Портал функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Рога и волки

Волки любят безрогих оленей

Исследователи из Йеллоустонского национального парка и Университета Монтаны заметили, что волки, обитающие в парке, чаще всего нападают на оленей, которые сбросили рога. И не только на самих безрогих, но и на их товарищей, оказавшихся рядом с ними – в статье в Nature Ecology and Evolution говорится, что если в группе самцов оленей оказывался хотя бы один самец без рогов, на эту группу волки нападали в 10 раз чаще.

Очевидно, рога нужны оленям не только, чтобы сражаться с конкурентами за самок, но и чтобы защищаться от хищников. Самцы сбрасывают рога раз в год, кто-то раньше – например, в начале марта, кто-то позже, в конце апреля. У того, кто сбросил рога раньше, они потом вырастают более могучими и ветвистыми, но тот, кто сбросил их раньше, подвергает себя большему риску быть съеденным. Но притом тот олень, который сбрасывает рога раньше, отличается более крепким здоровьем – естественно, ведь слабый олень не сможет носить очень большие рога. Тогда получается, что волки на деле предпочитают не самых слабых и больных, но самых здоровых и сильных – тех которые сбрасывают опасные рога раньше остальных.