Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

В поиске общего предка

Кто был общим предком человечества? Как шло расселение людей в течение 60 тысяч лет – со времени появления человека? Возможно, ответ на этот вопрос ученые получат в ходе глобального проекта «Генографик», рассчитанного на пять лет.

Проект, разработанный Национальным географическим обществом США, успешно ведется уже два года под руководством доктора Спенсера Уэллса (см. также http://www.nkj.ru/news/347/). Основная идея генографического проекта – показать принципиальное единство человечества как биологического вида – в развитие теории Дарвина, базирующейся на относительно небольшом количестве морфологических данных. «Пришло время отойти от представлений деления человечества на расы», - сказал доктор Спенсер Уэллс во время публичной лекции на географическом факультете МГУ им. М.В. Ломоносова. Новый проект предусматривает исследование генетического материала (митохондриальной ДНК), получаемого путем соскоба со щеки тестируемых, который предполагается получить у многих сотен тысяч людей по всему миру.

Как пояснил Уэллс, генетическая информация (геном) человека на 99,8% одинакова у всех людей. Оставшиеся 0,2% определяют неповторимую индивидуальность человека (цвет глаз, волос, предрасположенность к болезням и т.д.) и участки ДНК, роль которых пока неясна. Случайные изменения (мутации) в этих участках могут передаваться по наследству, закрепляясь у потомков человека, у которого они произошли. «В среднем таких случайных мутаций происходит 50 на геном в поколение. Два человека, у которых обнаружены аналогичные мутации, скорее всего, имеют общих предков. Таким образом мы выстраиваем наследственную линию», - сказал доктор Уэллс. Изучая эти особенности у большого числа различных групп людей, можно реконструировать генетические связи между ними вплоть до самого начала – первых людей, которые, как предполагают, жили в Африке.

Руководитель проекта отметил, что со времени появления человека произошло всего 2 тысячи смены поколений, т.е. не так уж много. И все разнообразие народов, составляющих ныне примерно 6 млрд. человек, которые говорят на 6 тысячах языков – следствие произошедших мутаций. По мнению Уэллса, для получения реальной картины миграции людей необходимо изучить образцы ДНК, взятые у представителей замкнутых народностей и популяций. Для этого по всему миру были созданы 10 региональных центров, в том числе и в России (руководитель – профессор Е.В. Балановская), которые на сегодняшний день собрали образцы ДНК более 10 тыс. человек – представителей замкнутых популяций. Всего же за два года собрано 25 тысяч образцов ДНК. Полевые исследования проведены в Чаде, Сирии, Южной Африке, Индии, Лаосе, Афганистане, Таджикистане, Сибири.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Бюджет проекта составляет 40 млн. долларов США, основная часть которого создана за счет частных компаний и фондов. Отметим, что любой желающий может принять участие в проекте, включив в общую копилку свой генетический материал (см. www.nationalgeographic.com/genographic)/).

Автор: Татьяна Зимина

Источник: www.nkj.ru