Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Отчего исчезли мамонты?

Господствующие гипотезы вымирания мамонтов не выдерживают критики.

Любимая тема многих научных дискуссий – загадка вымирания динозавров. Однако ученые до сих пор ломают головы и о причинах вымирания мамонтов, которые жили значительно позже пресмыкающихся гигантов, соседствуя с человеком. Одна из гипотез исчезновения мамонтов предполагает, что они пали жертвой минерального дефицита. Речь идет о «геохимической модели», согласно которой из-за кардинальной смены геохимических ландшафтов в вюрмский ледниковый период (приблизительно 20 000 лет назад), когда оледенение захватило большую часть Северной Америки, Скандинавский полуостров, север Европы и Восточно-Европейской равнины, гигантские животные столкнулись с нехваткой макро- и микроэлементов, необходимых для нормального обмена веществ. То есть наступил минеральный голод.

В пользу этой гипотезы говорят, в частности, находки, сделанные близ Шестаково (Кемеровская область), где были найдены кости вюрмских мамонтов с явными признаками остеодистрофических болезней. Да и некоторые другие данные говорят о том, что в Западной Сибири мамонты вюрмского периода мигрировали к выходам минерализованных вод и пород, таким как кальциево-магниево-натриевый солонец близ Шестаково или кальциево-натриевый солонец у Волчьей Гривы (Новосибирская обл.).

Однако, как считает Павел Пучков из Института зоологии им. И.И. Шмальгаузена Национальной академии наук Украины, гипотеза вымирания мамонтов из-за минерального дефицита противоречит многим фактам.

Крупные и средние растительноядные (к которым относятся и мамонты) населяют почти все материковые ландшафты Земли, в том числе и неблагополучные с точки зрения одного или нескольких элементов в почвах, водах и корме. В частности оба вида современных слонов (африканский и индийский) ведут вполне благополучную жизнь в минерально-неблагополучных районах. Кроме того, по мнению Павла Пучкова «минеральнодефицитные» заболевания, которые перечисляют авторы гипотезы, не свойственны диким животным и присущи лишь домашнему скоту преимущественно высокопродуктивных пород, к тому же завезенных в чуждые им регионы. Дикие животные, не лишенные естественного отбора, способны к физиологической регуляции минерального обмена.

«Едва ли мамонты были менее выживших зверей устойчивы к минеральному дефициту. Одно то, что они населяли огромную территорию трех континентов, весьма гетерогенную в плане подстилающих пород, климата и ландшафтов, заставляет думать, что их способность к физиологическому, поведенческому и эволюционному приспособлению к вариациям геохимического ландшафта не уступала таковой у современных слонов и копытных», - считает украинский палеонтолог.

Что же касается находки костей вюрмских мамонтов с явными признаками «минеральнодефицитных» болезней, то «она не означает, что заболел и умер весь вид».

Одновременно Павел Пучков не согласен и с другой гипотезой вымирания мамонтов, в соответствии с которой ключевой причиной их гибели стало увеличение снежности северной Евразии в голоцене - эпохе четвертичного периода, которая началась примерно 10 тысяч лет назад и длится по сей день. Мамонты, как подчеркивает ученый, были больше и сильнее любых копытных (которые выжили). У них были более высокие ноги, раздвижные пальцы, а подпальцевые подушки позволяли существенно менять ширину ступни, что облегчало ходьбу по глубокому снегу и по грязи в распутицу. Толстая кожа ног и их жесткие волосы спасали от травм, система глубоких борозд на подошвах облегчала хождение по льду, а бивнями звери крушили наст при движении и питании. Кроме того, вопреки ошибочным утверждениям, травоядные мамонты вполне могли переключаться зимой на веточный корм. Животные-исполины были куда более трудной добычей даже для очень сильных хищников, чем другие выжившие растительноядные. Более того, добывание пищи и прочая деятельность мамонтов облегчала передвижение и питание других крупных и средних растительноядных и хищных млекопитающих.

Отчего же на самом деле погибли мамонты? Вопрос остается открытым.

Автор: Татьяна Зимина

Источник: "Наука и жизнь"