Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Змеиная сила

Королевская змея использует силу с умом

Королевские змеи примечательны тем, что охотятся на других змей, и порой их жертвы оказываются намного больше их самих. Например, королевская змея длиной 1,8 м может легко убить крысиную змею длиной 3 метра – и та, и другая неядовиты, и охотятся, подобно удавам и питонам, сжимая добычу в кольцах своего тела. В таком случае все должно быть наоборот: более длинная змея должна быть и более сильной. И все же именно королевские змеи как-то ухитряются побеждать более крупных противников. Как им это удается?
В статье в Journal of Experimental Biology исследователи из Университета Луизианы в Лафайетте пишут, что, если оценивать просто оценивать количество мускулов и их силу, то королевские и крысиные змеи окажутся примерно на равных. Однако во время охоты они ведут себя по-разному: королевская змея обнимает жертву правильными кольцами, так что тело ее становится похоже на цилиндрическую спиральную пружину; тогда как крысиная змея душит добычу как придется – ее кольца обвиты вокруг тела жертвы беспорядочно. Между тем именно аккуратная спираль дает преимущество королевской змее: давление внутри ее спирали составляет от 5 до 41 килопаскаля, а вот тело крысиной змеи развивает силу всего лишь от 3 до 23 килопаскалей. Можно сказать, что королевские змеи распоряжаются своей силой с бóльшим толком, и потому могут позволить себе охотиться на более крупных, чем они, змей.