Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Как нейтрализовать невидимого врага?

Американские ученые научились удалять из крови смертельный белок прион.

Исследователи из университета Мерилэнд (г. Балтимор, США) разработали методику фильтрации крови от белка приона, вызывающего «коровье бешенство» у животных и модификацию этого смертельного заболевания у людей – болезнь Кройцфельдта-Якобсона. Созданная методика исключительно важна для безопасного переливания донорской крови.

Ученые утверждают, что новая методика значительно эффективнее, чем практикуемый ныне метод удаления из донорской крови белых кровяных телец. Как показали более ранние исследования, примерно половина «дефектного» белка находится в белых кровяных тельцах, однако, опасный прион был обнаружен также и в плазме крови. Из ныне известных в мире 200 случаев заболевания болезнью Кройцфельдта-Якобсона только несколько оказались следствием переливания зараженной крови, однако, по мнению медиков, это не означает, что данный путь инфицирования может быть оставлен без внимания, тем более что клинические проявления болезни могут появиться через десятки лет после заражения.

Ученые считают, что очень многие сегодня могут быть носителями инфекции, недаром ряд стран запретили использование донорской крови из Великобритании, где люди несколько лет назад, когда там свирепствовала эпидемия «коровьего бешенства», могли питаться зараженным мясом. И эти опасения не напрасны. Как показали исследования образцов тканей, взятых из удаленных аппендиксов и миндалин, порядка 4000 британцев могут быть носителями этой болезни. Напомним, что в настоящее время не существует метода диагностики, позволяющего прижизненно обнаружить дефектный белок, а потому и идентифицировать его носителей невозможно.

Исследователи из университета Мэрилэнд, разрабатывая свой метод фильтрации крови от приона, изучили базы данных с миллионами молекул в поисках той единственной, которая могла бы связывать опасный белок. Найденную молекулу, которая вступает во взаимодействие, как с нормальной, так и болезнетворной формой приона они обозначили как L13. Эффективность связывания этого белка найденной молекулой ученые продемонстрировали на хомячках. Ни один из 200 испытуемых хомячков не проявил никаких признаков болезни после переливания им фильтрованной крови, которая заведомо была заражена. Половина же хомячков из контрольной группы, которым перелили кровь, не прошедшую фильтрацию, вскоре заболели.

Вдохновленные таким успехом, ученые занялись коммерциализацией своей технологии. Однако подтвердить эффективность метода на людях будет очень трудно, поскольку тесты, используемые для хомячков, никак не годятся для человека.

Автор: "Наука и жизнь"

Источник: По материалам журнала “Nature”