Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Птицы и пластик

Морские птицы путают пластик с обычной едой

Морские птицы, от пингвинов до буревестников, почему-то неравнодушны к пластику, который в изобилии плавает по морям и океанам (и это самое пластиковое изобилие, надо сказать, становится всё гуще – благодаря человеческим усилиям). Птицы поедают кусочки пластика, как если бы он казался им обычной едой. Исследователи из Калифорнийского университета в Дэвисе выяснили, что именно так дела и обстоят: пластиковые частицы действительно кажутся пернатым нормальной едой. Всё дело в том, что пластик накапливает в себе вещество под названием диметилсульфид, который выделяется из разрушающихся клеток водорослей и других микроорганизмов. Водоросли и микроорганизмы обычно разрушаются в чьём-то желудке – их поедают мелкие морские животные, которые сами служат пищей птицам; иными словами, запах диметилсульфида сигналит пернатым, что где-то неподалёку есть, чем поживиться. Сам по себе пластик диметилсульфид не выделяет, но, как показали эксперименты, некоторым видам пластиковых частиц достаточно месяца и даже меньше, чтобы аппетитный запах из окружающей воды накопился на них в достаточном количестве. Не всем птицам запах диметилсульфида кажется привлекательным, и среди таких видов лишь 8% видов поедают пластик, что же до тех кто реагирует на аппетитный запах, то среди них, как говорится в статье Science Advances, целых 48% поддаются на пластиковый обман.