Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

«Коровье бешенство» определят прижизненно

Разработан биохимический метод определения белков прионов в крови, т.е. взяв кровь на анализ обычным способом. До сих пор «коровье бешенство» вызываемое этими белками, можно было диагностировать только посмертно.

Об этом важном открытии исследователей медицинского факультета Университета Техаса (США) сообщает журнал «Nature Medicine» от 28 августа. Белки прионы ответственны за смертельную инфекционную болезнь скота – губчатый энцефалит, известную как «коровье бешенство» и ее разновидность у человека – болезнь Кройцфельда-Якоба. Человек может заразиться этой страшной болезнью через пищу – отведав зараженного мяса. До сих пор медики ставили точный диагноз лишь после смерти больного на основе исследования тканей головного мозга и не обладали методом определения этого опасного белка в крови, также как и не могли объяснить механизм заражения им человека через пищу. Ученые надеются, что теперь им удастся понять, как это происходит.
Как пояснил один из авторов статьи в Nature Medicine профессор Клаудио Сото, концентрация прионов в крови слишком мала, чтобы их можно было определить теми методами, которые используют для анализа мозга. Исследователи из Университета Техаса разработали методику «преумножения» количества этого белка в крови более чем в 10 миллионов раз, так что их можно определять существующими методами анализа.
Метод, названный «protein misfolding cyclic amplification» (PMCA), основан на использовании звуковых волн для существенного ускорения процесса превращения обычных белков в инфекционные – прионовые формы. Исследователи испробовали свой метод на образцах крови, взятых у 18 инфицированных хомяков, имевших клинические проявления прионовой болезни. Успешными оказались 16 анализов из 18. В крови контрольной группы (у здоровых животных) опасные белки обнаружены не были.
Исследователи Университета Техаса работали над созданием метода PMCA четыре года. В настоящее время разработчики трудятся над повышением чувствительности метода до такой степени, чтобы определять прионы в крови животных, не проявляющих клинических признаков болезни, а также над его приложением к исследованию крови человека.
Как будет распространяться «коровье бешенство» в будущем, никто не знает. Однако ученые полагают, что во время британской эпидемии этой болезни в 80-х годах прошлого века миллионы людей в Великобритании и Европе могли быть инфицированы опасными прионами. Не стоит забывать и о том, что инфицирование возможно при переливании крови и трансплантации органов. Пока в мире от болезни Кройцфельда-Якоба умерло 180 человек, но их число может возрасти до десятков и сотен тысяч в течение ближайших десятилетий, ведь инкубационный период болезни для человека достигает 40 лет. Поэтому тестирование крови на наличие прионов крайне важно для оценки степени распространения болезни, для уверенности в том, что мясо, которое мы едим, и кровь, которую мы используем для переливания, безопасны. Кроме того, ранняя диагностика болезни поможет вовремя начать терапию, которую рано или поздно разработают.

Автор: По материалам www.eurekalert.org

Источник: "Наука и жизнь"