Портал функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Иммунная седина

Иммунитет делает волосы седыми

Переболев тяжелой – или не очень тяжелой – инфекционной болезнью, мы порой обнаруживаем у себя седые волосы. Дело тут, по-видимому, не в конкретном вирусе или бактерии, а в иммунитете. Цвет волосам придают клетки меланоциты, синтезирующие темный пигмент меланин. Синтез же самого меланина зависит от регуляторного белка MITF – если его в меланоцитах мало, то есть вероятность, что волосы станут седыми прежде времени. Исследователи из Университета Алабама в Бирмингеме и Национальных институтов здоровья пишут в своей статье в PLoS ONE , что меланоциты, в которых мало белка MITF, почему-то раздражают иммунитет – из-за них в организме включаются гены воспалительной реакции. Иммунная система атакует незрелые меланоциты, так что волосы остаются вообще без пигмента. Очевидно, когда случается инфекция, иммунитет вместе с инфекцией заодно истребляет и странные пигментные клетки. Если с меланоцитами все в порядке, иммунитет их не трогает. Но если у меланоцитов есть проблемы с меланином – то есть если есть шанс преждевременно поседеть – то из-за иммунитета это может случиться еще раньше.