Портал создан при поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям.

Птичья помощь

Медоуказчики помогают людям искать мёд

Медоуказчики питаются пчелиным воском и пчелиными личинками, и, по легенде, чтобы добраться до гнезда пчёл, они зовут на помощь медоеда – крупного зверя, который любит мёд и спокойно разрывает пчелиные ульи. По другой легенде, медоуказчики с той же целью используют людей, показывая им, где находится гнездо насекомых. Но если про медоеда до сих пор так и не понятно, действительно ли он следует за птицей, то сотрудничеству медоуказчиков и людей удалось получить вполне достоверные доказательства. В статье в Science исследователи из Кембриджа и Кейптаунского университета сообщают, что у людей из племени яо, живущих на территории Мозамбика, есть специальный сигнал, привлекающий большого медоуказчика. Птица, услышав его, понимает, что люди идут искать мёд, и действительно показывает им, где находятся гнёзда диких пчёл – в 81% случаев совместная «охота» заканчивается успехом. По некоторым сведениям, племена хадза в Танзании тоже могут звать медоуказчиков, но используют для этого другой сигнал. Как вообще дикие птицы смогли научиться настолько понимать людей, остаётся загадкой, и загадкой тем большей, что медоуказчики, как кукушки, практикуют гнездовой паразитизм, то есть их птенцов выращивают другие птицы, которые просто не могут научить молодых медоуказчиков распознавать человеческие условные сигналы.