О том, как спасали этот проект и какую роль в этом сыграл Томсон, будет полезно узнать тем, кто и в наши дни продолжает верить, что хорошую промышленность можно создать без хорошей науки.

На пути к трансатлантическому телеграфу

Поиски способов скоростной передачи информации велись с древних времён. Вспомним, например, африканские барабаны, сигнальные выстрелы, костры и факелы. На рубеже XVIII и XIX веков в Европе начинают строить линии оптического телеграфа семафорного типа, одну из станций которого красочно описал Дюма в романе «Граф Монте-Кристо». Их создавали и в России, а в 1839 году построили самую длинную в мире линию, соединившую Петербург и Варшаву (см. «Наука и жизнь» № 8, 2008 г., статья «Главная станция оптического телеграфа Российской Империи»). Линия длиной 1200 км имела 149 подстанций. В это же время появляются и первые, протяжённостью не более 50 км, линии телеграфа, основанные на электростатическом и химическом действии электрического тока. Все они, однако, не получили распространения и остались на уровне экспериментов.

Мощным толчком к развитию электрического телеграфа стало открытие в 1819 году датским физиком Гансом Христианом Эрстедом (1777—1851) магнитного действия тока. Первую успешно действующую модель электромагнитного телеграфа в Петербурге 21 октября 1832 года продемонстрировал российский изобретатель Павел Львович Шиллинг (1786—1837)...

Купить PDF
Журнал добавлен в корзину.
Оформить заказ


Случайная статья


Другие статьи из рубрики «Из истории науки и техники»