Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Чудовище реабилитировано: знаменитый ископаемый хищник оказался травоядным

«Гроза океанов» палеозойской эры – двухметровый морской скорпион с устрашающими клешнями и репутацией грозного хищника оказался, по последним данным, рядовым падальщиком, либо вовсе травоядным.

Морские скорпионы (pterygotid eurypterids) по праву считаются исполинами палеозойской эры: «рост» около двух метров, хорошо развитые конечности, огромные, усыпанные шипами клешни. Они населяли древние океаны 470-370 миллионов лет назад, задолго до появления динозавров. С той поры Земля не знала членистоногих столь же угрожающего вида. Много лет морские скорпионы считались хищниками, активными и беспощадными. Однако результаты экспериментов, которые провел Ричард Лауб (Richard Laub) из Музея науки в Буффало и его коллеги, развенчивают этот миф.

Наука и жизнь // Иллюстрации

Согласно выполненным инженерным расчетам, максимальная нагрузка, которую клешни этого гиганта могли выдержать без риска сломаться, - всего 5 Н. Между тем только чтобы вскрыть панцирь мечехвоста – морского членистоногого животного длиной около 90 см, – необходимо усилие в 8-17 Н. К тому же, отсутствие суставного крепления клешни к туловищу лишало морского скорпиона необходимой мобильности – он должен был двигаться весьма неповоротливо.

Скорее всего, это чудище двигалось вдоль морского дна, загребая зазубренными шипастыми клешнями мелких рыбешек и перемалывая их с помощью тех же шипов, или просто прочёсывало дно в поисках падали. Не исключено, что морского скорпиона мясная пища вообще не интересовала, он мог быть и травоядным. Бесспорно одно – членистоногие и защищенные панцирем рыбы были морским скорпионам «не по клешням», уверен Лауб.

Обеспечим библиотеки России научными изданиями!

Специалисты находят свежую теорию использования клешней весьма убедительной. «Общепринятые суждения надо время от времени подвергать проверке», - прокомментировал исследование коллеги Рой Плотник из Университета Иллинойса в Чикаго.

Автор: Елена Сутоцкая

Источник: www.nkj.ru