Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Чумное убежище

Чума прячется в амебах

Одна из самых знаменитых бактерий на свете, чумная палочка Yersinia pestis, живет среди грызунов, переходя от одного грызуна к другому с помощью блох. Но грызуны и блохи – не единственные, у кого эта бактерия может, так сказать, найти приют: в статье в Applied and Environmental Microbiology исследователи из Университета штата Вашингтон пишут, что им удалось найти Y. pestis в почвенных амебах Acanthamoeba castellanii. Многие амебы питаются бактериями, которые после того, как амеба их поглощает, попадают в пищеварительную вакуоль, где их переваривают специальные ферменты. Однако чумная палочка научилась синтезировать особые белки, которые не дают ее переваривать.
Кроме Y. pestis, есть и другие бактерии, которые используют такую же уловку, и некоторые из микробных «антипищеварительных» белков сейчас уже известны. Если чумную палочку их лишить, то в амебе она не выживет. Тут стоит вспомнить, что Y. pestis нормально себя чувствует и в некоторых иммунных клетках, которые пытаются ее съесть, подобно амебам – очевидно, и в том, и в другом случае у бактерии срабатывает одна и та же защита. Хотя нам кажется, что чума ушла в прошлое, ею и сейчас продолжают болеть – большая часть случаев приходится на Мадагаскар и некоторые африканские регионы – и, возможно, эти новые данные помогут избавиться от нее раз и навсегда.